明朝在机械制造和军事工业落后于西方是不争的事实

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利玛窦来到明朝,为万历献上自鸣钟,“按时即有声漏,毫刻不爽”,这种西方的日用品居然被明朝人视为西来异宝。明朝的内阁首辅叶向高不得不承认了明朝在机械制造方面落后的事实:“其技艺制作之精,中国人不能及也。”李之藻更是“崇洋媚外”,居然说:“观其所制窥天窥日之器,种技精绝,即使郭守敬诸人而在,未或测其皮肤,又况见在台监诸臣,刻漏尘封,星台迹断,晷堂方案,尚不知为何物者,宁可与之同日而论,同事而较也。”郭守敬是元朝的科学家,一向被明人所推崇。李之藻认为连郭守敬也做不到,言下之意是明朝还没有郭之类的人物。


明朝军队所使用的佛郎机是正德年间传入中国的欧洲火器,屈大均惊叹说:“斯火器之最神者矣。”鸟铳则是16世纪中期传入中国的欧洲火绳枪。明总督胡宗宪搞不清楚具体传入时间,估计说:“自西番流入中国,其来远矣,然造者多未尽其妙。”


当明朝火器研发人员大量仿制改进佛郎机和鸟铳的时候,欧洲火器制造技术又有新的进步,新型火炮开始问世。16、17世纪欧洲火器技术的发展主要表现为火器理论的创新、制造技术的进步和大型兵工厂的建立等方面。理论上,16世纪的意大利数学家塔尔达利亚发现在真空中以45度角发射炮弹射程最远,为炮兵学理论奠定了基础。16世纪后期,英国已经采用铸造整体炮身技术,并且得出炮管长度为口径的17至18倍时火炮发射性能最佳的结论,由此列出火炮各部与口径之尺寸比例表。根据火药性能而调整火炮管长和壁厚的理论也已提出。1638年,伽利略发表《两门新科学的对话》,讨论抛物运动,为改进枪炮制造技术和弹道计算提供新的理论依据。17世纪的欧洲火药制造工厂已经使用以水为动力的机械装置碾捣搅拌原料,配制出发射性能更加良好的发射火药。17世纪初,法国首先使用燧发枪,欧洲各国随之相继用其代替火绳枪。当燧发枪和多管枪在不断创新时,火炮形制规格也趋于相对统一。英国已经将火炮区分为攻城炮、岸防炮和野战炮,其中野战炮又有重中轻型之分。法国也迅速在全国建立十一个火器制造工厂和仓库,垄断全国军火工业。红夷大炮就是在明末传入中国。这种炮远胜佛郎机,是16世纪产自英国的加农炮。李之藻将其称为:“无敌于天下之神物也。”徐光启称之为“歼夷威虏第一神器”。

本文内容于 2008-1-29 17:42:15 被别人笑我编辑

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