当代雇佣军-----黑水

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导读:    黑水公司掌门人——埃里克·普林斯   黑水公司现任总裁埃里克·普林斯,1969年6月6日出生于美国密歇根州霍兰市的一个商人家庭。努力工作、家庭和宗教是普林斯家族的核心教条。普林斯的老朋友认为他是个富有责任感和进取心、行事出人意料并具有极强的冒险精神。老布什竞选总统期间,年仅19岁的普林斯就曾向共和党捐献过1.5万美元的竞选资金,也由此与布什家族结下了不解之缘。   普林斯高中毕业后,曾就读于安纳波利斯美国海军学院,但却因该院“挑战性和保守型不够”而中途转学去了希尔斯戴尔学院。大学期间,
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黑水公司掌门人——埃里克·普林斯


黑水公司现任总裁埃里克·普林斯,1969年6月6日出生于美国密歇根州霍兰市的一个商人家庭。努力工作、家庭和宗教是普林斯家族的核心教条。普林斯的老朋友认为他是个富有责任感和进取心、行事出人意料并具有极强的冒险精神。老布什竞选总统期间,年仅19岁的普林斯就曾向共和党捐献过1.5万美元的竞选资金,也由此与布什家族结下了不解之缘。


普林斯高中毕业后,曾就读于安纳波利斯美国海军学院,但却因该院“挑战性和保守型不够”而中途转学去了希尔斯戴尔学院。大学期间,普林斯阅读了大量市场经济学方面的书籍,但普林斯的兴趣并不仅限于经济方面。大学期间的几次实习经历,使普林斯受益匪浅,他曾为共和党众议员罗拉巴克做过防务分析师,也曾于老布什任总统期间在白宫做了半年实习生。


大学毕业后,普林斯于1992年加入了美国海军著名的特种部队“海豹突击队”,服役期间曾被派驻到海地、中东、前南斯拉夫地区等地区执行任务。1996年,父亲埃德加·普林斯去世后,普林斯离开特种部队退役回家,并从父亲手中继承了一家汽车零部件制造工厂。


20世纪90年代,尽管美国海外驻军的规模不断减少,但美军在海外行动却日益增多,其中规模比较大的有海湾战争、索马里维和行动、科索沃战争等。为了弥补兵力不足的困境,美军开始雇佣更多的私人保安公司来执行作战任务,这一变化让普林斯嗅到了商机,萌生了开办私人保安公司的想法。


1997年,普林斯变卖了汽车零部件厂,并用这笔资金在北卡罗来纳州的大迪斯莫尔沼泽购买了近6000英亩土地,创办了黑水保安公司并建立起了技术最先进的射击和保安训练营,而“黑水”的名字就源于这片煤黑色的沼泽地。普林斯将其在军中服役时期所熟悉的各种训练设施都搬到了这里,其中不但有射击场、操练场,还有模拟扣押人质的楼房、武装分子占领的地堡等。黑水公司成立之初仅是一家拥有6名雇员的小公司,但如今已成为美国最大的私人保安公司之一,仅其在伊拉克工作的雇员就有1000多人,而黑水的迅速崛起主要要得益于战争因素。


异军突起


2000年10月12日,美国海军“科尔”号导弹驱逐舰在也门被炸事件,成为了黑水公司的历史转折点。恐怖分子仅凭几艘小船就使美军军舰遭遇重创,并导致17名美国海军水兵丧生。美国海军认为军方的安保工作存在重大漏洞,因此美国海军最终选中了训练设施齐全的黑水公司为其训练海豹突击队员,并将加强军舰和人员安保工作的任务交给了黑水公司。此后,来自军方和警方的培训任务不断增加,为了完成这些培训任务,黑水公司不断扩大训练营范围,在北卡莱罗纳、加利福尼亚和华盛顿州开办了新的训练营,还在其他州租赁了一些训练场地。


“9.11”事件发生后,黑水公司的事业又跃上了一个新台阶。布什的反恐战争使美国的私人保安公司如鱼得水,黑水公司更是其中的佼佼者。随着美国“反恐”战争的不断深入,伊拉克战争结束后,美军由于受到兵员严重不足,因此将后勤补给、武器保养和维护、安全保卫以及营建等许多原本由军方所承担的任务都转包给了私人保安公司。


正如“黑水”公司广告词上所写的那样:“我们行动迅速,成本低廉,而且不会被政治和后勤问题所绊缠”,雇佣装备精良、战斗素质高的私人保安公司可以为美国政府解决诸多棘手的难题,既可以克服驻伊美军兵员不足的问题,又能避免因正规军伤亡过多而招致国内政治压力,还可免除政府解决伤亡人员的抚恤等善后问题。美国一位评论家曾一针见血地指出:“私人保安公司的好处显而易见,有了他们,在晚间电视新闻报道中,就不会出现覆盖着星条旗的阵亡美国士兵的棺材了”,因此美国国防部声称私人保安公司是美国整个武装力量不可分割的一部分,“离了他们,美国几乎不可能顺利打赢任何一场战争。”


