英国是一个岛国,安危系于海洋。海上运输对它的国民经济的发展,起着举足轻重的作用。英国工业发达,原材料的绝大部分靠进口,仅以国民的食品而言,就占年需要量的67%。从英语船来品一词,便可觊见海运对其国计民生影响之深。


为了进行海运,英国拥有世界上最庞大的商船队。为了确保海运安全,英国还建立了世界上最强大的海军“曰不落帝国”的神话,就是仰仗着大舰巨炮,一直流传了数百德国崛起稍晚。它一涉足殖民市场,就以咄咄逼人之势,抢到了相当丰厚的殖民利益。它从海外掠夺的大宗财富,同样是从海上运回本国。海上运输对德国的生存和发展,也起着至关重要的作用。


第一次世界大战时,英、德刀戈相见。两国海军打了一场场激烈、壮观的海战,使出了种种奸诈计谋。但是,斗争的焦点,大多是在围绕海运作文章。双方都力图扼杀对方的海运,并确保己方海上运输的畅通无阻。


第二次世界大战爆发后,温斯顿·丘吉尔再度出任海军 大臣,不久又接替张伯伦,主持英国内阁。对英、德两国海上争斗的牢质,他自然心明如镜。皇家海军实力占有绝对优势。开战时,英、德海军分别拥有战列舰15:5,巡洋舰64:8,驱逐舰230 :30,潜艇58 :57,航空母舰7:0。兵力如此悬殊,他自信切断德国的海运不会太费力气,皇家海军面临的最艰巨的任务,就是确保自己的海运安全。雷德尔派袭击舰和潜艇到大西洋攻杀商船的战法使他大伤脑筋,他考虑再三,还是决计采用第一次世界大战中的老办法,先关门,后打狗。他屯重兵干本土,企图封死北海,以捆住德国海军的手脚。


丘吉尔走这步棋遇到了麻烦——挪威。挪威海岸线对大洋开放的有17000多公里,如果希特勒出兵占了挪威,皇家海军纵然使出浑身解数,也难以困住对手。同时,德国舰只随时都会从薄雾缭绕的挪威峡湾中溜出来,杀向大西洋。那将是一种相当被动的局面。


1940年春,丘吉尔得到报告:运载瑞典矿石的德国船只践踏挪威中立,避开英军封锁,紧靠挪威海岸航行。他敏锐地意识到事态严重,出兵挪威刻不容缓。3月底,他正式通知海军部,派出布雷舰只,用水雷封锁挪威海岸,同时派出部队,前去攻占挪威的沿海重镇。



一接到命令,海军部赶忙调兵遣将,积极行功。布雷兵分三路。派8艘驱逐舰组成北方布雷队,前往佛斯特海峡布雷,封锁纳尔维克,阻止德国船只运送铁矿;派2艘驱逐舰前往挪威中部要冲,设下雷区;派1艘布雷舰和4艘驱逐舰组成南方布雷队,前往施塔德兰德。为了保证北方布雷队作业顺利,还令惠特沃思海军中将率领“声望”号战列巡洋舰和4艘驱逐舰出海,在佛斯特峡湾口外巡大策应。


4月7曰,登陆部队集结完毕。陆战队员个个磨拳擦掌,士气高昂,运输舰只只待一声令下,便可启锚出航,跨海东征。恰在这时,7曰8时5分,一架从奥克尼群岛哈德斯通机场起飞的侦察机拍回报告,在德国纳译以北大约150海里的水面,发现了纳粹大舰队。当曰13时30分,惠灵顿式侦察轰作机进一步发回报告,在北纬56°48′,东经6°10′水域,发现了“沙恩霍斯特”号、“格奈森瑙”号战列巡洋舰和10艘驱逐舰。


英国海军部闻报大吃一惊。尽管根据情报还不能明确判断对手的行动企图,但有一点可以确定,再让登陆舰船出海会冒很大风险。于是,它果断下令放弃入侵挪威计划,让陆战队员离船上岸,同时还电令出发不久的南方布雷队,赶紧返航。


皇家海军当然不肯放过与德国舰队交战的机会。20时15分,本土舰队司令查尔斯·福布斯爵士便亲率“罗德尼”号、“勇士”号战列舰,“反击”号战列巡洋舰,以及2艘巡洋舰和10艘驱逐舰出海,高速向东北方向航进,企图截住对于。8曰晨,他收到了“声望”号战列巡洋舰警戒舰只“格洛沃姆”号和德舰遭遇的电报,距离大约300海里。他命令部队加速行驶,直奔挪威特隆赫姆以西洋面。


本上舰队在特隆赫姆以西水域整整搜索了一夭,也没有找到敌舰。福布斯决定分头行动。他让“反击”号战列巡洋舰、“佩内洛普”号巡洋舰和4艘驱逐舰向北追赶,同时让在沸斯特峡湾活动的“声望”号掉头南下,形成夹击态势。他自己则率领大舰队,尾随北进。这时,他收到了一系列报告,在挪威南部海域发现了德国舰队。考虑到北部水域已有两支实力相当可观的舰队,当晚他又率领主力,转向南下。