吉鼠报春:鼠在东方文化中何以如此吃香(组图)

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导读: [img]http://pic.tiexue.net/pics/2008_2_7_64544_6864544.jpg[/img] 东方十二生肖文化覆盖的国家和地区一进入新年,当年的生肖动物便成为人们津津乐道的话题,并成为民间工艺品和商场里各种各样的卡通玩具的主题。古人发明的干支纪年法,被后人挖掘出欢乐吉祥的因素,十二种生肖动物也就成为每年更替、轮流坐庄的吉祥物。十二生肖以鼠为先,生肖文化当然要从鼠说起。 [img]http://pic.tiexue.net/pics/2008


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东方十二生肖文化覆盖的国家和地区一进入新年,当年的生肖动物便成为人们津津乐道的话题,并成为民间工艺品和商场里各种各样的卡通玩具的主题。古人发明的干支纪年法,被后人挖掘出欢乐吉祥的因素,十二种生肖动物也就成为每年更替、轮流坐庄的吉祥物。十二生肖以鼠为先,生肖文化当然要从鼠说起。



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哺乳类最大的种群


鼠,是啮齿目哺乳类动物,种类甚多,分布极广,无论繁华闹市,还是荒漠高原,几乎都可以发现它们的踪迹。鼠类生命力极强,繁殖速度惊人,尽管有人类的捕杀、药毒,蛇、猫的捕食,鼠类仍是哺乳类动物中最大的种群。据西方科学家最近的估计:鼠类数目是世界总人口的5倍!这就是说,世界上有250亿只以上的老鼠,正在与人类争夺这个星球上的生存资源。


这实在是一种恐怖!2500年前成书中国第一部诗歌总集《诗经》里,就有吟咏老鼠的诗篇,从中可以看到古人对鼠害的恐惧和无奈。相比之下,老虎的威风远不及小小的老鼠,特别是现在,已沦为"濒危物种"的老虎,如果没有人类的庇护,很可能在21世纪绝迹!


如果鼠类的智商再高一些,也许会和老虎讨论讨论:谁是兽中之王?


十二生肖中的第一位置

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在十二生肖中,老鼠堂而皇之地占据着第一位置。十二生肖的顺序为:鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪。中国与印度两大文明古国的生肖排列大同小异,只是印度的生肖动物,是十二神祗座下的十二神兽。另外,虎的位置上印度安排的是狮子,这大概是因为印度古来有狮无虎的缘故吧。柬埔寨选牛为首,鼠只好置于末座。泰国以蛇为尊,鼠就退至第8位。受东方十二生肖文化影响的国家和地区都与中国大致相似,唯有八生肖的缅甸不在此例。缅甸人以生肖纪日,星期四出生的属老鼠,星期五出生的属天竺鼠(豚鼠),却也和鼠有不解之缘。



鼠在东方文化中何以如此吃香呢?


古人有“阴阳说”,一天分12个时辰,一天自零点开始计时。零点包含在第一个时辰--子时里,即前一天23时至当天凌晨1时中,也就是说,子时连结着昨日与今日。十二生肖动物的足趾或为单数,或为双数,只有鼠的前爪为四趾,后爪为五趾。古人以奇数为阳偶数为阴,鼠阴阳齐备,前爪体现“昨日之阴”,后爪象征“今日之阳”。鼠与子时密不可分,况且夜半时分正是老鼠最活跃的时候。于是鼠就占了十二生肖动物的第一位置上。


也有人说,轩辕黄帝以赛跑定顺序,老牛一路领先,临到终点,老鼠取巧跳上牛背,头探于前取了第一,排在牛前。柯尔克孜族另有说法:鼠在竞争中最先渡水登上彼岸,故排行第一。


还有一个故事更有趣:猫与老鼠,本是朋友,生肖大赛之前猫托老鼠为自己报名,结果老鼠只顾自己抢头名,忘了朋友的托付。猫被排除生肖之外,从此记恨,见鼠就咬,成了鼠的天敌。不过,这故事没说明鼠排第一的原因。


还有民间传说讲十二生肖是评选出来的。牛以体积大,对人类贡献大而排在首位,老鼠不服气,宣称自己最大,遭到所有的动物的耻笑。老鼠要求大家一起上街,让人类评比谁更大。老牛走在大街上,人们都赞美它身强力壮,却少有夸它大的。老鼠突然跃上牛背,却使人们吃了一惊,都说:“好大的耗子!”老鼠回顾其他动物,说:“听见了没有,都说我大。”大家无话可说,就让老鼠占了第一。


不少文人挖空心思地考证,总想讨个正经的说法。除了“阴阳说”还有“开天辟地说”。清代《广阳杂记》说,上古时候,天地混沌一片,是鼠于子时咬破混沌,使天地分开,又有牛辟地于丑时,建此创世奇功,于是鼠名列十二生肖之首,自然当之无愧。


种种传说,都难以为凭,但故事中机警、狡诈而又运气好的老鼠形象,却丰富了民俗文化。



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填仓节夜嫁女的老鼠


农历正月二十五日是填仓节,又称天仓节。相传很久以前,北方曾大旱三年,赤地千里。统治者却不顾百姓死活,照旧横征暴敛,以至饿殍遍野。一位看守粮仓的官吏于心不忍,开仓救民,然后在正月二十五日放火烧仓,自己也在烈火中结束了生命。人们为了纪念这位为老百姓献身的无名氏仓官,就在正月二十五这一天,北方家家户户在院里或打谷场用筛过的炊灰,撒出一个个粮囤状的灰圈,内放五谷杂粮,并在其上覆盖瓦片,意即填满粮仓。


