意大利是第二次世界大战的策源地之一,但它在大战中的地位却远不及德国纳粹集团甚至日本。意大利法西斯头子墨索里尼野心颇大而实力有限,喜欢耀武扬威实战能力又相当空虚,刚愎自用而少谋寡断。加上意军素质较差,所以在其组织实施的战役中没有一次获得过较大胜利。意军往往到处点火,有损兵折奖将而回。

首战法国:“罗马帝国”颜面无存

1939年9月,以纳粹德国“闪击”波兰为标志,欧洲战争全面爆发。在不到一个月的时间里,波兰灭亡。然后于1940年5月在西线发动了大规模进攻。当德国人横扫丹麦、挪威、荷兰、比利时和卢森堡后,墨索里尼开始相信“德军不败”的神话。终于,当德国军队迅速攻入法国并逼近巴黎时,墨索里尼认为时机已到,放弃了旁观的立场。他在5月30日写给希特勒的信中说,参战的日期定于6月5日。希特勒表示“深受感动”,并要求这位“伟大”的盟友把日期推迟3天,以便德军先把残余的法国空军击溃。然而,厚脸皮的墨索里尼居然推迟了5天,知道1940年6月10日——法国政府逃离巴黎的当天,墨索里尼才宣布:战斗将在第二天开始。

这场战斗简直丢尽了意大利军队的脸面。到了6月18日,当法国准备投降的时候,意大利的大约32个师已经进行了一周的“战斗”。但他们在阿尔卑斯山前线和南方的海岸一带,竟没能迫使力量单薄的6个法国师后退一步,尽管此时守卫在法意边境的法国师正遭受到德军从背后攻击的威胁。

进攻希腊:偷鸡不成反蚀米

1940年10月12日,墨索里尼在阿尔巴尼亚和希腊边境上集结了8.7万兵力、163辆坦克、686门火炮、380架飞机,以希腊帮助英国为由,于10月28日开始向希腊发起了全面进攻。

作战初期,意军凭借强大的优势,突破了希军防线,迫使希腊军队后退了50-60公里。11月1日,希腊开始反击,希军巧妙利用地形,顽强抗击,意军损失惨重。11月7日,意大利军队被迫转入防御。12月初,希腊军队攻入意大利的殖民地-阿尔巴尼亚,将意军一个山地师歼灭。到了年末,不幸的意大利军队不但寸土未得,还沿整个战线从边境后撤了30公里,意大利的27个师被希腊16个师围困达数月之久。最终还是德国帮了忙,希腊人无法抵挡德国人的攻势,向德国投降,并且也硬着头皮向手下败将意大利投降。

斯大林格勒:意大利人又溜了

1942年11月中旬,德国在斯大林格勒城下受阻,被迫转入防御。苏军决心利用冬季到来的有利时机,将德军第6集团军和第4坦克集团军合围在斯大林格勒地区。当时德军的北翼由意大利第8军团、罗马尼亚第3军团掩护。南翼由罗马尼亚第4集团军掩护。苏军攻势的突破口就选在了敌军薄弱的南北两翼。

12月17日清晨,一支苏联红军在顿河上游向意大利第8军团发起了攻击,随即突破了意军防线。入夜,苏军已打开了一道27公里宽的缺口,3天后,缺口扩大到90公里。22万意大利官兵仓皇溃逃,将德军的侧翼完全暴露在苏军面前。

正在此时,恰逢意大利外长齐亚诺率代表团在柏林访问,与德军最高统帅部商议作战事宜。齐亚诺的一个副手向德军一名军官问到,意大利部队是否遭受了重大损失,回答是:“根本没有损失,他们全都拔腿溜走了。”