在战争红利的强力带动下,“黑水”公司的业务范围也不断得到扩大,其客户已扩大到美国国防部、国务院、运输部、联邦执法部门、跨国公司和外国政府等多家部门,因此为满足新形势下的需要,黑水公司也相应地组建了五家独立的分公司,这五家分公司包括:黑水训练中心,该中心是美国最大的私人轻武器和战术训练中心,包括室内、室外和城市模拟作战训练区,总面积28平方公里,横跨北卡罗来纳州的卡牟登县和克莱泰克县,主要为军方、政府执法和安全部门提供战术和武器训练;黑水射靶系统公司,该公司主要生产和维护个中武器设计用的钢靶系统;黑水安全咨询公司,该公司位于北卡罗来纳州的莫约克,主要提供专业保镖、设施保卫以及训练伊拉克新军和警察部队;黑水警犬训练公司,该公司主要训练警犬的巡逻、探测爆炸物和缉毒等各项技能;乌鸦发展集团,专门负责设计和建造黑水公司在北卡罗来纳州训练基地的主要设施。目前,黑水公司在伊拉克执行任务的人员主要由黑水安全咨询公司组成,该公司在伊战后的作用不断扩大。


崛起之谜


黑水公司的历史虽然只有短短的10年时间,但却从最初的保安培训公司逐步发展成为美国国务院最大的军事承包商之一,该公司不但充当政府的“影子军团”而大发战争横财,而且经常游走于法律的灰色地带而无人能够约束。黑水公司之所以恶贯满盈,但却能保持长盛不衰,其和共和党政府之间千丝万缕的联系密不可分。


据美国媒体透露,普林斯家族与密歇根州的共和党组织有着深远的联系。作为白手起家的亿万富翁,普林斯的父亲埃德加·普林斯与一些笃信宗教的保守派领导人交情甚笃。例如,“美国价值”组织主席加里·鲍尔是普林斯家的常客,而福音派组织“家庭焦点”创办人詹姆斯·多布森1995年也曾在普林斯父亲的葬礼上致悼辞时曾写道:“埃德加·普林斯打造的不是帝国,而是王国。”这表明了普林斯家族在共和党保守派势力中的人脉极为广泛。


除此之外,普林斯还与布什家族往来密切,而且一直是美国共和党竞选资金的主要捐献者。自2003年以来,普林斯共向共和党提供了20多万美元的政治献金,而小布什政府也“投桃报李”,为黑水公司提供了丰厚的回报。据美国媒体所披露的政府档案显示,伊拉克战争结束以来,截止2007年2月,布什政府已支付给黑水公司3.2亿美元的“全球外交保安服务费”,而且该公司从2002年到2005年,其年收入已增长了600倍。此外,黑水公司也一直不惜重金招募曾在美国政府中任职的高级官员,其行政管理班子也包括一些不同寻常的重量级人物,如曾在中情局担任过反恐负责人的科弗·布莱克以及美国国防部前总监察长约瑟夫·施米茨,因此黑水公司从来不是一家寻常的保安公司。


伊拉克街头的“土皇帝”


2003年,美国占领伊拉克后不久,时任美国驻伊最高行政长官布雷默签署命令,规定所有美国驻伊军事和文职人员,包括私人保安在内,都享有刑事豁免权。虽然美国后来把政权“移交”给了伊拉克政府,但该命令却一直延续至今。有了这些特权,在伊拉克称黑水公司为土皇帝也不为过,即便驻伊美军也要对他们让三分。


2004年4月4日,由于布雷默下令逮捕伊拉克逊尼派领袖萨德尔的一名助手,萨德尔旗下的私人武装马赫迪军与美军发生了激烈的冲突。当时,一些美军士兵和黑水公司雇员一同镇守的纳杰夫一处办公室前聚集大批抗议的民众。美国海军陆战队士兵伦尼·杨发现人群中有一人持有AK-47步枪,根据美军交战规定,他开枪前必须得到上级长官的命令,但他周围当时没有指挥官,于是他向一名黑水雇员请求是否可以开火。这名雇员下令他可以开火。那天的冲突一共导致了数百人丧生,但官方对外公布的只是30人死亡。由此可以看出,黑水的雇员在美军现场指挥官缺席的情况下可以充当临时指挥官,而他们的指挥能力如何竟没有人怀疑。


另据美国《新闻周刊》报道称,黑水公司雇员曾用枪口直指驻伊美军士兵,并强迫他们缴械服软。据曾经参与调查的一名美军上校描述,故事发生在2006年,当时一辆满载黑水公司雇员的SUV在巴格达“绿区”街头与一辆美军“悍马”战车发生碰撞,黑水公司雇员十分嚣张地强迫美军士兵缴械,并命令他们趴在检查站的地上,直到他们整理好受损的SUV方才作罢。这名上校的话得到另一家私人保安公司头目的证实,不过,黑水公司的发言人认为这纯粹是瞎扯。不管这段描述的真假如何,黑水公司在伊拉克的作风都可由此窥见一斑。


