理查德•李基论现代智人的自然属性

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理查德•李基论现代智人的自然属性


理查德•李基(Richard E. Leakey,1944- )为了找寻早期人类化石在东非度过了其人生的在部分时光。在试图解释原始人类的生物进化时,李基对我们自己所属的这一物种的独特性与自然属性进行了反思。


我们是什么?对于生物学家而言,我们是现代智人的一个亚种。每个物种都各有其独特性:这是每个物种定义的一部分。但我们这一物种究竟有什么值得关注的特点呢?

前肢的解放,使我们拥有了高度的控制技巧。这种技巧一部分要依赖于手的结构,但更为关键的因素在于大脑的能力。无论肢体如何适合具体操作,如果缺少神经纤维有效地传输指令,它们将毫无用处。我们的双手和大脑创造的最明显的成果是技术。没有其他哪种动物能像人类这样不受限制地操控整个世界。白蚁能够建造复杂结构的土丘,在其内部创造适合它们自己生存的“空调”。不过白蚁无法在里面修建教堂。人类的独一无二在于他们有能力选择去做什么。

交流是一条至关重要的、连接着所有动物的生活的线。白蚁这样的昆虫社会拥有自己的一套交流体系,这是它们能够进行复杂劳动的基础:它们的语言不是口头的,而是通过身体发出的特定化学物质来交换信息。像鸟类和哺乳动物这样的动物群落,声音的交流很重要,身体的姿势和动作也能够传递信息。歪脑袋、直视或转动眼睛、弓背、竖毛——这些都是动物传递信息的方式。对于群居的动物而言,对有效交流的需求是最为迫切的。

身体语言对人类的交流仍然重要,不过声音取而代之成为主要的信息交流工具。与其他动物不同,我们的语言拥有大量的词汇和复杂的语法结构。语言是交换复杂的信息时无可比拟的媒介,也是社会参与的重要部分,因为现代智人是所有生物中最具社会性的。

我所提及的都是高智能生物的特征,不过人类不仅仅具有高智能。我们的正义感、我们的审美愉悦、我们超卓的想象力和敏锐的自我意识,所有这一切共同创造了一种无法言说的精神,那就是灵魂。


资料来源:Richard E. Leakey.The Making of Mankind.New York:E.P.Dutton,1981,pp.18,20。


※正如李基富有力的论述,假使智人拥有与众不同的特点,并享受着这独一无二的能力带给他们的益处,那么生活在更为广阔的动物王国中的智人能在何种程度上帮助我们理解人类在世界中的经历呢?


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