填仓节这天,粮商米贩都要祭“仓神”。仓神就是老鼠,号为“大耗星君”,《东京旧俗志》说它“掌管仓中之耗子”。老鼠在北方被称为“耗子”是从五代的后唐(923-936)开始的。当时的租庸使(即财政大臣)孔谦,常巧立名目搜刮百姓,种种苛捐杂税之外还要设“附加税”,“附加税”之外又加“雀鼠耗”。比如丝棉绸麻每缴纳十两加耗半两,粮食每石加耗二升,强制人们支付仓库中雀鼠损耗的亏空。由此,北方俗称老鼠为“耗子”。人们对官场上的耗子和仓库里的耗子深恶痛绝而又无可奈何,只能在填仓节时祈求仓神关照,让粮米满仓,别让老鼠“耗”得太多。


这一天的夜晚是不许点灯的。因为填仓节是老鼠嫁女的日子,不能惊了鼠类的好事。老鼠嫁女一向是中国民间年画或剪纸的传统题材,鼠新郎、鼠新娘以及鼠傧相、宾客等等一如人间的场面,虽然无不尖嘴细腿,却都穿红衫着绿裤,摇摇摆摆,结队成行,隆重而滑稽。老鼠嫁女之日并非全订在正月二十五日,有的地方是正月初十,这一夜还必须点灯,为鼠照明。浙江金华一带,旧时以二月初二为老鼠嫁女日,这一天家家炒爆黄豆,拌以红糖,撒于屋隅。


中国民间与鼠有关的节日,还有一些。如基诺族在农历十二月里的“打铁节”,贵州镇远县涌溪龙姓苗族在农历腊月初一的“吃老鼠粑粑”(也称“灭鼠节”),浙江台州一带汉族在农历正月十一日的“打老鼠眼”等。但这些民间传统节日就不是鼠类风光的日子了--它们往往成为被追杀、驱赶、诅咒的倒霉蛋。朝鲜族在农历正月里也有在田间烧草驱赶田鼠的习俗。


鼠类遭此待遇,是因为它们危害农林草原、盗吃粮食、传播鼠疫等疾病。最讨厌的是到处乱咬。啮齿目动物的门齿终生不断生长,常常要借啮物磨短,人类的衣物、家具甚至建筑物都成了鼠类磨牙的对象。鼠害太甚,以至台湾首次发行鼠年邮票时,颇费踌躇:将老鼠印在邮票上,岂非“放鼠横行”?最后设计一松鼠图案充数。其实,松鼠只是样子可爱一点,就其习性而论也属林中害兽。当然,其皮可制裘,其尾可制笔,还算能“变害为宝”吧。


河狸鼠(也称海狸鼠)、麝鼠颇有经济价值,实验室里的大、小白鼠有医学价值,都不属害鼠之类,人们对它们采取保护政策并实行人工喂养。鼢鼠是草原、农田里的一害,但近年来人们发现其骨可以代替虎骨入药,治疗风湿病。这样既可保护濒危的老虎,又可变害为利。




《西游记》里作怪的鼠精


鼠类的总体印象不佳。老鼠天性贪婪、怯懦、狡猾,又总是鬼鬼祟祟地行动,所以汉语中许多带贬义的词语便由老鼠派生而来。讥人眼光短浅,就说“鼠目寸光";斥人器量狭小,则说“鼠肚鸡肠”;惊慌逃跑,可以用“抱头鼠窜”来形容;犹豫不定,常被说成是“首鼠两端”;小偷小摸,是“鼠窃狗盗”;相貌猥琐的,谓之“獐头鼠目”;面带邪气的,状之为“贼眉鼠眼”等等。


中国最著名的古典神魔小说《西游记》,写遍了天上人间的仙、神、魔、妖。其中与鼠有关的不少。二十八宿、六丁六甲是天上神将,都参与过围攻齐天大圣的大战,后又与大圣合作,暗中保护唐僧西天取经。二十八宿中的虚日鼠,可以在晴朗的夜晚,在北方的星空找到它的踪迹。六丁六甲中的甲子神将王文卿也是鼠神。


《西游记》中第20、21回中想吃唐僧肉的黄风怪,是黄毛貂鼠精,本是灵山脚下得道的老鼠,因偷了如来琉璃盏中的清油,畏罪逃到人间作怪。第80-83回中的鼠精,一心想和唐僧婚配,被孙大圣查出底细,原来是金鼻白毛老鼠精,也在仙界偷过香烛,能幻化美女、自称“半截观音”、“地涌夫人”,跟天上的托塔天王、哪咤三太子套过干亲。最后黄风怪和鼠精都被孙大圣降伏。


书中鼠神、鼠妖有正有邪,不管正邪都给《西游记》增添了色彩。


“迪斯尼”快乐的精灵



相比之下,西方的艺术家似乎对鼠类更加宽容。在西方,老鼠成了快乐的小精灵而极富审美价值。前捷克斯洛伐克动画片《鼹鼠的故事》里的主人公,是一只可爱的鼹鼠;美国动画片《猫和老鼠》里那只总能胜猫汤姆一筹的老鼠杰里,也是一个讨人喜欢的小精灵。


也许迪斯尼公司创造的米老鼠形象更是光彩夺目,几十年来,米老鼠和唐老鸭走遍了全世界,声名显赫的程度超过了历届美国总统。不同国度、不同信仰的大人和孩子们,谁能不喜欢那憨态可掬、机智而富有幽默感的米老鼠呢?


画家黄永玉曾画过一只侧目而视的小老鼠,画面上的题辞是:“我丑,我妈喜欢!”极富童趣,每当鼠年到来之际让人总想重读此画。


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