在曲艺作品中,大刀王五、神拳霍元甲、燕子李三并称的“幽燕三侠”,这些人在现代影视作品中更被“神话”成救国救民,武艺超群的大英雄,我们来看一下历史中的这些英雄人物。


神拳义士霍元甲


影视作品中,北有霍元甲,南有黄飞鸿。这两位南北武学宗师,成为了国人心中的乱世英雄。尤其是最近李连杰的新片《霍元甲》,又引起了我们对这位拳打西洋力士,脚踢日本狗的武学宗师的怀念。


霍元甲是清朝末年的一位武术大师,人称“津门大侠”,在国内外享有盛名。


霍元甲,字俊卿,静海县小南河村(现天津西郊)人,生于一八六八年。其父霍恩弟,武艺超群,常出入关东,为客商保镖,在武林中颇有声望。


霍元甲幼时体弱多病。其父霍恩第是名显一时的秘宗拳师。他担心元甲习武日后有损霍家名声,拒不授艺于他。但元甲志存高远,他日日留心,处处参察,偷艺于父传兄弟之机。苦练于舍外枣林之僻。后为父知,受责。元甲保证绝不与人比武,不辱霍家门面,方准父兄一起习武。 元甲天资聪颖,毅力惊人,功艺长兄亢进,在兄弟之中出类超群。父见此,一改旧念,悉心传艺于他。后元甲以武会友,融合各家之长,将祖传「秘宗拳」发展为「迷宗艺」,使祖传拳艺达到了新的高峰。


光绪22年(1896),山东大侠刘振声慕名来津,求拜于元甲门下。霍察其正直,遂收为弟子。从此破了霍家拳「传内不传外」的先例。 元甲侠肝义胆。光绪24年(1898),谭嗣同变法遇难,大刀王五(王子斌)避难津门,与元甲一见如故,遂成至交。后王子斌在京遇难,被八国联军枭首示众。元甲与刘振声潜入京城,盗回首级,并取得《老残游记》作者刘鹗协助,将义士身首合葬,尽了朋友之义。


这个会功夫的农民在被人奉为是“大英雄”之前一直到三十几岁都在为生计而默默奔忙于乡下和天津卫之间。最初是防身自卫,后来更多的是为别人而路见不平拔刀相助。侠义之举使霍元甲在天津卫渐渐有了名气。不过真正让霍元甲名扬天下的,还是他几番与洋人打擂比武。


一九零一年,霍元甲三十三岁。有一天,他的徒弟刘振声拿来几张广告传单,上面印着俄国大力士在戏园卖艺的事,声称:“打遍中国无敌手,让东亚病夫们见识见识,开开眼界。”霍元甲看后拍案而起:“真是欺人太甚!”他立即带着刘振声赶往天津卫。



他们先找到懂外语的农劲荪,然后到戏园说明来意。戏园管事久仰霍元甲大名,不敢怠慢,安排他们在头等席坐定,便去向俄国大力士通报。戏台上的俄国大力士出场了,他身材高大,体壮如牛,他先打了一套拳来活动浑身的肌肉,然后仰卧台上,两手各举起一百磅的哑铃,双腿再夹住一个,在三个哑铃上放一木板,木板上放一张八仙桌,四把椅子,然后有四名大汉上去坐在椅子上打牌,而木板毫不动摇。接着,他又表演平卷铁板。他先拿一厚铁板让人用大锤砸三下,铁板毫无变化,然后他运足力气硬是将铁板卷成了筒。最后是断铁链。他把一条粗铁链一头用脚踩住,然后绕身几周,另一端从肩上回过来用双手拽住,只听大喝一声,铁链咔嚓挣断,落在台上发出巨响。这些表演,使台下的观众惊叹不已。表演过后,他吹嘘自己是世界第一大力士,并扬言表演三天,“欢迎‘东亚病夫’的能者上台较量”。