英国史上最惨重潜艇灾难祸起1滴油漆

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一滴油漆粘死“生命之门”


据英国媒体11月1日报道,1939年6月1日,号称当时世界最先进的英国皇家海军T级潜艇“西提斯”号首次出航,前往利物浦湾进行最后潜航试验。由于潜艇大量进水,最终意外失事沉入海底,艇上103人中99人遇难,仅有4人生还。时隔68年后,英国国家档案馆今年10月31日解密一份写于1956年的调查报告,首次让这起“英国史上最惨重潜艇灾难”真相大白:原来,由于油漆工的失误,不慎渗入的油漆将一个安全阀门粘住,导致鱼雷发射管内外两个盖子被同时打开,海水大量涌入!


内幕


油漆粘死安全测试阀门


10月31日,位于伦敦西南的英国国家档案馆解密一份由海军医生于1956年撰写的调查报告——《关于一起潜艇灾难的若干反思》,首次向世人完整地披露了这起“英国史上最惨重潜艇灾难”不为人知的内幕。


1939年6月1日,号称当时世界最先进的英国皇家海军T级潜艇“西提斯”号前往利物浦湾开始其处女航,以便进行最后潜航试验。当时参加试验的人员共有103人,除63名艇员以外,还有8名实习人员和32名造船厂的技术人员。


“西提斯”号驶出利物浦港1个小时后,由于压舱物过轻,首次下潜失败。艇长弗雷德里克·伍兹上尉于是下令打开鱼雷发射管的内层盖子,以便海水部分涌入,增加潜艇的重量。让他万万没有料到的是,此时鱼雷发射管外层的盖子其实早已被打开,数以百吨计的海水顿时以迅雷不及掩耳之势涌入潜艇的第一、第二间隔舱。重量激增的潜艇随即一头朝下,迅速沉入海底!


原来,早在“西提斯”号出海前数周,一名造船厂油漆工在给鱼雷发射管刷漆时,不慎让一滴油漆渗漏,粘住了一个用于防止事故发生的安全测试阀门。结果,艇长伍兹在不知情的情况下,同时打开了鱼雷发射管的里外双层盖子,导致一场灾难降临。


逃生


4人打开舱门奇迹生还


整整3个半小时之后,远在朴次茅斯港的英国海军潜艇司令部才接到“西提斯”号的求救电报。于是,一场代号为“潜艇粉碎行动”的营救行动在I.A.麦辛泰尔上校的指挥下展开。然而,即使是最近的船只也远在出事地点数百英里之外。


据悉,“西提斯”号上的氧气原本只够维持53名艇员呼吸,可是当时参加测试的实际人数多达103人,超出正常核载人数几乎一倍。雪上加霜的是,当时的空调性能低劣,艇上众多较为年长的艇员,由于二氧化碳中毒,纷纷感到恶心和眩晕。当时2名艇员自告奋勇地试图关上鱼雷发射管盖子,但是均宣告失败。


夜幕降临后,艇员们将艇上60吨饮用水和燃油倾倒掉,以便让下沉的艇身部分上浮。为了最大限度地减少氧气消耗,艇上所有人员皆保持睡眠状态,静候营救到来。13个小时过去了,艇内二氧化碳浓度上升到了危险程度。为了不坐以待毙,艇长伍兹、司炉德里克·阿诺德和另外2名男子冒险打开舱门上浮,最终奇迹生还。然而,当他们的4名同伴在企图以同样方式逃生时,全部命丧海底。


后果


99名艇员命丧“海底棺材”


在艇上,其他艇员将一根管子连接上一台发动机后,总算将舱内积水泵了出去,潜艇随即浮出水面。此时,前来营救的英国皇家海军“黄铜”号救生船用一根缆绳将遇险的“西提斯”号潜艇系住,准备将后者拖回利物浦港。然而由于不堪巨大的拉力,缆绳突然断裂,潜艇再次下沉。


英国皇家海军派出多条轮船彻夜搜索,仍无功而返。直到6月2日,他们才在潜航区域找到艇尾露出海面的“西提斯”号。艇上99人葬身海底,其中大多因二氧化碳中毒窒息而死。整整4个月后,沉没的“西提斯”号连同艇内的遇难者遗体才被打捞上来。随后的尸检报告表明,遇难者在潜艇失事后整整挣扎了17个小时,直至生命最后一刻。“西提斯”号因此被英国媒体指责为“海底棺材”。


后来,人们发明了一种新装置用于防止鱼雷发射管外层盖子被意外打开,为了纪念这一事故,该装置被命名为“西提斯栓”。 晓 天



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