水上飞机母舰:航空母舰的前身

曾大江 收藏 0 974

1910年11月,美国飞行员尤金•埃利成功地驾驶柯蒂斯双翼机飞离美国伯明翰号巡洋舰平台,这是人类首次驾驶飞机从一艘军舰上起飞。

在第一次世界大战前,水上飞机首先被用于海上侦察。各国海军喜欢使用这种飞机,它的降落和起飞能在水面上进行。但是水上飞机的装载和运输问题仍待解决。刚开始,水上飞机只能被置于船后,由船只来牵引。但是这种方法受天气影响很大。

1912年,英国海军把一艘老巡洋舰改装它成了世界上第一艘水上飞机母舰。由于船上的飞机库空间十分有限,所以,英国人把机翼设计成可折叠的。可折叠机翼是一个非凡的进步。后来,英国海军征用了3艘在英吉利海峡营运的渡轮,并把它们改装成装载水上飞机的军舰。它们是“女皇号”、“恩加丹号”和“里维埃拉号”。

水上飞机母舰的出现让战舰的侦察能力大大提高了。武装后的水上飞机还可以用于袭击潜水艇和轰炸潜水艇基地。

1914年秋,英国皇家空军用水上飞机在安特卫普轰炸了一个可疑的德国潜水艇基地。

水上飞机母舰没有足够的空间让飞机直接在船上起飞。因此,在执行任务前,首先要把飞机送到水面上。返回时,水上飞机先停在船只旁边,然后再由人用吊杆把飞机吊上船。这是费时费力的。因此,水上飞机母舰还不是真正意义上的航空母舰。

1916年底,小型陆地战斗机索普维斯海豹问世了。索普维斯海豹可以在两个炮塔之间铺设的临时木板跑道上起飞,而且临时跑道拆装都很简便,费时很少。英国皇家海军的战舰和巡洋舰都可以成为索普维斯海豹的起飞平台。但是,索普维斯海豹无法在临时跑道上降落。军舰设计上的不足使飞机着舰成了飞行员们的禁区。

1917年8月2日,英国海军少校欧内斯特•邓宁利用侧滑着舰的方式,成功地将一架索普维斯海豹飞机降落在“暴怒号”巡洋舰上,成为第一个在航行中的军舰上降落的飞行员。

邓宁少校是“暴怒号”上的海军航空兵指挥官,领导着14名军官和70名水兵。邓宁少校凭借高超的飞行技艺打破了飞机着舰的禁区。但是,仅仅依靠驾驶员的技术是无法弥补装备方面的根本缺陷的。

1917年8月7日,邓宁又一次驾机升空,进行同样的试验。但是,飞机降落时发动机熄火,一个机轮撞在飞行甲板上,整个飞机翻过右舷落入海中。邓宁少校被挤在飞机残骸中,溺水身亡。血的教训使英国人明白,要实现常规飞机在军舰上的安全起降,必须彻底改变母舰的结构。

1917年底至1918年初,”暴怒号”进行了大改装。这一次改装将军舰后主炮和后桅拆除,在舰体后部加装了86.6米长的飞行甲板。这样,以舰体中部上层建筑为界,前部甲板用于飞机起飞,后部甲板用于飞机降落,飞机可以互不干扰地同时进行起降作业。尽管如此,”暴怒号”仍然不具有全通式的飞行甲板,飞机着舰仍然十分困难。所以,此时的“暴怒号”还是一艘很不完善的航空母舰。

1918年5月,第一艘真正意义上的航空母舰“百眼巨人”号终于被改造成功。此时第一次世界大战已经接近尾声,“百眼巨人”号只能默默地呆在皇家海军的舰队中,但是它的出现为航空母舰在第二次世界大战中大展身手奠定了基础。

移动飞机场

水上飞机母舰和航空母舰都是移动的飞机场。由于航空母舰庞大且昂贵,所以把大型货轮改装成可以让飞机起降的航空平台舰将是十分有用的。组合航母的前景可能更好。两艘或更多军舰的可伸缩甲板连在一起,构成组合航母。飞机起飞后,军舰分开独立作战。飞机降落时再次组合。

在海上有移动的机场,在陆地上也可以有。与装甲架桥车类似,几辆头顶可折叠的装甲跑道的车辆可以组成一条临时的短距装甲跑道供飞机起降,特别是在机场被袭,陆地跑道无法使用时。地面效应航空母舰是陆海空通吃的移动飞机场。

必须指出,移动飞机场不如移动导弹基地。航空母舰不如导弹母舰。因为,直接摧毁目标的是导弹,而不是飞机。


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