英国培育"三合一"胚胎 三个爹娘一个娃(图)

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导读: [img]http://pic.tiexue.net/pics/2008_2_7_64847_6864847.jpg[/img] 每对父母都希望孕育出聪明健康的宝宝,但一些先天的基因疾病却会给整个家庭带来无穷无尽的不幸。英国科学家日前利用一男二女的基因、通过“去劣存优”培育出了一批“三合一”胚胎。这项技术如果最终取得成功,将令很多婴儿   免受遗传性疾病之苦。不过,人们对“基因改造婴儿”的担忧也随之而来。   新瓶旧酒:置换线粒体   这项研究的重点是卵子细胞中的线粒体。线


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每对父母都希望孕育出聪明健康的宝宝,但一些先天的基因疾病却会给整个家庭带来无穷无尽的不幸。英国科学家日前利用一男二女的基因、通过“去劣存优”培育出了一批“三合一”胚胎。这项技术如果最终取得成功,将令很多婴儿


免受遗传性疾病之苦。不过,人们对“基因改造婴儿”的担忧也随之而来。


新瓶旧酒:置换线粒体



这项研究的重点是卵子细胞中的线粒体。线粒体游离于细胞质中,是细胞进行呼吸作用的场所,有细胞“动力工厂”之称。婴儿胚胎中的线粒体遗传自卵子细胞,如果母体线粒体本身有基因缺陷,新生儿就易出现肌肉萎缩、癫痫、中风、糖尿病、失聪、失明、肝功能衰竭和智力发育迟缓等各类疾病。


如何才能剔除卵子中的“问题线粒体”、防患于未然呢?英国纽卡斯尔大学的研究者想到了“新瓶装旧酒”的办法。通过体外受精的方式,他们首先将一名男子的精子与一名女子存在线粒体缺陷的卵子细胞结合,形成一个受精卵。在精子原核和卵子原核依然各自独立时,它们被取出,植入另一名女子提供的卵子细胞。这个细胞事先已剔除了细胞核,但细胞质中线粒体都完好无损。按照这种方式形成的婴儿胚胎就将拥有父母细胞核的主要遗传物质和来自另一名女子的健康线粒体基因。


临床应用:三年后上路?


研究者共培育出了10个此类“三合一”胚胎,但只允许它们发育最多5天。纽卡斯尔大学的神经遗传学教授帕特里克·钱纳利表示:“我们不是在改造基因,我们只是把有缺陷基因与健康基因进行了置换。”他的同事特恩布尔教授说,他希望三年后能将该技术应用于临床。


伦理争议:一个爹两个娘?


不过,就像任何基因研究一样,这一技术同样难逃伦理质疑。反对者认为,这项研究倾向于制造“设计婴儿”,是不可接受的。主张生命神圣的社会活动人士约瑟芬·金塔瓦尔批评说,这种实验以人类作为对象,十分“危险”。


对此,研究者解释说,细胞线粒体中只有极少量的人类基因,因此不能说胚胎是由三个父母孕育出来的。“决定一个人的绝大多数基因都在细胞核内。我们没有置换细胞核。”钱纳利教授说。据悉,线粒体中携带的DNA只占人类全部基因密码的0.0005%,其中包含37个起作用的基因,占人类全部基因的0.15%,但若出现基因缺陷就可能导致严重疾病。



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