威胁中国:亚洲隐身空军时代即将来临

2007年将成为亚洲的第五代战斗机年,印度、韩国、日本相继公布了自己的五代机方案。到2020年,这些下一代战机将进入现役,届时,中国将面临被周边全隐形空中力量包围的危险。


2007年8月29日,美国国防工业巨头洛-马公司正式向美空军交付第100架F-22“猛禽”战斗机。美空军和洛-马丁公司当天在乔治亚州玛丽埃塔举行交付仪式。美空军部长迈克尔-韦恩并亲自出席仪式,代表美国政府签署接收文件。这架战机将部署到阿拉斯加州埃尔门多夫空军基地第90战斗机中队。隶属太平洋司令部。


F-22重点向亚洲部署早已不是新闻,隐身空军的威胁也早已被广泛讨论,我们或许都已经习惯了在西太平洋,这样一群星条战鹰的存在。但最近一段时间,有关中国周边国家发展下一代战机的新闻报道频繁见诸报端,以印度MCA、日本“心神”和韩国KFX为代表的亚洲未来战斗机方案相继出台。值得注意的是,这些方案虽然并没有完全达到“猛禽”所确立的“4S”标准,但都把具备隐身性能作为了各自最重要的研制目标。


在我们为歼-10的最终服役而欢呼时,亚洲的隐身空军时代正悄然来临……


扑朔迷离的印度五代机


无论是规模,还是主力战机技术含量,印度空军排进亚洲三甲都没有问题。为实现其控制印度洋,东进东南亚,西进东非沿海的国家大战略,成为具备一定全球行动能力的地区性大国。印度正在着力打造一支现代化进攻型空军。2007年年初,印度借班加罗尔航空展之机,公布了126架中型多用途战斗机采购案,向全球招标。此外,印度还宣布购买40架俄制苏-30MKI战斗机,并委托米格集团对印度空军的64架米格-29战斗机进行升级。米格-29、苏-30MKI和尚未公布具体型号的中型战斗机按最新的战斗机分代标准,均属于第四代战斗机范畴。如果这三项计划顺利完成,印度空军的战斗力将结结实实的上一个台阶。但印度空军并不满足于此,他们的目光已经望向了下一代战机。印度人希望更早的进入五代机发展时间表,以结束数十年累心劳力的追赶式发展。


斯塔瓦提公司的“黑计划”


最近,互联网上流传的一款颇具科幻色彩的战机想象图引起了广泛关注。从图上看,该型战机很可能是一种可变翼战斗机。众所周知,可变翼技术由于结构过于复杂已逐渐被各航空大国抛弃,这款未来战机又重拾起“过时的技术”着实令人吃惊。对于这款战机的身世外界也是众说纷纭,大部分人从其机身上的印度空军标志判断,这就是近些年来广为流传、又颇具神秘色彩的印度下一代战机MCA,事实果真如此吗?


事实上,这款外形极其“星战”的战机其实是由美国斯塔瓦提重工业公司军事航天部开发的所谓“第6代”可变翼单发多用途战机——SM-36 STALMA。据该公司官方网站介绍,SM-36 STALMA采用了二元俯仰轴推力矢量技术,先进的综合航电设备,具备低可探测性、高机动性,以及超音速巡航能力,可执行包括空中截击、争夺制空权、对海/陆纵深打击、战场支援在内的几乎所有空中作战任务,可以说是一款“万能”战机。


值得注意的是,在斯塔瓦提公司的官方资料中竟赫然将SM-36 STALMA列为世界上第一款采用“等离子隐形技术”的飞机。众所周知,目前全世界只有俄罗斯的米格1.44项目可能采用这种技术,由于受到资金等因素的困扰,该项目进展并不顺利。如果斯塔瓦提公司真能将等离子隐形技术运用到SM-36 STALMA上,无疑将树立人类航空史上又一里程碑。


斯塔瓦提公司声称,至今已有印度、以色列、比利时等国对SM-36 STALMA表示出浓厚的兴趣。考虑到印度自研的MCA前景黯淡,印军方看中颇为“科幻”的SM-36 STALMA也不无可能。不过目前SM-36 STALMA项目还只是处于概念研究阶段。从它古怪的尾翼、离经叛道的三进气口以及各种先进概念堆砌的介绍来看,SM-36 STALMA倒更像一款专门用来吸引眼球的概念化飞机,能否最终成为现实值得怀疑。


