廓尔喀佣兵:只有战死的英雄 没有苟活的懦夫


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英国廓尔喀佣兵,手持著名的“狗腿弯刀”


说到佣兵,在英国部队中,没有人能够比“廓尔喀(Gurkha)佣兵”更骁勇善战,令敌人闻之丧胆的了。除此之外,他们还发明出了一种不同于其它战士的特殊武器,名列世界十大名刀之一。


千挑万选的廓尔喀雇佣兵


在喜马拉雅山西部的山麓丘陵上,一幕奇特的景象正在水流湍急的喀利根德格河附近上演着。大约150名17到22岁的男子脱得只剩下内裤,排起队来接受体格检查


这是一场相当残酷的“淘汰赛”的第一轮。这次筛选将在三个月后结束。到时,在成千上万有志者当中,最后被选中的只有230人,他们将参加世界上最成功的、也许还是最令人生畏的雇佣军队——廓尔喀部队。


在喜马拉雅山区的印度一侧,在西姆拉附近的军事训练营里,另外一幕奇景正在秋日的阳光中上演:毕业阅兵仪式。经过9个月的训练之后,120名尼泊尔青年摆脱了“小鬼”的地位,毕业成为羽翼丰满的“小伙子”——四万人的印度廓尔喀部队中的一员。印度全年征兵,每年招募两千名廓尔喀人,几乎是英国的十倍。


对于两支军队而言,仪式是一样的。每一名廓尔喀士兵都要向一面外国国旗和一个外国政策宣誓效忠,承诺听从他的外国指挥官的命令并英勇杀敌。但是有一项例外——如果敌人是印度教教徒,廓尔喀士兵就不能使起武器。这是尼泊尔政府于1947年提出的一项警告,当时英国的刚刚成立的印度正在瓜分皇家的印度陆军中的事支廓尔喀兵团。


19岁的杜尔加已经走了两天的路,从他住的那个山村来到测试场。这是他的第三次尝试。他说:“我们都想国入英国军队,因为那样我们就会赚一大笔钱,还可以到世界其他地方去。我们在这儿没有工作。”


要当一名廓尔喀士兵首先得经过严格的选拔。一般选拔的日期和地点由征兵代理人通知,每位代理人负责5到6个村庄。英国军队共有67名征兵代理人,全部由退伍军人担任,他们的工作是到乡下寻找合适的士兵。他们不会到平原地区或城里,因为那里的人往往被认为不够硬朗。每个人代理人都要负责扫墓一定数目的士兵,通常不会超过80人。这些被代理人选中的青年将进入下一阶段的选拔,称为“山选”。在这一轮筛选中,身体和智力的测试将更加全面,淘汰也更加残酷。在参加“山选”的大约6000名男青年中,只有789人能参加为期一周的最后测试。最后测试在尼泊尔西部城市博克拉的英国廓尔喀士兵招募中心举行。在这789人中,230人将加入英国军队,另有100人继续接受挑选,以加入新加坡警方的一支精锐部队。应文莱苏丹的要求,英国的两支廓尔喀军队的其中一支长期驻扎在文莱。这支部队每三年和在英国的另一支廓尔喀部队轮换一次。


廓尔喀士兵已经成了总数为11.35万人的英国陆军的一个重要组成部队。廓尔喀部队也是总数为100万人的印度陆军不可分割的一部分。


在过去150年里,廓尔喀人已经参加了几乎所有与英国或印度有关的冲突:阿富汗、美索不达米亚、波斯、巴勒斯坦、埃及、北非、马来亚、缅甸、婆罗洲、孟加拉、巴基斯坦、福克兰群岛和伊拉克。他们还参与联合国的维和行动,并由此去过刚果、卢旺达和黎巴嫩。今年,他们还在科索沃、格尔吉尔和东帝汶服役。


只有战死,没有活着的懦夫


由于廓尔喀人一向以勇猛著称,他们周围常常笼罩着一种特别的气氛。他们的信条也对这种氛围起了推波助澜的作用——“与其懦弱地活着,不如就此死去。” 血淋淋的宣言,就是廓尔喀勇士的吶喊,这群居住在尼泊尔山间的佣兵,成为英国在各次战役中最得力的助手,不论是在地形险恶的战役,或是突袭行动,都让对手不寒而栗。


英军指挥官马汀中校指出:“廓尔喀族人适应力很强,他们可以适应各式各样的地形,非常有纪律。”


据说在二次世界大战期间,廓尔喀战士连夜潜入日军阵营,只留下一个活口,让与日军同一阵线的其它国家闻之丧胆。


闻名天下的“廓尔喀弯刀”


前英国首相撒切尔夫人表示:“政府现在决定一旦做好准备,将出动最大的军事力量,夺回福克兰小岛主权。”在英国与阿根廷为了抢夺福克兰小岛的福克兰战役中,廓尔喀战士也参与其中,进行突击行动,据闻阿根廷阵营听到廓尔喀勇士即将进攻,就立刻弃守阵地,英国不战而胜。


廓尔喀战士野战能强能力极强的原因,除了后天的严苛训练之外,还有一个与众不同的工具,那就是闻名天下的“廓尔喀弯刀”,这种形状特殊的弯刀,又叫“狗腿刀”,前端像斧头,方便劈砍,名列世界十大名刀之一。


廓尔喀战士选入部队的方式,相当严苛,由于佣兵报酬高,每年大约都有2万多名廓尔喀青年,竞争英军和新加坡警察中的200多个职位,脱颖而出的都是精英中的精英。


面对险恶的环境,每天都在生死间游走,这群战士甘之如饴,因为在廓尔喀勇士的信念中,只有战死的英雄,没有苟活的懦夫。(当然,中印边境之战时,廓尔喀佣兵被解放军揍的很惨。)

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