科学家提出惊人理论:小小昆虫灭绝了恐龙?

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导读:科学家提出惊人理论:小小昆虫灭绝了恐龙? 琥珀保存的史前昆虫遗骸 据美国媒体6日报道,长期以来,科学家普遍认为6500万年前的一颗小行星撞击地球造成了恐龙大灭绝,然而日前,美国俄勒冈州立大学古生物教授乔治·波尔纳却在新书《谁在咬恐龙?昆虫病菌和白垩纪之死》中提出惊人理论:虽然小行星撞地球给地球带来了巨大的生态灾难,然而,恐龙事实上却是被带有病菌的吸血昆虫给灭绝的,也就是说,是昆虫引发的瘟疫造成了恐龙大灭绝。 昆虫灭绝了恐龙 据报道,这一恐龙灭绝的新理论

科学家提出惊人理论:小小昆虫灭绝了恐龙?


琥珀保存的史前昆虫遗骸


据美国媒体6日报道,长期以来,科学家普遍认为6500万年前的一颗小行星撞击地球造成了恐龙大灭绝,然而日前,美国俄勒冈州立大学古生物教授乔治·波尔纳却在新书《谁在咬恐龙?昆虫病菌和白垩纪之死》中提出惊人理论:虽然小行星撞地球给地球带来了巨大的生态灾难,然而,恐龙事实上却是被带有病菌的吸血昆虫给灭绝的,也就是说,是昆虫引发的瘟疫造成了恐龙大灭绝。


昆虫灭绝了恐龙


据报道,这一恐龙灭绝的新理论是由美国俄勒冈州立大学教授乔治·波尔纳和他的妻子罗伯塔共同提出的。波尔纳认为,虽然科学界普遍认为是6500万年的一颗小行星造成了恐龙的灭绝,但这一理论却存在不少漏洞,譬如它无法解释一个事实,那就是恐龙为何是在小行星撞地球很多年后才逐渐灭绝的。


波尔纳夫妇在新书中称,只有携带致命病菌的昆虫叮咬恐龙后引发瘟疫,才能解释为何恐龙是在成千上万年时间中逐渐缓慢地灭绝的。波尔纳说:“我们相信,昆虫在恐龙的灭绝中起到了至关紧要的作用,我们并不是说传染病菌的吸血昆虫是造成恐龙灭绝的惟一原因,其他地质和气候灾难也可能扮演了一个角色,然而,它们都无法解释这样一个事实,那就是恐龙是在很长很长时间、甚至数百万年时间中逐渐灭绝的。只有昆虫和疾病才能给出合理的解释。”


琥珀中找到证据


波尔纳夫妇称,他们是在对保存在琥珀中的一些古代植物和小动物遗体进行研究后,才得出这一结论的。琥珀堪称是古生物的“水晶棺材”,它能将被它包裹的小生物完整地保存数百、数千万年。


波尔纳教授说:“在白垩纪晚期,昆虫和微生物、疾病传播有着密切的联系,我们在一只保存在琥珀中的白垩纪昆虫内脏中,发现了能够引发利什曼原虫的病菌——即使今天这也是一种致命的病菌,它能同时感染爬行动物和人类。在另一只白垩纪叮咬昆虫中,我们发现了能够引发疟疾的有机体,它能感染今天的鸟类和蜥蜴。在恐龙的粪便中,我们还发现了线虫甚至能够引起痢疾的其他原生动物的痕迹。这些肠内寄生虫可以通过昆虫叮咬大面积地传播。”


小小昆虫威力大


波尔纳教授称,在白垩纪晚期,地球上的气候相当温暖,这一气候导致携带利什曼原虫、疟疾、肠内寄生虫和其他病菌的吸血昆虫大面积滋生,从而在恐龙群体频频引发瘟疫,造成恐龙数量逐渐减少。


波尔纳教授说:“不同群体的恐龙会逐渐被灭绝,就像夏威夷发生鸟类疟疾时一样,它杀死了许多当地的蜜旋木雀。不过在几百万年的进化中,哺乳动物、鸟类和爬虫都对这些病菌拥有了一些抵抗能力。可是在白垩纪,这些疾病却是富有攻击性的新东西,脊椎动物对它们没有任何天生的免疫性。所以随着瘟疫的扩散,不同地区的恐龙开始逐渐灭绝。”


波尔纳教授还称,昆虫不但造成了恐龙的彻底灭绝,并且还改变了地球的生态环境。波尔纳说:“当恐龙逐渐灭绝时,它们赖以生存的食物——譬如蕨类植物、苏铁类植物和其他裸子植物都渐渐被开花植物所取代,因为昆虫会帮助这些开花植物授粉,这些植物将会迅速扩散,遍布地球表面。昆虫在地球生态学的变迁中发挥着巨大的作用,它改变了地球的进化史,陆地上最大的动物恐龙,曾经为了生存和它们进行过生死攸关的宿命斗争。”




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