兵权不可假外人,晚清政府与阿思本舰队(1)

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阿思本舰队


“船坚炮利”,是近代国人对西方列强的最初印象。但清政府建造近代海军的过程却一波三折,极不顺利。


林则徐:师夷长技以制夷


最早提出建立近代海军构想的当属林则徐。在第一次鸦片战争中,直接与英国侵略军交战的他深刻感受到近代海军与铁甲舰的威力,遂提出“师夷长技以制夷”的主张。但当时朝野却仍昧于世界大势,还认为中国是位于世界中心的“天朝上国”,外国仍是远逊于中国的“蛮夷之邦”,“师夷造船”有失“天朝”体制,所以林则徐提出购买、仿造近代军舰的想法和实践遭到朝野上下的激烈反对,道光帝甚至在林则徐建议造船的奏折上朱批道:“一片胡言。”


林则徐的方案被否定之后,有名无实、落后腐败、早就不堪一击的绿营水师仍是当时中国惟一的水军。虽然后来在镇压太平天国的运动中,湘军在江南多次与太平军进行水战,不得不建设水师但仍是旧式水军。直至第二次鸦片战争爆发,英法侵略军从海上进攻,最后直人都城,使朝野深受震动,一些人这才开始认识到近代海军的厉害。随着第二次鸦片战争的结束,出现“中外和好”之局,太平天国成为清政府的“心腹之患”,从19世纪60年代初清廷开始考虑仿造或向西方购买军舰以镇压太平天国。这时,距林则徐提出的建立近代海军的建议已整整20年矣!而就在这20年间,西方的海军发生了飞跃性发展,蒸汽舰已逐步取代帆舰成为海军的主要舰只。


奕:买船围剿太平军


清政府准备建立近代舰船的消息传出后,英国反应最为迅速,其驻华外交官和其他人员等立刻到总理衙门劝说建造轮船不如买英国轮船。1861年4月,刚刚代理中国海关总税务司的英国人赫德向恭亲王奕建议说只要花几十万两银子就可从外国买一支舰队,并可请外国军官进行训练。奕为赫德建议所动,认为曾国藩等提出的造船,缓不济急,于是饬令赫德经办买船事宜。赫德制定了详细计划,实际要花银130万两。对财政长期困难的清政府来说,一百多万两银子确非小数,所以奕一时难以决定,故未上奏。


8 月下旬,曾国藩上《复陈购买外洋船炮折》,承认“购买外洋船炮,则为今日救时之第一要务”。“轮船之速,洋炮之远,在英、法则夸其所独有,在中华则震于所罕见。若能陆续购买,据为己物,在中华则见惯而不惊,在英、法亦渐失其所恃”。这年冬天,浙江数城接连被太平军攻克,清廷惊慌不已,加速了买船进程。 1862年1月下旬奕上奏,称现在“浙江宁波、杭州两府,相继失守,贼势益张,难保不更思窜出宁波,为纵横海上之计”。因此“请饬下江苏巡抚,迅速筹款雇觅外国火轮船只,选派将弁,驶出外洋,堵截宁波口外,以防贼匪窜逸。并令广东、福建各督抚,一体购觅轮船,会同堵截”。第二天,朝廷就批准了此奏。


从1862年2月起,清政府与赫德开始了具体商谈买船的各项事宜。经过一番交涉和讨价还价后,最后确定购买英国制造的中号轮船三艘、小号轮船四艘,共需银价65万两,并经赫德推荐由正在英国休假的中国海关第一任总税务司、英国人李泰国具体经办买船事宜。


曾国藩:人员选配要以江楚兵勇为主


确定了所买船只的大小数量价格后,紧接着就要确定水手、水勇的选配。这个问题事关新舰队的控制权,有关各方都不相让,矛盾骤然尖锐。由于买船的目的是为了镇压太平军,所以总理衙门起初自然奏明由正与太平军激战的曾国藩“酌配兵丁,学习驾驶,以备防江之用”。但赫德认为曾国藩不会由他摆布,故反对此议,提出“添配内地水勇人等,应由广东、福建、山东沿海等处,选募生长海滨、习惯出洋、不畏风涛之人,分配驾驶,可期得力”。他的建议自然得到这些地方的地方官支持,但却遭到曾国藩的强烈反对,曾国藩认为仍应维持总理衙门原议“配用江楚兵勇,始而试令司舵司火,继而试以造船、造炮,一一学习,庶几见惯而不惊,积及而渐熟”。


曾国藩位高权重,对他的话,赫德也不能不让三分,于是提出船上炮手可用湖南人,最后,总理衙门决定由曾国藩“悉心筹商,妥为配派,不必拘定何省之人,但以熟悉洋面,能守法度,日久易于驾驶为要义”。这一饬令可谓圆滑,既决定由曾国藩办理、照顾了他的利益面子,又要求他“不必拘定何省之人”,关照了他人的利益,最后,曾国藩决定海船酌留三四名“洋弁”,其余即配楚勇,以后再参以浙江、广东、福建等沿海处兵勇。曾国藩的想法是:“始以洋人教华人,继以华人教华人,既不患教导之不敷,又不患心志之不齐,且与长江各项水师出自一家,仍可联为—气,不过于长龙、舢板数十营中,新添轮船一营而已。”


但是,后来的事实证明,曾国藩过于乐观了。

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