智人的进化

古禄福尔吉颜固山 收藏 0 804
导读:[center][B]智人的进化[/B][/center] 在过去的一个世纪里,考古学家、进化生物学家以及其他学者为我们增加了大量的关于人类起源以及我们远祖生活状况的知识。一方面,他们的研究说明人类与大型猿类有明显的相似性,不仅形体等外部特征如此,连构成基因的最基本元素、化学成分——DNA、染色体类型、维持生命的蛋白质和血型也都极为相似。科学家在对比了人类与黑猩猩的DNA后发现,他们之间的差别只有1.6%。生物学家因此将人类与猴子、黑猩猩、大猩猩以及其他大型猿类一起归于灵长类动物。

智人的进化


在过去的一个世纪里,考古学家、进化生物学家以及其他学者为我们增加了大量的关于人类起源以及我们远祖生活状况的知识。一方面,他们的研究说明人类与大型猿类有明显的相似性,不仅形体等外部特征如此,连构成基因的最基本元素、化学成分——DNA、染色体类型、维持生命的蛋白质和血型也都极为相似。科学家在对比了人类与黑猩猩的DNA后发现,他们之间的差别只有1.6%。生物学家因此将人类与猴子、黑猩猩、大猩猩以及其他大型猿类一起归于灵长类动物。

另一方面,人类也与其他灵长类动物有着明显的不同。基因组成和身体化学成分的细微差别造成了他们在智力水平和控制自然界能力方面存在着巨大的差距。人类发展成为具有最高智慧的生物,他们创造了工具、技术、语言和其他交流与协作的手段。当其他动物在形体和基因上努力适应自然环境的时候,人类却改变了自然环境使之适合自己的需求,这个过程早在远古时代就已经开始,并一直持续到今天。经过漫长的岁月,智力也赋予人类发展社会与文化的无尽潜力。


原始人类(The Hominids)


东非一系列令人注目的发现为了解人类的进化提供了非常有价值的知识。在坦桑尼亚、肯尼亚、埃塞俄比亚和其他地区,考古学者发掘出土的人类祖先的骨骼和工具可以上溯到500万年以前。坦桑尼亚的奥杜威峡谷(Olduvai Gorge)和埃塞俄比亚的哈达尔是露西这样的骨骼样本出土最丰富的地区。这些样本可能代表了距今400万年到100万年前之间的几种活跃在东非的不再种类的南方古猿(Australopithecus)。


[南方古猿]尽管这些生物被称为“南方古猿”,但他们却并不是猿猴而是原始人类,与人类和类人生物一起同属于人科。进化生物学家认为南方古猿与人属(Homo,生物学家将现代人类归于其中)应该并列归到人科中。与我们所属的类型相比,智人(Homo sapiens)、露西和其他南方古猿的特点都是身材矮小、多毛、智力水平有限。他们大约1米多高,体重在25-55公斤之间,脑容量约为500立方毫升(现代人类的脑容量平均为1400毫升)。

但与其他猿类和动物相比,南方古猿的结构已经比较复杂。他们可以直立行走,能够独立使用双臂完成其他工作。他们的双手也进化得非常好,拇指可与其他手指相对,这就能抓住工具,做一些复杂的工作。尽管对头骨的分析表明他们脑部掌握语言的区域并不发达,但几乎可以肯定的是,他们已经具有了一定的用言词交流的能力。

南方古猿的智力水平已经足够让他们规划复杂的冒险活动。他们常常有目的地跋涉到15公里甚至更远的地方去找寻某种特殊的石头,用以制造工具。化学分析表明南方古猿制作工具的石头常常远离他们生活的地方,考古学者在这些地方找到了制作完成的工具,包括砍制工具、刮刀和其他预备食物的工具。智力和工具使得南方古猿能够生存在东南非洲的大部分地区。


[直立人]大约在100万年前,南方古猿消失了,新的具有更高智力水平的原始人类出现并取代了他们的祖先。这些新的种类属于人属,他们表现出与南方古猿明显不同的特点。他们中最重要的是直立人(Homo erectus),在距今250万年前至20万年前的时期里活跃在地球上。

直立人拥有比南方古猿更大的大脑,平均脑容量达到了1000毫升左右,能够制造更为复杂的工具。除了南方古猿的砍制工具和刮刀之外,他们还制造了切割用的刀具和手斧,这些工具不仅在狩猎和预备食物的时候非常有用,还能用来保护自己不受野兽的侵害。直立人懂得了如何取火,并利用火来烹煮食品、防范大型动物、取暖,人口也因此膨胀起来。

