[原创]北宋第一良将曹彬

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导读:北宋第一良将曹彬    冯建林 在北宋开国功臣当中有一位战功赫赫、威名响震的大将,他儒雅敦厚,谦虚谨慎,有儒将之誉,这便是被后人誉为北宋第一良将的曹彬。 曹彬(公元931年—999年),字国华,真定灵寿(今河北省灵寿县)人,他的父亲曹芸曾任成德军节度都知兵马使。曹彬出生周岁时,他的父母把各种玩具排放在桌子上,看他取什么。曹彬左手拿戈,右手抓豆,过一会又拿了一方印,对其他的东西不屑一顾,人们都感到
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北宋第一良将曹彬


冯建林


在北宋开国功臣当中有一位战功赫赫、威名响震的大将,他儒雅敦厚,谦虚谨慎,有儒将之誉,这便是被后人誉为北宋第一良将的曹彬。


曹彬(公元931年—999年),字国华,真定灵寿(今河北省灵寿县)人,他的父亲曹芸曾任成德军节度都知兵马使。曹彬出生周岁时,他的父母把各种玩具排放在桌子上,看他取什么。曹彬左手拿戈,右手抓豆,过一会又拿了一方印,对其他的东西不屑一顾,人们都感到惊异。等到曹彬长大成人后,果然秉性淳厚,志气不凡。他先是担任后汉成德军的牙将。节度使武行德见曹彬行事干练,持重谨慎,就指着他对身边的人说道:“此人志向远大,才干卓越,不是平常之辈。”曹彬的姨母是后周太祖郭威的贵妃张氏,郭威受禅即皇帝位,召曹彬回京城,隶属周世宗军中,跟从镇守澶渊,补任供奉官,后升为河中都监。蒲州节度使王仁镐因为曹彬是皇帝的亲戚,对他特别礼遇。曹彬执礼越发恭敬,公府举行宴会时,整天态度端重,仪态威严。仁镐对属吏们说:“以往我自认为整日谨慎持重,如今到看到曹监军矜严端重,才感觉自己的散慢和草率啊!”


公元956年,曹彬改任潼关监军,升为西上閣门使,后来出使吴越,传达完使命就回朝。私下相见之礼,一点也不接受馈送,吴越人乘轻舟追上送给他,以至再四,曹彬还是不接受。过了一会儿,曹彬才说:“我如过再拒绝他们,那就是近于沽名钓誉了啊。”于是,把那些礼物接受下来,逐一登记造册,回来之后全部送给了官府。周世宗强行还给他,曹彬才拜赐,又全部分给了亲朋旧友们,自己不留一钱。不久,他离开朝廷担任任晋州兵马都监,衣着住行都十分朴素。一天,曹彬与主将及宾客们在野外环坐,遇邻道守将骑马带着书信来到,使者从来不认识曹彬,暗地里问人说:“谁是曹监军?”有人给他指认曹彬,使者以为是骗自己,笑着说:“哪里有国戚近臣穿绨袍、坐朴素胡床的事呢?”审视半天后才相信。


当初,赵匡胤管制统领禁军,曹彬是他的部将,但他却始终保持中立,不偏不倚,没有公事从不登赵匡胤的门,军中将领们的集中宴会,他也很少参预,因此而很被赵匡胤所器重。


后来,赵匡胤发动陈桥兵变,建立宋朝。公元961年,曹彬从平阳被征召回朝,宋太祖赵匡胤对他说:“往日我常想亲近你,你为什么总是疏远我呢?”曹彬叩头谢罪说:“我是前朝周室的近亲,担任着宫内职务,端正做官,还怕有过失,哪里敢妄自交结呢?”赵匡胤因此更加器重他了,把他升任客省使,与王全斌、郭进率领骑兵攻打河东平阳县,打败并招降了敌将王超、侯霸荣等1800人,又俘获敌军1000多人。不久,贼将考进率领军队来增援,曹彬三次作战都打败了敌人。公元963年,他改任左神武将军。当时,宋军刚刚攻克辽州,河东引契丹六万骑兵来进攻平晋,曹彬与李继勋等将领在城下打败了敌军。不久,曹彬兼任枢密承旨。


