史前时代

古禄福尔吉颜固山 收藏 7 937
导读:[B][center]史前时代[/center][/B] 1974年11月30日的整个夜晚,埃塞俄比亚的一处沙漠地带,收音机一直在高声播放着甲壳虫乐队的《钻石星空下的露西》这首歌。这里是哈达尔(Hadar)的一个考古营地,位于亚的斯亚贝巴东南160公里处,较为偏远。音乐激发了人们庆祝的热情:这天早上,考古工作者找到了一具距今350万年的女性骨架。学者将这具骨架标记为AL 288-1,但此后这位妇女被称为“露西”,成为世界上最为著名的史前时代人物。 露西的死因还无法确定,她大
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史前时代


1974年11月30日的整个夜晚,埃塞俄比亚的一处沙漠地带,收音机一直在高声播放着甲壳虫乐队的《钻石星空下的露西》这首歌。这里是哈达尔(Hadar)的一个考古营地,位于亚的斯亚贝巴东南160公里处,较为偏远。音乐激发了人们庆祝的热情:这天早上,考古工作者找到了一具距今350万年的女性骨架。学者将这具骨架标记为AL 288-1,但此后这位妇女被称为“露西”,成为世界上最为著名的史前时代人物。

露西的死因还无法确定,她大约在25-30岁之间死亡,身高仅1米,体重约25公斤。露西死后,泥沙覆盖了她的尸体,并逐渐硬如磐石,构成了她天然的坟墓。不过到1974年,岩石受到雨水的长期腐蚀,露西的化石骨架暴露出来。考古队在哈达尔共找到露西骨骼的40%,这也是至今发现的保存最为完好的早期人类化石。此后研究人员又在哈达尔找到了分属于大约65人的骨骼,但是没有任何一具骨骼保存得像露西的那样完整。

通过对露西和哈达尔出土的其他骨骼进行研究分析,人们发现,现代人最早的祖先已经能够用双脚直立行走了。对人类的发展而言,直立行走至关重要,人的双手获得解放可以用来从事其他工作。露西和她同时代的人,大脑还不够发达,露西的头骨大约只有一个葡萄柚那么大。不过,与他们的近亲——只会用前肢移动身体的猿类已有明显不同,露西和她的伙伴们能用手臂来搬运物品并用他们灵巧的双手制作工具。这种能力使得露西们比其他生命更容易生存下来。人类大脑的进化是一个持续了几百万年的缓慢过程,人脑变得越来越大也越来越复杂,人类学会了如何更灵活地运用手臂,并逐渐在世界各地发展自己的群体。

地质学家认为地球大约形成于50亿年前。又过了几亿年,出现了有机生物。生命的曙光一旦投射在地球之上,复杂生物就开始迅速地进化,譬如出现了鱼类、鸟类、爬行动物和哺乳动物。大约在3000万年前,矮小多毛,类似于猴子的动物开始在热带繁衍起来。仅仅到了四五百万年前,这种动物的远亲类人猿才开始出现,而现代人类出现在距今四万年前。

即使用最粗略的方法来回顾地球的自然历史,也能很清楚地看到人类社会绝不是凭空出现的。当人类最早的祖先开始在地球上居住的时候,这里已经是动植物的天堂了,自然规律支配着它们的一举一动,在万古之世经历了无数次的塑造。人类在这个世界上开辟了自己生存的天地,并且随着时光的流逝,利用资源的能力远远超过了其他生物。事实上,人类对自然环境的开发如此之彻底,以至于地球正在经历着一次无法逆转的改变,近些年来,人们对这一点的认识越来越清晰。

对远古人类社会的历史、起源、发展和交流的讨论,看起来也许并不重要。从传统意义上讲“史前”(prehistory)这个词指的是文字出现之前的时代,而“历史”(history)这个词用来表示文字产生之后的时代,人类能够用文字来交流、记录并保存资料。古代文献的存在确实有利于学者们理解过去,但是现代考古学家以及进化生物学家最新的研究将早期人类的外形和社会发展的过程清晰地展现在人们面前。现在我们可以清楚地知道,在文字出现之前,人类在自然界中已经开创了一片属于自己的天地,他们组成了社会,发展了经济和文化,为他们的后代建立更为复杂的社会奠定了基础。


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