比工具和火更为重要的是智力水平和语言能力,人们因此可以交流复杂的思想。以直立人为例,考古学家相信他们在狩猎的过程中可以非常好地协同行动,而这应该得益于事先的交流。很多直立人的营地是猎人们商议事情的地方。在这些地方发现的大量的动物遗骸,其中包括大象、犀牛和熊等庞大而凶猛的动物,表明猎人们是群体出猎的,并将猎物带回营地。这种协同合作的程度反映了他们智力水平和语言能力所达到的高度。


[直立人的迁移]拥有了有效的工具、火、智力和语言,直立人对自然环境的控制力迅速发展起来,人类也扩展到更为广阔的地域中。南方古猿从未走出过东南非洲,而直立人的足迹则达到了北非和欧亚大陆。大约在200万年前,直立人已经跨越了欧洲、南亚、东亚和东南亚,一直迁移到西南亚。到了20万年前,他们已经在东半球所有的温带地区扎下了根,考古学者在这些地方找到了很多遗骸和他们使用过的工具。


智人(Homo Sapiens)


与南方古猿相似,直立人在智力水平更高的人种出现后逐渐消失了。大约20万年前,地球上出现了“智人”,从那时开始,他们巧妙地适应了自然环境。早期智人已经拥有了与现代人同样大小的大脑。比大脑的尺寸更为重要的是其结构:现代人的大脑前半部分特别发达,是自觉和思考发生的区域。这种生理上的特征为智人带来了巨大的优势。尽管没有利爪、坚喙、犬牙、贝壳、毒液或类似的手段,也没有巨大的力量,智人却因此拥有了非凡的智慧,能够以无与伦比的强势面对生存竞争。这种生理上的特征也使个体能够认识周围环境, 找到更有效的利用资源的方法,并通过交流与合作应付日益复杂的工作。


[智人的迁移]智力的发展使得智人可以适应更多样的气候环境,在世界各地都牢固地建立了自己的种群。从10万多年前开始,智人的踪迹已经遍布了整个东半球,居住在非洲、欧洲和亚洲温暖的地带,在这些地方他们与直立人共同生活了几万年。智人很快越过了气候温和的区域,成群结队地迁移到越来越寒冷的区域,靠着他们的智慧,智人可以用动物皮毛制作衣服、建造有效的藏身避寒之处来抵御严冬。

在距今6万至1.5万年前,智人生活的范围扩展到更远的地方。在此期间,几个冰河时期的寒冷气候使水结成大块的冰川,海平面下降,连接亚洲和人类未曾到达过的一些地方的大陆桥裸露出来。小股的人群跨越了大陆桥在印度尼西亚和新几内亚群岛居住下来,其中一些人甚至穿越了把东南亚与澳大利亚分割开来的暂时狭窄的海峡。

智人在大约6万年前或者更早的年代到达了澳大利亚。此后不久,可能从2.5万年前开始,一些群体穿过连接西伯利亚和阿拉斯加的大陆桥,在北美洲建立了人类组织。并从这里一直迁移到整个西半球。到了约1.5万年前,智人的社会组织几乎出现在世界上任何一个适合居住的地区。

智人的智力水平使得他们能够认识周围环境,然后采取适合他们生存的行动。在早期居民的遗址中,考古学者找到了越来越复杂的工具,它们反映出智人对环境控制能力的提高。除了砍制工具、刮刀、斧子和其他人类拥有的更早的工具外,智人还使用了小刀、矛、弓箭。人们居住在山洞里,或者住在用木头、骨头、动物皮毛制作的棚屋中。在寒冷的地方,智人用火取暖,用动物的皮毛制成斗篷来御寒。很多遗迹里都发现了灰烬,说明在特别寒冷的地带,在冬季的几个月里火是常燃不熄的。在地球的各个地方,人类学会了使用语言来交流复杂的思想,为了共同的利益进行协作。智人有着较高的智力、能够制造较复杂的工具,能够运用语言,他们对自然界的开发比世界上任何已知的生物都富有成效。


[自然环境]实际上,富有智慧的、能生产工具的人类在自然界的竞争中非常成功,他们给其他生物带来了巨大的压力。随着智人人口数量的增加,世界上的几种大型动物都灭绝了。猛犸象和多毛的犀牛在欧洲消失了,澳大利亚的大型袋鼠不见了,美洲的猛犸象、乳齿象和马也遭受了同样的命运。

考古学家认为,地球气候变化所引起的自然环境的改变足以毁灭这些物种。不过,在某些情况下,人类的狩猎活动很可能加快了他们的毁灭速度。因此,从智人出现在地球上的第一天起,他们就是自然世界最强大、最有效率的竞争者,从这个意义上讲,他们对其他体形庞大、智能较低的动物构成了切实的生存威胁。



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