美批准建造"海象" "空中航母"归来(图)

robinh911 收藏 2 261
导读:现代航空技术的进步,使得性能先进的飞机层出不穷,占领天空的同时也不断吸引着人们的眼球,人们似乎已经忘记了在飞机诞生之前曾经称霸蓝天的飞艇。其实人类环球飞行梦想的全面实现是从飞艇开始的。飞艇又称飞船,它由航空气球发展而来,至今已经有100多年的历史了。二十世纪二三十年代是飞艇的黄金时代,它涉足军用和民用领域,创造了许多的奇迹。但是由于某些原因,飞艇一度沉寂了几十年。现在由于某种需要,飞艇又重新受到各国的重视。其中的奥秘在哪里呢? 日前,美国国会预算委员会正式批准了“海象”飞艇的建造计划。美专家指出,较之

现代航空技术的进步,使得性能先进的飞机层出不穷,占领天空的同时也不断吸引着人们的眼球,人们似乎已经忘记了在飞机诞生之前曾经称霸蓝天的飞艇。其实人类环球飞行梦想的全面实现是从飞艇开始的。飞艇又称飞船,它由航空气球发展而来,至今已经有100多年的历史了。二十世纪二三十年代是飞艇的黄金时代,它涉足军用和民用领域,创造了许多的奇迹。但是由于某些原因,飞艇一度沉寂了几十年。现在由于某种需要,飞艇又重新受到各国的重视。其中的奥秘在哪里呢?


日前,美国国会预算委员会正式批准了“海象”飞艇的建造计划。美专家指出,较之美空军装备的传统军用运输机,飞艇拥有许多无可争议的优点。空中飞艇现在已经很少看到,只有在大型活动中,我们才能一睹其“芳容”。例如,2004年雅典奥运会上,飞艇就充当了一回安全卫士,它每天在奥运会场上空巡逻,确保奥运会的安全进行。虽然和天空中各种先进的飞行器相比,这个胖胖的、慢吞吞的家伙很不值一提,但在上世纪二三十年代,它却是风靡一时的“空中航母”。


“空中航母”的诞生


飞艇是可操纵的轻于空气的航空器。它由巨大的流线型艇体、位于艇体下面的吊舱、起稳定控制作用的尾面和推进装置组成。艇体的气囊内充满了密度比空气小的浮升气体,如氢气或氦气,借以产生浮力使飞艇升空。专家:一般来说,飞艇按其气囊的不同大致可分三类:第一种是软式飞艇;第二类是硬式飞艇;第三种是半硬式飞艇。硬式飞艇要保持其形状主要依靠刚性骨架和气囊中的气体压力,而软式飞艇要保持外形只能靠气囊中的气体压力来实现。飞艇的前身是热气球。当热气球实现升空后,人们开始为热气球安装动力装置,使它具有操纵性,于是飞艇诞生了。早期飞艇全部为软体结构,并没有多大实用价值,直到硬式飞艇出现以后,飞艇才进入实用阶段。


1900年,世界上第一艘硬式飞艇LZ-l号由德国的齐伯林伯爵制造成功,该艇长129米,直径11.6米,框架由一根纵向龙骨,24根木桥条、大量的纵向和径向的张线组成,框架外面蒙有防水布,分前后2个舱室,各装有16马力的发动机。艇内有16个气囊,容积为22500立方米,载重量为8700千克,总升力达13吨,升限为2500米,内部填充氢气和煤气。1901年,一位侨居法国的巴西人桑托斯?迪蒙德第一个把汽车发动机装上了飞艇,然后他驾驶着自己设计制造的飞艇从巴黎近郊出发,在不到30分钟的时间里,成功的绕埃菲尔铁塔进行了11公里的飞行。至此,飞艇的动力性能大大增强。




“空中航母”小试牛刀


飞艇的发明引起了德国的注意,并很快被引入战场,飞艇从此成为最早用于战争的航空器。1915年,德国出动了LZ-38型齐柏林飞艇对英国进行了首次空袭,一时间,在英国民众中造成了很大恐慌。在整个战争期间,德国飞艇共对英国进行了 208架次的空袭,投下的炸药达200多吨。专家:当时飞机虽然诞生了,但不管在飞行高度还是机载武器上,飞机对飞艇都够不上威胁。然而,德国在1917 年却被迫放弃了飞艇战,主要原因是参战飞艇损失严重。尽管当时飞机无力拦截强大的飞艇,但是海上变化无常的天气却能够阻止这些德国空中巨物去英国“串门”。在齐柏林飞艇空袭伦敦之后不久,一架英国皇家海军的战机在比利时上空拦截住德军的一艘飞艇,攀升到飞艇之上,并用炸弹将其击落。造就了齐柏林飞艇的首败记录。


