美《洛杉矶时报》:中印GDP数据“缩水”意味着什么

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导读:美《洛杉矶时报》:中印GDP数据“缩水”意味着什么   Walter Russell Mead(美国对外关系委员会资深研究员)   最近从美国华盛顿传出的最重要消息,跟没完没了的总统竞选没有关系。 尽管媒体很多忽视了它,但这个故事改变了世界。   这个故事竟然来自沉静的世界银行,它更新了146个国家的经济规模数据。世行报告称中国的经济规模比人们想像中的要小,大约缩水40%。它表明,中国GDP不是马上就要赶上美国的10万亿美元,而是6万亿美元。在可预见的将来,中国可以花在军事上

美《洛杉矶时报》:中印GDP数据“缩水”意味着什么

Walter Russell Mead(美国对外关系委员会资深研究员)


最近从美国华盛顿传出的最重要消息,跟没完没了的总统竞选没有关系。


尽管媒体很多忽视了它,但这个故事改变了世界。


这个故事竟然来自沉静的世界银行,它更新了146个国家的经济规模数据。世行报告称中国的经济规模比人们想像中的要小,大约缩水40%。它表明,中国GDP不是马上就要赶上美国的10万亿美元,而是6万亿美元。在可预见的将来,中国可以花在军事上的钱将少得多,在国内将面临的社会和经济问题,也比专家此前估计的要严重。


中国GDP的4万亿美元到哪儿去了?当经济学家计算一个国家的GDP时,他们把它的经济活动生产出的商品和服务价格加起来得出总数——美国的用美元表示,德国法国等用欧元表示,中国的则用人民币表示。为了对比各国GDP,他们通常把每个国家的“产品”总值都换算为美元。


最简单的换算办法是用汇率。2006年,世行计算出中国生产出了价值21万亿元人民币的商品和服务。用人民币对美元的市场汇率7.8∶1计算,中国GDP值2.7万亿美元。和实际相比,这个数字太少了:一方面,和其他国家一样,中国人为操纵货币价值;另一方面,在中国和墨西哥等不那么发达的经济体,许多商品的价格比它们在美国等国家的价格要低。


为了把这些因素考虑进去,经济学家对比各国物价,根据购买力平价理论调整了GDP数据。他们认为,这种调整有利于提供相对更接近现实的经济实力和生活水平。不幸的是,要比较全世界近150个国家的数百甚至数千种价格,是一件太困难的工作。因此,考虑到它的购买力平价数据不正常,世行回到起点上,在印度和中国等国家的帮助下,重新审视GDP调整背后的数据。


它得知中国国内物价和美国等国家的物价差,不像人们之前想的那么大。因此新的购买力平价调整比以前的要小——就这样,中国GDP中的4万亿美元就化为乌有了。


调整后的新数据带来的政治影响将十分深远。首先,在未来,美国仍将是世界最大的经济体。鉴于这个事实,担心中国挑战美国全球政治领导权的恐惧似乎是被夸大了。根据旧数据,中国将在2012年超越美国,成为世界最大经济体。新数据被公布后,很显然,这种事不会这么快发生。而且,美国和中国的生活水平差距,比人们之前认为的要大,中国人均收入不及美国1/10。


亚洲的各方势力将更为平衡、安全。尽管印度经济也缩水了40%,但在未来很长一段时间,美国、日本和印度将更有能力在亚洲制衡中国军事力量。


GDP被往下修正的,不仅是中国和印度。世行数据显示,撒哈拉沙漠以南非洲的经济也缩水了25%。其后果之一就是,雄心万丈的、通过“联合国千年发展目标”到2015年减少世界贫困人口的运动必将失败。我们低估了世界贫困问题的规模,高估了我们在对抗贫困方面的进步。这不是好事。


还有更坏的消息。美国商界和企业希望打入中国和印度市场,但这两国的中产阶级的数量,比我们之前想像的要少得多。海外股票投资者要注意了:把增长计划和中印市场挂钩,可能面临令人失望的结果,而且许多新兴市场的高股价建立在传言和心理状态之上。投资者对中国和印度的感情,可能更易受未来坏消息的打击。



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