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克劳德.道尼尔(Claude Dornier 1884 - 1969)是一个超越他所处时代的人。1884 年,他出生于德国,1907 年从慕尼黑专科学校(Munich's technical college)完成学业。三年后,他开始在齐柏林飞艇(Zeppelin airship)工厂工作。1911 年,他设计了一款全金属飞机,公司为他成立了一个专门设计工作组,道尼尔飞行设计组,在一战期间为德军设计制造战机。


战后,他建立了一个自己的飞机制造厂。在那个年代,陆上飞机的飞行距离还是有限的,业内人士都认为,水上飞机适合用来跨洋飞行运送旅客和行李,在这个领域,克劳德.道尼尔超越了其他所有人。1929 年,他拿出了 Do-X 的设计方案,这个当时全世界最大的飞行器给所有人留下了深刻的印象。48 米的翼展,52,000kg 的起飞重量,用 12 台引擎驱动。机身分成三层甲板,主甲板为旅客区,提供膳食和住宿,底层甲板储存燃料,运载行李,顶部甲板为飞行控制室、机组成员区、无线电室。由于有 12 台引擎,所以随机工程师也是必需的。


1929 年 7 月 12 日,经过 570 天的奋斗后,在瑞士阿尔滕莱茵镇(Altenrhein)的一座飞机棚的大门打开,向世人展示了一个前所未有的巨型飞机。在众多摄影机的相机、技术人员和工人的注视下,Do-X 滑入康士坦茨湖(Constance 湖位于瑞士、德国和奥地利交界处)的湖水中,早晨的阳光照在机身的铝皮上闪闪放光,机身顶部 12 具发动机中的 8 部开始启动,每台输出功率 525h.p.,(385.61kW),顿时吵闹的马达声响彻湖面。一小时后,约上午 9 时,剩下的 4 部发动机也加入到这个大合唱中来。道尼尔的首席试飞员理查德.瓦格纳(Richard Wagner)踩下踏板,37 吨重的庞大机身逐渐离开水面,开始了当时最大的水上飞机的处女飞行。克劳德.道尼尔用他的这款巨型飞船击败了所有怀疑者,“这是我生命中最重要的时刻之一”。


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据说是试飞时的照片,发动机是西门子的


新闻届以极大的热情来报道,如德国柏林的《本地万象》(Lokal-Anzeiger)报道:“Do-X 是一艘豪华游轮,是德国科技的杰作,航空史上新的篇章!这不再是一架飞机,是一艘船,能够离开水面飞行在空中。当你看到 Do-X 这个庞然大物时,前所未有的大胆创造,谁能相信 3 年前那乌托邦式的幻想一下子就成为现实了呢!”


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Do-X 三面图


经过 1929 年夏天的试飞和无数的测试,道尼尔对这个大家伙的机身做了一些改进。但是外界的怀疑依然存在,怀疑者们声称 Do-X 无法运载有效载荷飞行。


克劳德.道尼尔精心准备了一次公开飞行来反击这些怀疑。1929 年 10 月 21 日,一个雾气蒙蒙的星期一早晨,159 名员工和新闻记者,10 名机组成员,一起登上了 Do-X。


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Do-X 驾驶舱


每个人都带上一个小柳条凳子作为临时座位,机身内也没有装饰,就这么裸露着铝制梁和肋架。11 时,Do-X 起飞了,总起飞重量 44,768 吨,飞机带着她的 169 名乘客飞行了 53 分钟,途径布雷根茨(Bregenz)、林登(Lindau)和腓特烈港(Friedrichshafen)。这次是 Do-X 的第 42 次飞行,创造了一个非官方的载客量世界纪录,直到 1949 年才被洛克希德“宪法”(Constitution)军用运输机打破,后者搭载了 168 名乘客和 11 名机组成员。


