2007年11月批准设立的县级市,管辖位于中国南海的海南省下的西沙、南沙、中沙三个群岛,面积260万平方公里,隶属海南省,人口260余人。早在1911年和1930年代中国已经将南海四沙先后置于广东和海南省管辖,“西南中沙工作委员会、西南中沙办事处”1959年即由中央政府批准成立,1969年3月,该办事处改称为“广东省西、南、中沙群岛革命委员会”,1981年10月又恢复为“广东省西、南、中沙群岛办事处(县级)”。海南建省后,该办事处划归海南省管辖。2007年11月,该办事处升级为县级市,即三沙市.

三沙市的后勤补给基地、码头供给基地将建在文昌,三沙市的办公楼不设在文昌,但大部分办公人员、后勤人员家属全部住在文昌,码头供给全部建在清澜。

据越南《劳动报》12月4日报道,12月3日就近日中国国务院批准成立三沙县级行政市(属海南省),直接管理东海(即我南海)的3个群岛,其中,有2个群岛黄沙(即我西沙群岛-下同)和长沙(即我南沙-下同)是越南的一事,越南表示抗议。


越南外交部发言人黎勇称:“越南拥有对黄沙和长沙2个群岛主权的充分历史证据和法理基础。越南抗议中国成立直属海南省的三沙县级行政市,直接管理东海(即南海)的3个群岛,其中,有黄沙(即西沙)和长沙(即南沙)2个群岛是属于越南的。此行动已经违犯了越南的领土主权,不符合两国高层领导达成的共识,不利于寻求解决双方海上问题基本、长期办法的谈判进程。越南始终如一主张,在尊重国际法和国际实践、特别是联合国关于1982年《海洋法》的公约和为维护东海(即南海)和区域内和平稳定的2002年“东海(即南海)各方行为宣言”精神的基础上,通过和平协商,解决分歧”。