MCA或成LCA第二


MCA是Medium Combat Aircraft的缩写,意为中型战机,是印度第五代战机计划的候选项目之一,可以看作是LCA的双发放大型。按照原计划,MCA将在2010年之前试飞,2015年服役,用来取代“美洲虎”和幻影-2000,并作为苏-30MKI的补充。不过目前MCA仍处于概念研究阶段,考虑到印度目前的技术储备,MCA最终按照设想完成的可能性应该不会太大。


由于目前印度方面公开的资料仍然十分有限,因此我们只能大致推测MCA的基本性能。从仅有的几张想象图来看,MCA沿用了LCA的机翼和进气道设计,以及部分LCA系统部件,并装备了印度自行研制的“卡弗里”发动机。LCA前项目主管科塔·哈里那拉亚南博士向外界表示,“LCA机翼设计出色,我们熟知它的气动特性,希望将它沿用于MCA”。和LCA相比,MCA最大的特点是作为一种中型攻击机使用,因此其翼载也比LCA大的多。该型机空重12吨,最大起飞重量18吨,由于设计上强调隐形,为此将采用外倾双垂尾以减小侧向雷达反射截面(也有想象图显示MCA完全取消了垂尾,不过以印度的技术水平估计,最终采用这种方案的可能不大),并在机体表面敷有雷达吸波涂料,取消外挂副油箱代之以位于机翼上部的保形油箱。不过可能考虑到机身容积等原因,MCA并没有把所有武器都内置,这说明该型战机在隐形方面还是没做彻底。


难产的PAK FA


与异想天开的SM-36 STALMA和好高骛远的MCA相比,印度与俄罗斯合作的PAK FA项目显然要现实的多。在经历了LCA战机发展的重重困难后,印度人显然不愿重蹈覆辙,于是决定在第五代战机的研制中寻找合作伙伴,而这正好与俄罗斯的需求不谋而合。2001年6月,俄罗斯提出帮助印度发展一款足以抗衡美国JSF的第五代战机,方案名称为PAK FA。该方案在尺寸上与JSF相仿,但其外形和任务设定更加接近F-22。PAK FA十分重视制空能力,对地攻击以及侦察等功能被放在了次要位置,其价格也将与JSF相仿(大约3000万美元)。甚至设想中进入国际市场的时间也紧咬JSF。


俄技术官员曾宣称PAK FA将在2006年首飞(未实现),2010年开始批量生产。目前该项目已有多个候选机型,如苏霍伊的S-54/S-55 LFI,米格的I-2000等。PAK FA的具体情况一直没有公开,据推测,该机的基本气动外形与F-22类似,但尺寸稍小,正常起飞重量约21吨,而且采用了具有俄罗斯特色的轴对称推力矢量喷管,拥有第五代战机典型的隐形、超机动、超远程攻击和超音速巡航能力,武器则全部挂载在内部弹舱中。


不过从目前看与俄罗斯合作的PAK FA项目依然存在不少变数。据去年的《印度快报》透露,由于俄印围绕印方是否在研发过程中有足够的参与权问题争执不断,印度甚至威胁退出合作项目。实际上,俄罗斯一直在第五代战机研发进程中唱“独角戏”。印度在双方政府间委员会第六次会议上表示,该项目的资金预算并不是俄罗斯自己提供的,印度空军以及印度斯坦航空公司必须在其中扮演积极角色。而分析人士指出,由于近年经济高速增长和普京政府对军队现代化更加重视,目前俄罗斯在未来战机的研发资金上已不成问题,俄自然没有理由让印度过多地获取自己的尖端军事技术。


“心神”还是“猛禽”?