到 2 月 20 日,Do-X 的试飞宣告完成。共完成 71 次起落,飞行时间 37 小时,然后抵达德国航空测试中心(DVL)接受验收。


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没有外涂装,还是西门子发动机,估计是早期试飞阶段


可惜生不逢时,在接下来的一周里,华尔街的崩盘引发了世界性的经济危机开始。为了让投资者对 Do-X 有兴趣,以及吸引潜在购买者。道尼尔开始考虑让 Do-X 进行更长距离的公开飞行。但一些小问题也开始暴露出来,12 台 西门子“朱庇特”(Siemens-Jupiter)发动机在连续不断的工作后输出功率会下降,应对办法是提高发动机转数,但又会造成引擎过热。9 缸的西门子星型发动机是当时德国功率最大的发动机。安装外国发动机是没有问题,但出于当时的军事目,德国政府坚持要求发动机必须国产。到了 1930 年春海军失去了对Do-X的兴趣后这就不再成为障碍。Do-X 设计建造的经费是由德国运输部(RVM)来支付的,1928 年 6 月 28 日签订的合同上估计的单架成本为 2,370,900 马克,但设计上连续不断的变更导致成本的增加,到 1930 年调整计算后为 3,549,182.61 马克。不消说 RVM 对此很不满意。


道尼尔设法免费从 RVM 手上借到了 Do-X 用于计划中的远距离飞行。空冷的西门子发动机被水冷的美国柯蒂斯“胜利者”(Curtiss-Conqueror)发动机取代,这 12 台发动机也是从柯蒂斯借来的。柯蒂斯公司这么做也许是想借机作广告。经过一番改装和旅客区的奢侈装修后,崭新的 Do-XIa 在 1930 年 8 月 4 日开始了其第一次飞行。


计划中的广告巡回飞行于 1930 年 11 月 5 日开始,12 名机组中机长是前海军飞行员弗里德里希.克里斯蒂安森(Friedrich Christiansen),飞行员是从汉莎航空(Lufthansa)借来的霍斯特.迈尔斯上尉(Horst Merz)和美国人克拉伦斯.希尔德豪尔上尉(Clarence Schildhauer)。柯蒂斯公司的哈维.布鲁顿(Harvey Brewton)全程负责飞行中的引擎检查和维护。Do-X 从康士坦茨湖飞行向阿姆斯特丹飞去。在其后的三周内,Do-X 先后飞抵英国卡尔斯霍特(Calshot),法国波尔多,西班牙桑坦德(Santander)和拉科鲁尼亚(La Coruna),葡萄牙里斯本。随着每到达一个新的目的地,吸引了越拉越多的狂热公众,无数参观者涌来参观 Do-X,在阿姆斯特丹一地就有 1, 200 人登机参观。当然,只有有钱人才能支付得起往返旅行的机票。尽管如此,看一眼这个巨人,在入口登机本上留下名字都依然很吸引人。此次飞行的客人主要是道尼尔邀请的新闻记者。


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Do-X 在荷兰


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在荷兰时,公众竞相参观 Do-X


但是一次严重的事故打乱了行程表。11 月 29 日,Do-X 在里斯本港口时,一块防水油布被吹到了辅助引擎的排气口,引起了火灾,烧坏了左机翼蒙皮。由于原料运到里斯本需要 6 个星期,于是维修工作一直持续到 1931 年的 1 月底。


维修完成后 Do-X 继续飞行。1月31日开始飞越大西洋前往南美洲,经过 7 个小时,平均时速 190km/h 的飞行后,Do-X 抵达了目的地拉斯帕尔马斯(Las Palmas,西班牙加那利群岛上的一座主要城市,在大加那利岛东北海岸线上)。


也许是坏运气缠上了这架飞机,在 2 月 3 日,Do-X 在起飞前遇上了巨浪,劈头盖脑的巨浪给了她沉重一击,以至于机翼几乎都被扯掉了。这样 Do-X 在拉斯帕尔马斯又停留了 3 个月进行必要的维修。此间应克劳德.道尼尔的邀请,经验丰富的飞行员克拉姆.冯.克劳斯布鲁赫(Cramer von Clausbruch)上尉加入机组,替代克拉伦斯.希尔德豪尔。冯.克劳斯布鲁赫是一个经验丰富的南美飞行员。5 月 3 日 Do-X 继续非洲旅程,由于天气不利于飞行,Do-X 在西非博拉马(Bolama),靠近布巴克(Bubaque)岛的地方,再次被迫停下来逗留了 4 周。1931 年 5 月 30 日,Do-X 终于可以开始大西洋旅程,6 月 5 日到达了巴西纳塔耳,当地热情的招待会,让成员们忘记了过去的那些艰辛日子。在接下来的 8 周里,Do-X 拜访了南美沿岸的很多城市,8 月 20 日起飞前往美国。


