英国军方曾用活人测试核爆 冲击波掀倒士兵

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1956年3月末的一个清晨,英国海军驱逐舰“罗马月神”号从德文波特港起锚,前往印度洋澳大利亚西海岸的蒙特贝洛群岛执行任务。士兵们被告知,此行是为观测核爆,但抵达目的地后,他们却在几乎不着任何防护情况下穿越核爆后的放射性坠尘区域。


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6日,英国《星期日电讯报》独家披露了当年英国国防部用活人测试核爆的骇人内幕。


弥天大谎


二十世纪五十年代,英国军方坚信与原苏联的核战争不可避免,于是开始研制核武器。《星期日电讯报》援引现已解密的一份军方绝密报告,印证了当时军方的这一坚定立场。


这份标注为英国国防部“最高机密”报告的出台时间为1953年5月,是为当时举行的一个军方高层会议准备的。报告申明:“这些(核)试验对于国防部至关重要,因为装备的设计、组织和指挥的调整,以及进攻与防卫策略的制定都将取决于试验结果。”


对于海军所应承担的职责,报告明确指出,“掌握各种类型核爆对于舰艇及其人员与装备的影响的信息”。


两年后的1955年,英国政府宣布,将开始研制核武器。


在随后进行的一系列核试验中,“罗马月神”号载英国海军士兵出航,两度亲历军方用活人测试核爆的惊悚时刻。


当年“罗马月神”号共搭载士兵300人,其中既有首次出航执行任务年仅19岁的新兵,也有曾参加过二战诺曼底登陆等历史性战役的老兵。


在海上航行5周近1.8万公里后,1956年5月,“罗马月神”号驱逐舰抵达目的地——蒙特贝洛群岛。直到此时,英国军方才告诉士兵们他们此行的真正目的:穿越核爆后的放射云区,以精准测试核爆对人体的影响。


以身试核


本着军人以服从为天职的信条,“罗马月神”号上的士兵们以血肉之躯完全曝露于放射性坠尘中。


在持续5周的核试验期间,士兵们两度亲历核爆。第二次核爆于1956年6月19日进行,爆炸威力达9.8万吨梯恩当量,相当于1945年日本广岛原子弹爆炸的7倍还多。


当时,受命在甲板上集合的士兵们绝大多数仅穿着短裤和凉鞋,只有少数人戴上了刚刚配发下来的太阳镜。


时任舰长的约翰·高尔事后用文字记录下了当时的可怖一幕:“早上10时14分,我们在97英里(156公里)远处目击核爆。火球足有上次核爆时见到的两倍大,升腾速度也快得多。伴随爆炸有两声巨响。”


其间,士兵们被要求背对核爆方向,同时遮住眼睛。原因是,即使距离核爆地几公里远,人的视网膜仍可能被灼伤。


“大约1分钟后,冲击波来袭,几名士兵被掀倒,”时任“罗马月神”号司炉的斯坦利·詹金森日前在接受《星期日电讯报》时如此描述核爆时的感觉。


“罗马月神”号随即驶入烟雾弥漫的放射性坠尘区。热浪蒸腾中,士兵们蜷缩在舰艇上整整煎熬了13个小时。


讨要公道


核爆后几周,就有几名士兵病倒。他们中一些人牙齿脱落,还有一些人开始脱发……所有这些,都是人遭受核辐射后出现的典型症状。


当年“罗马月神”号穿越放射性坠尘区的300名士兵中,目前仅有60人健在。已故去的240人中,有100余人罹患癌症。其中舰长高尔已于去年9月病故。现年70岁的詹金森因患癌去年接受了胃切除手术。核爆时年仅19岁的新兵阿瑟·哈特今年70岁,二十世纪60年代从海军退役,两年后身体开始生出肿瘤,迄今已有大小100多个,遍布全身。


尽管如此,不管是核爆当时,还是之后多年,英国军方从未对“罗马月神”号上的士兵予以全面体检,更谈不上健康状况跟踪。


过去25年来,当年参与英国军方核爆测试的总计约700名士兵一直在向英国政府讨要公道,要求生理和心理赔偿,但英国国防部一直没有给出明确说法,甚至否认士兵患病与核爆有关。


激愤之下,这些老兵最终与国防部对簿公堂,但后者始终以已过诉讼时效为由反戈相击。


鉴于700名当事人平均每年有50人离世,在英国各界呼吁下,此案有望交由英国高等法院裁定是否可采取变通态度受理老兵们的诉讼。


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