英国成立仿生手工厂 已研制出“超人臂”(图)

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中国日报网环球在线消息:近年来,随着仿生技术的突飞猛进,仿生产品真正实现商业化生产也成为伤残人士最盼望的事情。日前,世界第一家“仿生手”工厂在英国苏格兰正式成立,并开始为客户量身定做。与此同时,这家公司还开发出了比人类手臂还要强壮的“仿生臂”。




“仿生手”弯曲自如




据英国《每日邮报》1月8日报道,英国负责竞争力事务的国务部长史蒂芬·蒂姆斯和苏格兰事务部大臣戴维·凯恩斯7日主持了“触摸仿生”(Touch Bionics)公司的成立仪式。事实上,该公司的生产部门从2007年7月已经投入运营,来自世界各地的70多名伤残人士已经用上其出产的i-LimB仿生手。




61岁的唐纳德·麦奇洛来自苏格兰基马诺克,1977年在一次事故中失去了右手。8个月前,他成为i-LimB仿生手的第一位用户。麦奇洛说:“你可以用手指碰触任何位置,手腕也可以弯曲到你希望的任何角度。它非常便于使用。现在最大的问题不在于手,而是让自己建立不断尝试的信心。”




i-Limb仿生手的动作是由手臂肌肉中传递的电子脉冲信号来控制的。由于技术先进,其造价也相当昂贵,但仍然供不应求。“触摸仿生”公司的首席执行官斯图尔特·尼德表示:“来自患者和诊所的反馈令我们更加确信,我们的产品有很大市场。”




“超人臂”能当武器




另据《苏格兰人报》报道,“触摸仿生”公司开发的应用i-Limb系统的仿生手臂也已经问世。通过手术,患者断臂残端处的神经被连接到胸部肌肉群上,再由胸部的电极将肌肉传送过来的电子脉冲信号发送给仿生手臂上的传感器,以此支配其运动。手臂中安装了锂电池,一个晚上就能充满电,外面则覆盖着一层仿真皮肤。




不过,这条仿生手臂的真正突破之处在于它的“力量”。操纵这条手臂,你可以将10公斤重的物体一次次地举过头顶,而且这个动作重复一天你也不会累,因为手臂是靠电能驱动的。手腕处也能360度旋转,你可以一口气做上几百个俯卧撑。




“触摸仿生”公司技术总监戴维·高文表示:“i-Limb仿生臂比人类手臂动作更快,能举起更重的物体。它看起来也很完美,动作自然,比现有假肢发出的噪音更小。”




不过,这条手臂的“过人表现”也令开发者多了一层担忧,因为它在带来便利的同时也可能造成伤害。“我们必须认真考虑安全的问题。你要把它与患者身体相连,如果它负重过大的话,会给身体造成伤害。它可能会弄断肋骨,如果出故障失控也会疯狂挥舞,打到患者自己。”此外,这条仿生手臂在安装后甚至可能被用作攻击他人的武器,因此哪些患者适合安装也是个问题。




据高文介绍,他仍在对仿生手臂进行改进,令它的动作更协调,而力量更轻柔,以便能最终在伤残人士身上应用。(康娟)


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