公元964年冬天,宋朝攻伐后蜀,诏令任命刘光毅为归州行营前军副部署,曹彬为都监。峡中郡县都被攻下,诸将都想屠城来逞其威风,只有曹彬下令收敛部下,所到各地都秋毫无犯,深得民心。赵匡胤听说,下诏褒奖他。平定两川后,王全斌等人昼夜宴饮,不体恤军士,部下侵夺百姓钱物,蜀人深感痛苦。曹彬多次请求班师,王全斌等人不听从。不久,全师雄等人作乱,聚集军队十万人,曹彬又与刘光毅在新繁大败敌军,最终平定了蜀乱。当时诸将大多都私取子女玉帛,而曹彬行装中只有图书、衣服而已。回朝后,赵匡胤知道这些情况后,就把王全斌等人交给官吏治罪,认为曹彬清廉谨慎,授任为宣徽南院使、义成军节度使。曹彬入宫朝见皇帝,谢绝说:“征西将士都被治罪,我单独受到赏赐,这样做不妥。”赵匡胤说:“你立有大功,又不自我夸耀功劳,即使有点小错,也不值得提!你要执行劝勉大臣效忠国家的常典,不必辞让。”


后来,朝廷派遣李继勋、党进率领军队征伐太原,任命曹彬为前军都监,在洞涡河大战敌军,斩敌二千多人,俘获敌兵很多。公元969年,赵匡胤准备亲自征伐太原,又任命他为前军都监,率领军队先出发,驻扎在团柏谷,战败并招降敌将陈廷山。他又在城南与敌人作战,逼近濠桥,夺取战马一千多匹。等到赵匡胤到来时,曹彬已在四面分设营寨,而自己主管北面,部署妥当了。这年,曹彬进升为检校太傅。


第二年,宋朝准备讨伐南唐。九月,曹彬奉诏与李汉琼、田钦祚、潘美等大破南唐军于白鹭洲。随后又在秦淮击败南唐水陆军队十多万人,斩杀、俘获一万多敌人。曹彬等率部进围南唐都城金陵城。在长期的围城中,曹彬常常缓攻,希望南唐后主李煜能归降,多次派人晓谕他:“形势已经如此,只可惜一城的百姓,如果你能归降,真是上策啊。”等到金陵城即将攻克时,曹彬忽然称疾不处理事务,诸将都来探病。曹彬说:“我的病不是药石能治好的,只要诸公诚心立誓,破城之日,不妄杀一人,我就会自动痊愈了。”诸将答应下来,一起焚香立誓。第二天,曹彬果然病情稍微好转。再过一天,金陵城被攻下。李煜与他的大臣们一百多人到军营请罪,曹彬安慰他,用贵宾的礼节接待他。请李煜入宫换装,曹彬只派几个骑兵等在宫门外。部下暗地对曹彬说:“李煜入宫如有不恻,怎么办?”曹彬笑着说:“李煜向来懦弱不能果断,既然已经投降,一定不会自杀的。”李煜的君臣,最终都赖以保全,从出师到凯旋,将士们都畏服曹彬,不敢轻举妄动。班师回朝,入宫朝见皇帝时,曹彬名帖上自称“奉令到江南办事回来”。


当初,曹彬统领军队,赵匡胤对他说:“等攻克李煜后,任命你为使相。”副帅潘美预先向他祝贺,曹彬认为皇帝不会兑现承诺的。果然,他们胜利回朝后,赵匡胤对他说:“本来要授任你为使相,但是刘继元没有攻灭,暂且稍微等待一些时候罢。”听见这句话后,潘美偷看曹彬微笑。赵匡胤发觉后,责问他为什么发笑,潘美不敢隐瞒,于是按实情回答,赵匡胤也大笑起来,于是赐给曹彬钱二十万。曹彬退朝后说:“人生何必做使相,好官也不过多得些钱罢了。”不久,任命他为枢密使、检校太尉、忠武军节度使。


