美制X-51“驭波者”超音速巡航导弹



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美国《***科学箴言报》报道,在当今战场上,速度就是战斗力。在阿富汗战争期间,美军情报人员曾数次锁定了本·拉登的确切藏身地点,但从波斯湾发射的“战斧”巡航导弹在飞行途中,拉登还有足够时间逃走。如果有一种速度更快的导弹,那么本·拉登就难以逃脱。为此,美空军正在研制一种极超音速导弹,被称为X-51A的冲压喷射导弹,速度可达6.5马赫(1马赫为340米/秒),希望成为“反恐战争”的“人员猎杀者”。

事实上,美空军的这一项目不是一个武器项目,而是一种可以让一个武器飞行得非常非常快的发动机。超音速冲压喷射发动机跟火箭不一样,火箭需要自己在笨重的罐体中储存氧气,而超音速冲压喷射发动机可以将空气中的氧气与燃料快速混合,从而让自己比任何在大气中远程飞行的物体要快得多。分析家和军方官员说,这是一种非常理想的武器,只是有一个问题:X-51A超音速冲压喷射导弹目前还不存在,对于伊拉克战争和阿富汗战争来说,真是鞭长莫及。


美国方面对普拉特·惠特尼公司的SJX-61发动机进行了初步试验,这种发动机用于驱动X-51A导弹的发射平台,初始飞行试验将于2009年进行,而发射平台投入作战至少还得需要8年。美空军首席科学家马克·刘易斯说,到目前为止,这一计划已经花费了2.4亿美元。美国空军的这一计划得到了美国国家航空航天局(NASA)的帮助,一旦投入作战,X-51A将会让美国空军以一种更加凌厉的打击来支援地面作战。



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