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豪华装修的客舱


8 月 22 日,Do-X 抵达了迈阿密,经查尔斯顿(Charleston)在 1931 年 8 月 27 日抵达纽约。美国举行盛大的招待欢迎会,胡佛(Hoover)总统也来欢迎他们,但这也冲淡不了从德国国内来的坏消息。Do-X 的飞行旅程结束了,道尼尔金属制造有限公司(Dornier Metallbauten GmbH)也面临财政破产的境地。一方面归咎于世界经济衰退,另一方面,柯蒂斯公司要求道尼尔购买那 12 台发动机,因为它们已经工作超过 300 个小时。道尼尔无法支付总额 300,000 马克的债务,Do-X 旅程就这样从成功开始,到突然结束。


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准备飞往纽约前


没有了德国运输部的财政支持,以至于飞机无法飞回德国。RVM 努力试图在美国将其出售,标价 1,500,000 马克,不过无人问津。就连 1929 年道尼尔与通用合资建立的道尼尔美国公司(Dornier Corporation of America),也没能解决任何问题,后通用由于财政问题,取消了合作。没有任何希望了,Do-X 不得不在纽约准备过冬。


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Do-X 飞过自由女神


在此期间,Do-X 的产权所有人 RVM 和德国财政部协议给道尼尔一笔长期贷款以支付旅行成本,并付清了 12 台柯蒂斯发动机的货款,当时市场净值为 327,199.21 马克。


在干船坞度过了 8 个月后,1932 年 5 月 14 日 Do-X 再次飞上蓝天。经过一番检测后,5 月 24 日星期二,在离开故土 1 年半以后,克劳德.道尼尔的这个杰作踏上回国的路程。


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Do-X 到达纽约


这次在 1930 年出发时寄予厚望的广告飞行,在公关角度而言是个巨大的成功,但是在经济上几乎毁了道尼尔,科技的成就没能拯救市场,Do-X 没有销路,只有两架被卖给了意大利航空公司。克劳德.道尼尔似乎对此已有预感,他早在 1929 年就主张 Do-X 只是一个实验,而无意用于大西洋的越洋飞行航班。


RVM 的贷款合同于 1932 年 6 月 23 日到期,Do-X 被移交给德国航空测试中心,RVM 的官方代表机构,这意味着从此她就归属于德国政府管理。


在返回位于阿尔滕莱茵期间,Do-X 还做了一次穿越德国之旅,RVM 希望以此挣点钱回来补贴当初的开支。


6 月 23 日 Do-X 开始了第 233 次飞行,穿越东普鲁士,但泽,北德意志,并沿着莱茵河的城市一路抵达苏黎世,12 月 14 日她最终回到了阿尔滕莱茵的飞机棚中。


停泊了几个月后,RVM 又计划用她来做一次欧洲之旅,路线为从多瑙河到伊斯坦布尔。但在 4 月 21 日,旅程开始仅仅 10 天后,霍斯特.迈尔斯降落时判断失误,尾部先入水,不幸的是,由于入水角度过陡,尾部的飞行控制面都被水撕掉了。Do-X 不得不暂停飞行来维修,RVM 此时开始打算将这个烫手的山芋丢出去。


到 5 月末,被解体的 Do-X 移交给了德国柏林飞行博物馆(Deutsche Luftfahrtsammlung Berlin)。1936 年 6 月开始展示陈列,Do-X 始终是参观者的焦点。


二战期间,盟军对柏林的轰炸日趋猛烈,博物馆的展示陈列品有必要开始疏散。但是 Do-X 还得留在博物馆里面,因为找不到合适的地方来存放她。1943 年 11 月,英国轰炸机的炸弹直接命中了 Do-X,结束了这个传奇。


性能参数:


发动机


12 台 Siemens Jupiter(每台 525 马力)


12 台Curtiss Conqueror(每台 640 马力)


最大速度:210 km/h


巡航速度:175 km/h


航程:2,300 km


载油量:23,300 l


空重:28,250 kg


最大载重量:52,000 kg


翼展:48米长度:40.10 m


高度:10.10 m


机组成员:10-14 人


载客量:66 人