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2007年9月30日,美国海军“尼米兹”号核动力航母在完成6个月部署后返回加利福尼亚州圣迭戈母港时,途经洛马海军基地。


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2006年9月1日,美国海军“尼米兹”号核动力航母在太平洋上接受补给。

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2004年12月2日,一架E-2C型“鹰眼”预警机从“尼米兹”号核航母上弹射升空。该机隶属第117舰载预警机中队。

1月24日,美国核动力航母“尼米兹”号开始奔赴日本。对于此次“尼米兹”号航母战斗群向东亚部署,美国海军给出的理由是,由于部署在此的“小鹰”号航母将进船厂进行维护保养,“尼米兹”号将用来填补“小鹰”号离开后所出现的力量空白。


分析认为,由于“小鹰”号航母即将于今年退役,进行维护保养的意义并不大。而从当前东亚地区的两大热点问题的走势看,此次“尼米兹”号航母的到来,明显是为了应对台海局势的变化。

据美国《海军时报》报道,“尼米兹”号航母战斗群已经在1月24日离开其位于加州北岛海军航空站的母港,开始前往日本。此前,“尼米兹”号航母刚刚结束在波斯湾为期6个月的部署任务,并完成了旨在威慑伊朗的多次联合军演任务。在去年9月30日返港后,“尼米兹”号航母战斗群进行了为期4个月的休整和维护,现在又再次出海。


美国海军方面对于“尼米兹”号航母战斗群的此次出航十分低调,位于加州圣迭戈的美国第三舰队发言人萨拉·凯勒轻描淡写地指出,根据美国海军的“舰队反应计划”,“尼米兹”号航母属于“常规例行”部署,“考虑到‘小鹰’号需要进船厂进行大修,所以这次行动得以规划”。


据悉,“尼米兹”号航母是美国第二代核动力航空母舰,也是当今世界上最大的航空母舰。此次带领“尼米兹”号航母战斗群前往日本的是特里·布莱克海军少将,下辖第11航母打击大队、第11舰载机联队、第23驱逐舰中队以及“普林斯顿”号导弹巡洋舰和“约翰·保罗·琼斯”号、“希金斯”号、“查菲”号等3艘导弹驱逐舰,以及第49和第37轻型直升机反潜中队和第11弹药处置机动部队。

有评论指出,“尼米兹”号航母的到来,将极大地增强美军在西太平洋、尤其是东亚地区的军事存在。


单从航母来讲,虽然“小鹰”号与“尼米兹”号都为航空母舰,但核动力航母与常规动力航母相比,还是具有很大的优势。首先,核动力航母可以高速驶往世界任何海域。虽然在最高航速上,核动力航母和常规动力航母难分伯仲,但在连续高速航行能力上,核动力航母却独占鳌头。


其次,核动力使航母减少了对基地和后勤支援的依赖。核动力航母更换一次燃料可以连续航行50万海里,用不着海外基地的支援。而常规动力航母执行同样的任务,却需要事先在世界各地建立燃料补给网。


当然,核动力航母最显著的特点是其作战系统。尼米兹级航母是目前世界上火力最强大的水面舰艇。该级航母的舰载机联队配置最完整,舰上配备有2个F-14“雄猫”战机中队(共20架)(编者注:2006年9月22日,由于维护费用太高,1972年开始在美国海军服役的F-14“雄猫”重型舰载战斗机正式退役。美国海军当天在弗吉尼亚州的海军航空站为最后一批22架F-14型战斗机举行隆重的退役仪式。之后,这些战斗机一部分将被封存在亚利桑那州的美军仓库里,其余将赠送给军事博物馆。)、2个F/A-18“大黄蜂”攻击机中队(共20架)、1个E-2C“鹰眼”预警机中队(4架)、1个EA-6B“徘徊者”战术电子战中队(4架)、1个S-3B“北欧海盗”固定翼反潜机中队(6架)和1个SH-3“海王”或SH-60F反潜直升机中队等,飞机和直升机总数约有80架。必要时,舰上舰载机总数可以超过100架。


“尼米兹”号航母的武器除了舰载机,还包括3座八联装“海麻雀”近程舰空导弹装置,用于对付突破巡逻机、护卫舰群的各种对空火力网之后来袭的飞机和反舰导弹;还有3座20毫米火炮,用来打击突破导弹防御的低空飞机和掠海飞行的导弹。有了这些防身利器,航母可望确保自身安全。


此外,为航母护航的“宙斯盾”巡洋舰和驱逐舰也拥有强大的战力。新型的“宙斯盾”战舰装备了“标准”-3型拦截导弹。

美国在东亚地区军事部署的防范对象存在两大重点:一是针对朝鲜进行威慑;另一个就是因应台海局势。当前,朝核问题在六方会谈相关各国的努力下,朝鲜已经启动了弃核进程,并开始核设施的去功能化工作。尽管目前美朝双方在“全面申报核设施”和将朝鲜从“支持恐怖主义”名单中删除等问题上还存在争议,但总体来看,朝核问题通过外交渠道解决已经走上正轨,半岛局势进入相对缓和阶段。


反观台海形势,却无法令人乐观。由于台湾“3·22”的选举结果关乎陈水扁的身家性命,一旦民进党彻底失败,陈水扁未来将因贪腐面临审判。如果民进党对选情的判断过于悲观,陈水扁很可能为了一己之私,做出冲撞台海红线的举动。


对于当前台湾海峡所面临的微妙而复杂的形势,美政府当然心知肚明。此番“尼米兹”号航母战斗群的到来,似乎也印证了美政府对台海形势的担心。从“尼米兹”号的航速来看,该航母的最大时速为30节,但通常航行维持在22节左右的经济航速,并且行进路线一般是从美国本土出发,经夏威夷至关岛,然后再抵达日本。考虑到航母战斗群在行进路线中将进行演习、训练以及燃油和食物补给等等,“尼米兹”号航母最迟将于2月中旬抵达日本。这个时间恰恰是台海形势极其敏感的时刻。


此外,“小鹰”号航母战斗群的去留也成问题。美《海军时报》无意间透露,“小鹰”号航母将在今年晚些时候才返回美国本土。这意味着,在台岛内选举期间,美军将在台海附近维持两个航母战斗群的规模。从中人们也可以看出美国政府的意图:一方面是想通过强化军事威慑,来吓阻中国大陆对台动武;另一方面也是想弹压台当局搞“台独”,以确保台海两岸维持现状,实现美国利益的最大化.