美国海军部长唐纳德?温特日前宣布,美国已经着手建造首艘新一代航空母舰“杰拉尔德?福特”CVN-78,其造价超过110亿美元,创该国航母造价的历史记录,预计在2014-2015年开始服役。

报道称,新一代的航母大小与外观与“尼米兹”级航母接近。新型航母将使用一系列的最新科技,较之前一代航母有较大改进。首先是隐形化。将大量使用隐身吸波材料,舰载机也将更换为具备隐身性能的F-35战斗机。其次是装备大量无人作战飞机。这些无人机可执行精确打击、海上监视、空中早期预警、战场评估以及支援反潜和救援等任务。三是信息化。将采用更先进的AEGIS系统(指挥、控制、通信、计算机与情报、监视、侦察系统)技术和自动化设备,可与其他武器和军种间实现紧密的联系和互操作,并将广泛采用电脑显示器、个人数码助理和掌上电脑等替代操作人员目前所使用的手册和参考资料。四是新概念化。将装备电磁轨道炮、高能激光、高能射线等新概念武器。其中电磁力发射炮弹的射程最远可达300公里,甚至超过目前航母所装备的部分导弹的射程。

据悉,该艘新一代航母首舰被命名为“杰拉尔德?福特”,是美国海军的总第78艘航母(CVN-78)。从1975年美国海军开始使用上一代“尼米兹”级第一艘航母“尼米兹”号(CVN-68)到这一代航母的最新一艘“乔治布什”号(CVN-77),“杰拉尔德?福特”号(CVN-78)为美国航母更新换代的首舰。“乔治布什”号(CVN-77)进入最后的测试阶段,预计将在2008年正式服役,而“杰拉尔德?福特”号(CVN-78)的计划服役时间定在2014-2015年,届时该航母将替代建造于1961年的“企业”号(CV-6)。

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