据美国国会最近发布的调查报告显示,2005年以来,黑水公司卷入了在伊拉克发生的近200起枪击事件,其中约84%都是胡乱开枪,而毫不顾及平民的死伤。去年圣诞节前夜,黑水公司一名保安醉酒后曾枪杀了伊副总统阿迪勒·阿卜杜勒·迈赫迪的一名保镖,事后该公司竟将其尸体用飞机运送出境了事。然而,正如布鲁金斯学会高级研究员苏珊·赖斯所言,“黑水事件”只不过是上述问题的冰山一角。


西方保安公司,在伊拉克活动期间曾多次涉嫌射杀平民,其中一些人在伊拉克劣迹斑斑。2004年,向驻伊美军提供审讯人员和翻译的“巨人”公司和CACI公司伙同美军在监狱中采用鸡奸、皮带勒脖子以及反复电击等手段残酷虐待犯人。2005年,受雇于美国政府的西方保安人员向伊拉克平民车辆开枪。2005年5月,美国“扎帕塔”工程公司雇用的16名保安向驻伊美海军陆战队一处岗哨开枪,随后被驻扎在费卢杰的美国海军陆战队关押。这16人三天后获释,被遣送回国,没有人受到指控。2005-2006年,美国卡斯特战斗保安公司一些前雇员指责公司同事为了让公司车队在交通拥堵时尽快通过,开枪射杀平民,并开车从一辆载有儿童的平民车辆上轧过。2006-2007年,美国三篷保安公司的两名雇员指责公司一名主管无故射杀一名伊拉克平民。事发后,该公司仅以“没有及时汇报射杀事件”为由,解雇了这三人,敷衍了事。


众怒难平


“黑水事件”爆发后,立即在伊拉克国内引起了强烈反应,许多伊拉克人也走上街头举行游行,高呼“美国人是恐怖分子”。除此之外,一些伊拉克激进团体还推波助澜,想把事情闹大,以达到将把美国保安公司、甚至是美军彻底赶出伊拉克的目的。如今,在反美情绪日益高涨的伊拉克,“黑水事件”对于驻伊美军所带来的影响可能是致命的。


伊拉克政府在“黑水”事件问题上的表态也极为强硬。事件发生后,伊拉克内政部长博拉尼严厉谴责这一事件,称其行为是“令人发指的罪行”。伊内政部宣布吊销黑水公司的营业执照,禁止其人员在伊拉克四处活动,并要求该公司雇员立即离境。伊拉克国防部长贾西姆发表讲话称,行凶者应该被判处死刑。10月8日,伊拉克政府公布一份报告,指出由于“黑水公司雇员不尊重伊拉克人民的权利”,因此希望美国政府在6个月时间内终止黑水公司在伊拉克的一切合同,并要求该公司向受害者家属支付1.36亿美元的赔偿。


美国分析人士指出,如果伊拉克内政部的命令得以实施,不仅将使美国在伊行动受到沉重打击,而且也将为美伊关系的未来发展蒙上一层阴影,因此“黑水”事件也使得美国政府感到高度紧张。为避免“黑水”事件对美伊关系所造成的负面影响,美国国务卿赖斯于事发当天同伊拉克总理马利基通了电话,对这一事件表示遗憾,并以美国政府和她个人的名义向伊政府和马利基道歉,承诺将设立联合调查委员会对此事进行“透明、公正”的调查,并采取相应措施杜绝这类事件再次发生。美国国防部也表示将调查国防部在伊拉克雇佣私人保安的情况,包括美军在多大程度上依靠私人保安执行任务以及他们的行动受到何种约束等。


“黑水”事件,恰好发生在美伊关系的微妙时刻。小布什政府已作出部分撤军的姿态,以安抚国内日益高涨的反战情绪,因此急于要求伊拉克政府在民族和解以及局势稳定上取得进展,并不希望“黑水”事件扰乱大局;而内外交困的马利基也借“黑水”事件大做文章,一方面向国内表明维护主权的决心,另一方面则向美国施压。在这样的背景下,双方已就“黑水”事件成立联合调查组,谋求以妥协的方式解决问题。


尾声


“黑水事件”发生至今,尽管伊拉克和美国政府都摆出一副要严肃处理的架势,但是由于美军兵力不足的难题短期内难以解决,再加上西方外交人员安全保障难度的日益增加,因此不管“黑水”未来的命运如何,西方的私人保安公司都将会继续留在伊拉克。正如伊政府发言人所说的那样,“伊拉克目前还没有能力为美国外交人员提供足够安全保护”,因此尽管私人保安公司屡屡为其“东家”添乱,但却是一个“不可或缺”的配角.


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