雪灾牵动华侨心 美国经验可鉴

大陆今年的春节注定不平凡,自1月10日以来, 已持续三周的暴风雪造成19个省(区、市)不同程度受灾, 其中湖南、湖北、贵州、广西、江西、安徽等南方6省(区)最为严重。这场天灾也牵动着无数海外华人的心。


这场旷日持久的大雪覆盖了数百万平方公里的土地,由于天气寒冷, 积雪难消, 很多返乡的民众被困在回家途中,很多人面临停电停水的危机。而且, 这场天灾还在持续着, 据中国气象中心的预报, 本周内这些省市还将遭遇第四次暴风雪。


由于这次遭暴风雪袭击的是中国南方地区,这片广袤的土地地处亚热带, 气候温和。不少该地区的政府官员,在观念上通常认为防寒是北方需要考虑的事情, 加上最近几年“暖冬”流行, 从政府、社会到民众, 几乎都没有应对特大暴风雪的心理与物质准备, 北方地区常备的铲雪车、溶雪盐, 暖气设备、汽车雪地轮胎等, 在南方奇货可居。典型的是, 武汉市遭遇50年不遇的冰雪低温天气, 多处供水管道冻裂, 造成大面积停水事故。事后检查得知, 主要原因是很多供水管道本身的抗冻能力不够。正因为此, 这次暴风雪来袭让人措手不及, 使得灾难愈加深重。加上适逢中国农历春节,本就不胜负荷的春运更是雪上加霜。


这几天, 全世界都在关注应对暴风雪经验不足的受灾地区百姓。几乎所有媒体都引用了一些在其他国家看来难以想像的数字,诸如上周广州火车站滞留人数达到60万, 更有数十万民众在雨雪交加的返乡沿途挨饿受冻。海外华人密切关注的还有暴风雪将给中国这个新兴经济体造成怎样的打击, 以及受灾的民众如何过一个正常的春节。


当然,中国政府和民间对这次突如其来的灾害的救助还是比较到位的。本月1日, 中共高层几乎会都投入到抗灾一线,中国总理***更是连续6天“转战”整个华南地区。大陆官方媒体报道, 解放军已出动军队40多万人次、民兵预备役部队77.2万人次参加抗雪救灾。政府之外也是一方有难, 八方支援, 全国各地的企业、社团包括港澳同胞纷纷加入捐款行列。由总部设在美国的世界华裔协会发起的为中国雪灾同胞捐款行动也在1月31日拉开序幕。笔者相信, 战胜过洪水和SARS的中国民众这次一定能赢得抗击雪灾的胜利。


几乎与大陆雪灾同时,美国中部地区1月29日也遭受了强暴风雪袭击,强降雪伴随着大风和冰雹使该地区损失严重。


美国大陆属于典型的大陆性气候区, 也是暴风雪频发的区域, 由于预警和救助机制相对完善,所以没有造成像中国此次这样严重的后果。譬如, 联邦重大突发事件的协调指挥机构——联邦紧急救援署(FEMA)在每次天灾或人祸突发时都起到了至关重要的作用。


与中国政府主导抗灾不同, 美国的救灾工作是自下而上进行的,灾害的第一反应是地方政府紧急预案, 如果地方政府向联邦发出救援请求,联邦将调动国土安全部联邦紧急救援署进行搜救工作和电力、食品、水、临时避难所等基本人道物资的供应。同时, 各种社会公益救助组织也会在第一时间赶到受灾现场, 往往比政府拿出宏观或具体的拯救方案要快得多。


美国在紧急灾害救助方面的经验值得中国借鉴。对中国来说, 所谓“亡羊补牢, 未为晚也”, 一场罕见的暴风雪给中国造成了巨大损失,但也带来了痛定思痛的反思机会。正如大陆媒体所评论的,“抗击雪灾,不在于春运一役”, 中国政府应从这场灾难中总结经验教训,为日后不可预知的各种天灾人祸做足应对准备。


(作者系美东华人社团联合总会执行主席)


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