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刘牢之





东晋时代的将领,很多都是沾了“淝水之战”的光,凭借了一场空前的大胜,继而挤进了名将的行列。刘牢之就是其中的一位。


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刘牢之小时候比较有抱负(似乎所有后来成才的人,史书上都是这样记载的),他出身将门,骁勇善战,是个不怕死的人。刘牢之年轻时,参加了著名的北府军,开始谢玄任命其为参军。一年之后,秦军与晋军在盱眙(今江苏盱眙东北)大战一场。谢玄率晋军击败了前秦军的进攻,刘牢之也因攻被提升为鹰扬将军、广陵相。





在后来的淝水之战中,刘牢之亲率5000精兵。顶住压力,连夜突袭了驻洛涧(即洛河,今安徽淮南市东)的 5万前秦军,并派军将秦军的退路切断,使前秦军腹背受敌,迅速崩溃。秦军虽然人数是晋军的十倍,但此时他们已经丧失了抵抗的意志,纷纷冲向争渡口渡水北逃。秦军大将梁成等10多名将领在乱军中被杀,五万秦军中,约有1.5万人被杀死。苻坚听说前军败退后,连忙吓的逃过了淝水。有如此的主将,秦军也难免一败了。在决战当天,刘牢之作为先锋首先冲过河,杀了秦军一个挫手不及。当秦军败退后,刘牢之又指挥部队连追了几十里,秦军大将苻融被杀,苻坚运气好,这才捡回一条命。





“淝水之战”后,东晋内部论功行赏,由于刘牢之的初战告捷对整个战争的胜利起了重大作用,谢安向皇帝推荐其为龙骧将军、彭城内史。第二年,刘牢之率军随同谢玄一起北伐,乘着北方大乱的机会接连收复了河南、山东、陕西南部等大片地区。不过刘牢之率军进至邺城时却碰见了麻烦,由于当时慕容垂和苻丕在邺城打的闹翻了天。刘牢之来后决定联合苻丕对付强大的慕容垂,刘牢之和苻丕商议,愿意用粮食换邺城。当时苻丕在邺城内被慕容垂围了一年多,胖子饿瘦,瘦子饿的只剩骨头。刘牢之既然拿粮食出来,苻丕当然愿意交换了。不过在交换的过程中却出现了一个问题,苻丕没有放弃邺城的意思,他拿了刘牢之的东西却没有给邺城,结果刘牢之可怜的吃了顿哑巴亏。无奈之下只好把怒火发在慕容垂身上,慕容垂深知北府兵的厉害,因此采用了先退后进的办法,大败北府军。这是北府军自组建以后的第一场大败,也是他们第一次碰到高水平的对手,结果一战就败,极大的打击了士兵们的士气。从此后近20年,北府兵也再没有北伐,直到刘裕时代才重新找回感觉。





刘牢之吃了大败仗后回到国内,基本无仗可打,后来由于暴发农民起义,他才又有了打仗的机会。他在镇压浙东农民起义军中又建了不少战功,但此时的东晋王朝的派系之争已经越来越明显了。兖、青州刺史王恭、骠骑大将军司马元显、荆州刺史桓玄等都想当老大,为了争夺朝权,他们都拼命的拉拢手握强兵的刘牢之。刘牢之想在他们三个人中间盘旋,想把三个人都哄好,结果却发现这根本就不可能。最后竟然把三个人都得罪了,无奈之下,刘牢之只好一个一个的讨好,最后终于因为自己的反复无常,被别人所疏远,没有人再愿意搭理他了。





不久之后,刘牢之所掌握的北府兵也被桓玄给拉了过去。刘牢之一夜间就成了个光杆司令,桓玄见他已经没有什么利用价值了,便派人把他给勒死(也有人说是刘牢之自己上吊死的),一代名将就这样可怜的结束了自己的生命。





通观刘牢之一生,他是属于典型的传统派武将。能冲,能杀,能代兵,可惜就是没有脑子。缺乏必要的政治头脑,刘牢之的悲剧其实就是时代的悲剧。既然生在了混乱的时代那就必须做好随时死掉的准备,没办法这就是所谓的命。