赵匡胤去世后,宋太宗赵光义即皇帝位,加任他为同平章事。宋廷商议征伐太原,召曹彬来问道:“周世宗及太祖都亲自征讨,为什么不能攻克?”曹彬说:“周世宗时,史彦超在石岭关失败,军情惊扰,所以班师;太祖在甘草地驻扎部队,正遇天气酷热下雨,士兵们大多染上疾病,于是中途停止。”太宗说:“现在我打算北征,你认为怎么样?”曹彬说:“以国家的精锐军队,去剪除太原这个孤垒,简直就像摧枯拉朽一样,为什么不可以呢?”太宗于是决定下来。公元978年,曹彬进位检校太师,跟从太宗征讨太原,加官兼任侍中。


公元983年,曹彬被弭德超诬陷,罢去本官任天平军节度使。十多天后,太宗醒悟到是诬陷,进封他为鲁国公,对待他越发厚重。


公元986年,诏令曹彬率领幽州行营前军马步水陆军队与潘美等人北伐,分路进讨。三月,在固安打败契丹兵,攻克涿州,戎人来增援,宋军在城南大败援兵。四月,又与米信一起在新城打败契丹,杀敌二百人。五月,在歧沟关作战,诸将被打败,退守易州,面对易水扎营。


在此之前,贺令图等人对皇帝说:“契丹主年少,母后专政,宠幸大臣们用事,请趁其灾祸,攻取幽蓟。”于是派遣曹彬与崔彦进、米信从雄州,田重进赴飞狐,潘美从雁门出发,约期一齐举事。不久,潘美的部队先攻下寰、朔、云、应等州,重进又攻取飞狐、灵丘、蔚州,得到很多山后要害之地,曹彬也连连攻下州县,声势大振。每次奏本到来,太宗都很惊讶于曹彬进军太快。曹彬驻扎涿州时,十天食尽,于是退到雄州补充粮草。太宗听说后说:“哪有敌人在前,反退兵补充粮草之理,真是太失策了。”急忙派遣使者阻止曹彬,于是,曹彬引军沿着白沟河与米信会师,按兵不动,蓄精养锐,声张西边部队的军势;等潘美等人全部攻占山后之地后,与田重进会师向东,合势攻取幽州。当时曹彬的部下将领听说潘美和田重进屡建军功,而自己手握重兵不能有所攻取,谋议蜂起,曹彬不得已,于是又带着粮草再去进攻涿州。契丹大军当前,当时正值炎热天气,军士困乏,粮草将尽,曹彬退兵,军队不再有阵势,于是被敌人追击战败。


曹彬等人回朝后,诏令由尚书省审讯,命令翰林学士贾黄中等人惩治他们,曹彬等人供认违令失律之罪。曹彬被贬任右骁卫上将军,其余诸将依次贬降。后来,复起曹彬为侍中、武宁军节度使。公元994年,曹彬迁任平卢军节度。赵光义去世,宋真宗即皇帝位后,恢复他的检校太师、同平章事之职。几个月后,召回朝廷授任枢密使。


公元999年,曹彬生病,宋真宗亲自看望,亲手替他和药,又赐他白金万两。问他后事,他回答说:“我没有事可说。我的两个儿子才能可用,我如果内举,都堪任为将。”宋真宗问他们谁优谁劣,他回答说:“璨不如玮。”这年六月去世,终年六十九岁。真宗亲自痛哭致祭,对大臣们说到曹彬时,必定流涕哭泣。追赠曹彬为中书令,追封济阳郡王,赠谥号为武惠,诏令他与赵普配享太祖庙庭。


曹彬为人仁敬和厚,不记私怨,在朝廷从未违旨,也从未谈别人的过失。讨伐敌国,丝毫无所取。位兼将相,不以高官自居。在路上遇到士大夫,一定引车回避,不称呼手下官吏的名字,每次手下官吏谈政事,一定先整冠才接见。做官时,俸禄分给宗族,没有余积。平定后蜀回朝后,太祖从容问及官吏的善恶,他回答说:“军政之外,不是我应该知道的。”再三问他,只推荐随军转运使沈伦廉洁端谨可用。任节度使知徐州时,有个属吏犯罪,已经结案,一年以后才杖打他,人们不知道为什么。曹彬道:“那时,我听说这个人刚娶媳妇,如果杖打他,他的父母必定认为是媳妇不利,而朝夕鞭打辱骂她,使她不能活下去。所以我迟缓处罚,然而也没有枉法。”





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