武则天豢养的“四大杀手”

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导读:武则天豢养的“四大杀手” 文/越楚 近见有论者言:武则天当政期间,任用两大酷吏屠戳李唐宗室及功臣。本人以为说他们是“酷吏”实在抬举了,哪有什么“吏治”可言,武则天想杀谁,他们就干掉谁,这同江湖黑道上的“杀手”无甚本质区别,称其为“杀手”或许更符合史实。而且武则天手下的此类“杀手”亦非两个,据新旧唐书与《资治通鉴》记载,武则天至少豢养过“四大杀手”,分别是索元礼、来俊臣、周兴、侯思止等。这四人都是臭名昭著的刽子手,个个心狠手辣,杀人如麻。 索元礼是武则天启用的第一
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武则天豢养的“四大杀手”


文/越楚




近见有论者言:武则天当政期间,任用两大酷吏屠戳李唐宗室及功臣。本人以为说他们是“酷吏”实在抬举了,哪有什么“吏治”可言,武则天想杀谁,他们就干掉谁,这同江湖黑道上的“杀手”无甚本质区别,称其为“杀手”或许更符合史实。而且武则天手下的此类“杀手”亦非两个,据新旧唐书与《资治通鉴》记载,武则天至少豢养过“四大杀手”,分别是索元礼、来俊臣、周兴、侯思止等。这四人都是臭名昭著的刽子手,个个心狠手辣,杀人如麻。


索元礼是武则天启用的第一大“杀手”,受宠于向女皇帝胡乱告密,武则天便借机剪除朝中的异己。索元礼被封为游击将军,委以办理刑狱。他发明了一种用于严刑逼供的特制铁笼,笼内钉满铁针,被告若不按他的指控招认,即会被钉得脑浆四溢。他还使人把疑犯倒挂,在头部系上重石;或用铁圈套住脑袋,再往缝隙中打入木楔子;或将人绑在十字木架上,让木架飞速旋转,直至五脏挪位气绝。如此惨无人道的毒辣招数,其结果便是一招十、十招百。死于索元礼之毒手的冤魂多达数千人。


能与索元礼比肩的另一“杀人”,便是无赖地痞出身的来俊臣。他曾因奸盗之罪入狱,后靠多次上书武则天胡乱密告,居然被重用,官至左台御史中丞。这来俊臣在杀人上比索元礼更有天赋,而且是“理论联系实际”,他与朱南山合编的《罗织经》,可谓罗织罪名、制造冤案的经典。来俊臣挖空心思地发明出系列酷刑,还冠以动听的名字,什么“凤凰展翅”、“仙人献果”、“驴驹拔橛”等等,每一种都足以致命。他还罗网无赖数百人,多次同时诬告欲灭之人,并点名让来俊臣查办。于是,上至亲王权臣,下至贫民百姓,只要落到来俊臣手上,几乎都是竖着进去,横着出来。


有一成语大家都挺熟悉,叫“请君入瓮”。这“君”即周兴是也。周兴还真读过几本律法之书,初任尚书都事的小官。后来凭着密告宰相魏同玄曾言“太后年老,不如奉嗣君可以长久”,又诬陷右武卫大将军谋反,一步步迁升,官至尚书左丞。他仕途上的每一个台阶,都沾满了一个个冤魂的鲜血。他曾诬告名人江融与徐敬业谋反,武则天令杀江融,行刑前江融怒斥周兴说:“吾死无状,不赦汝”,也就是我们常说的“做鬼也不会饶过你”。相传江融被杀后,果真尸身奋起,三起三伏,刽子手惊恐万状,周兴更被吓得魂不附体。当然,这不过是民间舆论为枉死者鸣冤叫屈罢了。有趣的是,后来周兴自己也遭人密告欲谋反,其狐朋狗友来俊臣授命审案。来请周兴吃饭,席间讨教逼供的妙策,周兴说准备一大瓮,让犯人坐在瓮中,用炭火烘烧大瓮,还怕不招!于是,来俊臣起来对周兴说:“奉旨查办你谋反,请君入瓮吧!”


那第四大“杀手”叫侯思止,原本靠卖烧饼谋生,后因诬告有功授为游击将军。他嫌官小了,一心想当个御史之类的,但自己却是目不识丁。后来武则天召见他时问:“听说你不识字啊!”侯思止早已背熟事先高人所指点的话,便振振有词地回答:“獬不学而能触邪,陛下用人安事识字?”武则天听后大悦,升他为朝散大夫、侍御史。有一次,武则天欲将没收的反臣住宅赏给他,他回答说:臣下憎恨那些乱臣贼子,怎么能住进他们的故宅呢!武则天倍加恩宠,侯思止成为其心腹干将,骨干“杀手”。


颇具讽刺意味的是,武则天豢养的这“四大杀手”,最终都不得善终,真所谓“多行不义必自毙”。那杀人最多的索元礼被人告大肆受贿而入狱,死于狱中。被请入瓮中的周兴,死于放逐岭南途中。来俊臣最后竟整人整到武氏诸王与太平公主头上,甚至诬告睿宗、中宗谋反,遭诸方联手诛杀之。行刑之日,百姓夹道相庆,争相对其尸首挖目掏肝、割肉砸骨,以泄心头之恨。侯思止受宠后便不知天高地厚,硬要娶赵郡李自挹女,内史李昭德一怒之下将其活活打死。



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