中国近代挨打不是因经济落后

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导读:半个多世纪以来,我们的各级历史教科书,总在反复地告诉读者,“落后是要挨打的”。所谓挨打,当然是指中国遭受西方列强(其后又加上日本)的武装侵略,开其端的就是1840年英国发动的对华战争。   关于这场战争的起因,中外学者已有众多而相互矛盾的解读,但是倘说鸦片战争是因为中国“落后”而挨打,却并不合乎历史实相。世界经合组织出版的《世界经济千年史》提出了一组数据:直到清英鸦片战争爆发之前二十年(1820年),中国的GDP仍占世界总份额的32.9%,领先西欧核心十二国的12%,更遥遥领先于美国(1.8%)日本(

半个多世纪以来,我们的各级历史教科书,总在反复地告诉读者,“落后是要挨打的”。所谓挨打,当然是指中国遭受西方列强(其后又加上日本)的武装侵略,开其端的就是1840年英国发动的对华战争。


关于这场战争的起因,中外学者已有众多而相互矛盾的解读,但是倘说鸦片战争是因为中国“落后”而挨打,却并不合乎历史实相。世界经合组织出版的《世界经济千年史》提出了一组数据:直到清英鸦片战争爆发之前二十年(1820年),中国的GDP仍占世界总份额的32.9%,领先西欧核心十二国的12%,更遥遥领先于美国(1.8%)日本(3.0%)。可见,当时中国经济并不落后,GDP仍居世界第一,便是证明。


中国向来有崇圣拜经的传统,满清诸帝都好自命“今圣”,雍正、乾隆尤其警惕人们非议时弊,一概斥作“狂吠”。于是百年社会基本稳定,造就的经济繁荣,反而成为政治日趋腐败黑暗的屏风。二者的巨大反差,促使社会两极分化越发剧烈。乾隆生前已出现蔓延川楚七省的白莲教造反,他刚死又因满洲权贵内讧而闹出“和珅案”,正是映照“盛世”实相的两面。


《世界经济千年史》对于鸦片战争前后中国经济数据的统计未必完整,但还是昭示了一个基本史实,即中国在清朝中叶仍属全球首富,却在世界竞争格局中,迅速沦为“东亚病夫”,成为欧美乃至后起的日本竞相瓜分的鱼肉。个中的历史原因,不正由于当时经济繁荣下政治腐败、社会黑暗的落差所导致的吗?摘自《金融时报》


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