早期复杂社会

早期复杂社会(公元前3500—前500年)


在出现后的数千年中,人类过着小规模的群体生活,没有固定的居所,每一个小群体都有几十个人,构成了一个个联系紧密的社群,为了捕食猎物和采集食物进行着有规律的迁徙。以我们今天的飞速发展来看,在人类最初成长的漫长岁月里,他们的发展是极为缓慢的,甚至是几乎停滞的。但是,智慧使人类远离了动物王国里的其他成员,使人类发明了工具,发展了技术,不断增强着驾驭自然环境的能力。慢慢地,人类成为动物王国里最具生命力的种类,在遥远的史前时代,他们就已经为了自己的需要而改造大地了。

相对于人类进入农业社会之后的非凡发展,人类早期对地球资源的开发只是一个序曲。大约在1.2万年前,一些群体开始从事农业活动,并很快认识到通过种植获得的食物要远比采集来的丰富,也更加稳定。从事农业生产的群体人口数量迅速增长,并开始了定居生活。大约在6000年前,世界上出现了最早的城市,这些城市很快又成为各地的政治和经济中心。事实上,自从城市出现以后,整个世界和人类一步一步地被纳入到围绕城市所组成的复杂社会的影响之下。

“复杂社会”(complex society)这个术语指的是在古代世界的一些地区中出现的大规模的社会组织形态。早期的复杂社会都是建立在粗放的农业经济基础上的,农业生产所带来的剩余粮食使得很多人能够集中居住在城市,专门从事某一领域的工作。当权者、政府官员、军人、祭司、工匠、手艺人以及商人都仰仗农业生产的剩余粮食生活。通过政治、经济、社会和文化上的组织,复杂社会可以在一个广泛的地域内塑造人们的生活。

在公元前3500年到前500年间,世界上的很多地方,包括美索不达米亚、埃及、印度北部、中国、中美洲以及安弟斯山脉中部都独立发展了复杂社会。绝大多数的复杂社会,其前身都是最初生活在能够灌溉的河谷地带或是靠近水源地区的规模较小的农业群体,他们都建立了政治权威和政府管理部门,通过税收和收取贡赋的方式将社会剩余产品集中起来,再分配给那些不从事农业生产的人们。复杂社会积极地与那些能够获得稀有资源的人们进行贸易,致力于保障周边地区的稳定与经济生产,并常常向外扩张他们的势力范围。

复杂社会创造的财富要远远大于依然从事狩猎采集活动的群体或是其他从事农业生产的小的社会群体创造的财富。凭借高度的组织化,复杂社会可以保有财富并由下一代继承。很多个人和家庭积累了大量的私有财产,使个人的社会地位得到相应的提高。当财富在特定的家族中不断积累起来的时候,社会开始分化。在这些复杂社会中发展出的社会等级不尽相同,但有几个阶层是共有的:统治精英、普通民众和奴隶。有些社会还有贵族、祭司、商人、工匠、自由农民和半自由农民。

所有的复杂社会都需要耕种者和下层阶级的人纳税和缴纳贡品,来养活那些特权阶层(通常以农业剩余产品的形式出现),此外他们还要提供劳役和兵役。耕种者通常不仅仅要为自己的土地劳作,还要耕种特权阶层的土地。下层阶级的人构成了军队的主体,为建设大型工程(譬如城墙、水利灌溉系统、道路、神庙、宫殿、金字塔和皇室陵墓)提供劳动力。

早期复杂社会还创造了高度成熟的文化传统。大多数的复杂社会都发明或是借用了文字系统,为后世之需记录和保存资料。最初,文字是用来记录政治、行政和商业活动的,但很快它就超越了实用工具的范围,充作构筑文学系统、学习和思考的媒介。

不同的复杂社会形成的文化传统也各不相同。某些社会致力于组织宗教活动,寻求神与人之间的交流;而在另外一些社会中,宗教仪式很大程度上由个别的家庭团体所把持。由于农业活动与季节变化息息相关,所以这些社会对天文现象都极为关注。

所有的复杂社会都有正规的教育体系,并让知识精英掌握那些能够保证社会长治久安的技能,譬如文字书写、天文观测等等。思想家们也创造了很多探索人性,探索人类、世界和上帝关系的作品,其中的一些作品在两千多年的时间里深刻地影响了宗教和哲学系统。

复杂社会虽然不是早期人类群体组织的唯一形式,却具有异乎寻常的重要性,也是最具影响力的形式。与狩猎采集的小群体、小规模的农业群体或者游牧民族相比,复杂社会创造的财富,支配人力的能力是无与伦比的。因此,同那些较小的社会相比,复杂社会能够在更为广阔的地域上施展自己的能量,追逐利益,推广自己的价值观念。毫无疑问,世界上绝大部分的人们都生活在复杂社会的影响之下。


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