1916年之后飞机击败飞艇的成功率大大增加,这要归功于几种新型航空机枪子弹和燃烧弹的问世。在投入空袭的齐柏林飞艇中,共有80架毁于炮火或者恶劣的天气。


“空中航母”的黄金时代


由于一战时飞艇展示了巨大威力,各国纷纷开始模仿德国齐柏林飞艇,研制自己的硬式飞艇。


一战后期英国于1919年推出了R34飞艇,这架飞艇装配的发动机动力强劲达 250马力,成为第一架飞越大西洋的飞行器。而它的姊妹品R33成为第一架携带飞机从地面起飞,并在飞行中将飞机放飞出去的飞艇。二十世纪二十年代后半期英国摆脱齐柏林的设计,开始设计制造自己的新式飞艇,并相继推出了R100、R101飞艇。


一战结束后,日本海军成为美国在太平洋地区的最大威胁,美国军方立即开始建造硬式飞艇,提高海军的空中侦察能力。美国海军先后拥有了两架大型高性能飞艇“阿克伦”和“梅肯”号,它们作为美国海军舰载部队的先遣队曾多次执行海岸巡逻和反潜任务。“食雀鹰”是一种小巧轻便的飞机,飞艇每次出航都携带三四架“食雀鹰”一起执行侦察和防空任务。一旦需要,这些“食雀鹰”就会从飞艇底部的开口处一个一个的飞出去。


二战期间,美国海军曾将大量软式小飞艇,部署在美国的海岸地区执行侦察巡逻任务,寻找德国潜艇。这些软式小飞艇全部以K字命名,每架携带4枚轻型炸弹。尽管曾有很多人对飞艇在战争中的实际价值提出过怀疑,但事实表明,只要有飞艇参加侦察与护航,美国就没有一艘战舰被德国潜艇击沉。



“空中航母”的衰退与复兴


二十世纪二三十年代,飞艇在世界范围内的应用达到了鼎盛时期,某些国家甚至有了发展大飞艇的梦想,但是很快飞艇就犹如昙花一现般淡出了人们的视线。专家:飞艇气囊里是氢气,它非常容易着火爆炸,安全性差。与此同时,飞机的性能却不断提高,它在速度、灵活性和安全性上都远远胜过飞艇,因而军用飞艇逐渐被飞机所取代,飞艇的发展陷入了停滞阶段。但近二三十年,飞艇在军事上的应用又呈现出复苏的趋势。


早在二十世纪五六十年代,将飞艇用作雷达平台的设想就引起了美国的极大兴趣,他们认为一旦把雷达部署到飞艇上,他们将能够对敌船只和飞机进行早期预警。1952年,ZPG系列飞艇正式交付使用,它比K级飞艇长了近30米,装配有三组机载雷达系统,吊舱底部是一个大的雷塔整流罩,巡航速度是3公里/小时。二十世纪八十年代,美国海军再次提出了用飞艇充当空中雷达平台的理论,计划将雷达用于防空和反导防御系统。1991年6月26日,美国哨兵1000软式飞艇研制成功,并进行了首次飞行,它装备有一整套复杂的电子监控雷达及通讯设备。除此之外,美国人计划建造一个集合了飞艇、飞机和直升机特征的庞然大物———“海象”。美国会报告中指出,建造15艘“海象”飞艇以及今后30年内进行维护所需的总费用约为110亿美元,而110亿美元可以用来购买21架美国最大的C-17型运输机。 那么,慢吞吞的飞艇和其他飞行器相比,优势在哪里呢?


空中航母”VS飞机


从隐身性能来看,飞艇的隐身性比飞机要好。首先,飞艇的金属结构件或者金属仪器设备远少于飞机。其次,飞艇的蒙布或蒙皮实际上是一种类似于织布的材料,雷达对它的穿透能力很强,没有回波和反射波,雷达探测到它比较难。


从飞行高度来看,飞艇在距地面20公里到100公里的高度,即近太空或临近空间,有着非常广阔的应用。飞机要靠机翼产生的升力飞行,在高度超过两万米的稀薄空气下飞行很困难。目前,这个领域还是空白,而飞艇恰恰可以弥补这个空白,这使它在搭载雷达、通讯和监视等方面都将大有作为。


从飞行费用来看,飞艇比较灵活,对地面保障要求不高,有系留物就可以了。而飞机则需要机场、跑道及其他配套设施。因此,与飞机相比,军用飞艇可降低约30%%左右的能耗和飞行费用,而且经济环保。


另外,飞艇的载重能力非常出色。例如,按设计,15艘“海象”飞艇运载货物量是 21架C-17运输机的5倍多,每架C-17运输机的载重量仅为63吨。“海象”将能携带500吨载荷,并具备在7天内飞行20000公里的能力。这差不多相当于,在一周内携带10辆50吨的主战坦克,或者5000名100千克的大兵,绕地球半圈。10艘“海象”就可以在一个航程(2天)内将美军第82空降师运送至欧洲,简直就是一个浮在空中的“航母”。


同时,飞艇能安静并且平稳地完成升降和飞行,这对其携带高科技监视设备至关重要。飞艇可以在其气囊中携带大型雷达天线,而形状和尺寸几乎不受限制。


此外,虽然飞机速度快,但它飞行时间毕竟有限,而飞艇的飞行时间则可以很长。


随着航空材料和技术的发展,飞艇的性能将进一步提高。



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