近些年中国空中力量的迅速崛起,使得日本明显感受到了来自东部的强大压力。特别是当面对中国空军日益庞大的苏-27系列机群时,日本航空自卫队传统的装备技术优势已荡然无存。因此,日本采取了双管齐下的方针,一方面,与美欧各大战机制造商展开谈判,争取引进最先进战机,如美国的F-22;另一方面,也在积极推进自主研发工作,试图在较短时间内自行研制成功隐形战斗机。


2006年底,日本新一代战机“心神”验证机模型首次公开亮相。空自声称“心神”将具备“F3”能力,即“先敌发现”(First Look)、“先敌攻击”(First Shoot)和“先敌摧毁”(First Kill),并着重强调隐形性和高机动性。“心神”的外形设计大量参考了F-22,不过其机头前段、机身后部以及两侧进气道则也明显有F-15的痕迹,这可能和日本长期使用F-15J,对该型机的技术和设计思想吃的比较透有关。


根据F-22的隐形设计准则,“心神” 验证机的主要轮廓线和机身开口接缝线保持平行,以尽可能将雷达回波集中在有限方向,使得敌方雷达只能在特定角度才有可能探测到;梯形机翼的前后缘掠角、外倾式梯形双垂尾和平尾的前后缘掠角、进气道唇口的掠角分别保持在两个方向;而机翼、垂尾和平尾的侧缘也都保持平行。


除了自行研制外,日本也没放弃对国外先进战机的采购。不过目前的情况似乎不太顺利。虽然首相安倍晋三和防卫大臣访美期间都明确表达了购买“猛禽”的愿望。但由于F-22包括隐形在内的各项技术是未来美国空军制胜的重要法宝。如果失去对这些技术的垄断,将很可能对美国空军未来的作战行动造成灾难性影响。因此,即便布什总统在白宫、五角大楼、议会听证会上曾对向日本出口F-22表示过支持。但美国众议院拨款委员会于今年7月25日批准的2008财政年度国防预算中,还是明确规定禁止按日本政府的要求提供F-22。


据美联社今年7月24日的报道披露,日本防卫省已经打算用自己研发下一代隐形战机的办法作为敦促美国重新审视F-22出口禁令的筹码。日本销量最大的日报《读卖新闻》援引一位没有公开姓名的防卫省官员的话说,防务省计划在下一财政年度申请预算用于制造原型机。这项计划预计将在未来10年内耗资数亿美元。我们也由此可以看出日本对隐形战机的渴望与期待。

韩国的KFX计划


在日本紧锣密鼓研制、采购下一代战机的同时,韩国也没有放慢自己空军现代化的脚步。2001年3月韩国空军学院成立之际,韩国前总统金大中提出在2015年前韩国将研制下一代新型国产战机,即韩空军“F-X 2015计划”,又叫“本土第二代战机计划”,也是韩空军制定的未来战机远期研制计划。韩国国防部和韩国空军已经为这项被称为KFX的未来战机开发项目准备了120亿美元预算(2007-2008年)。


根据韩国国防科学研究院披露的信息,KFX将是一款用来替代F-4D/E的中型隐形战机。目前至少两款KFX的模型正在接受评估,分别为KFX-101和KFX-201。从网上流传的这两款战机模型照片来看,KFX-101与F-22非常相似,采用了前翼、机翼、双发和外倾式双垂尾设计。飞机机翼设计有前缘襟翼和后缘襟/副翼。其隐形特点主要表现在:飞机前翼、机翼以及垂尾均为梯形,前缘后掠角稍大而后缘前掠角较小,均互相平行。KFX-201则采用了鸭式前翼,同时也糅合了很多F-22特征。总体看二者相同之处颇多,都采用了内置弹舱,双发动机,且都极其强调隐形性能。


与“心神”相比,KFX的隐形效果可能要略逊一筹,如KFX-101机身表面的横向开口、接缝以及起落架/弹舱等可开闭舱门均与飞机纵轴相垂直,而不是像常规隐形飞机那样采用锯齿设计,这会严重影响隐形性能。因此起码就目前方案来说,KFX隐形性能的象征意义远大于其实际意义。不过也不排除该模型忽略或隐藏掉了一些关键细节,毕竟锯齿接缝是下一代战机的基本特征。而且单单从几个细节不很明晰的方案展示模型和风洞模型上,也很难判断出它们的具体隐形效果。


美国波音公司声称,如果韩国继续采购F-15K战机,将向韩国飞机制造公司在4个领域(需求定义与分析,机身设计、航电与武器系统,测试与评估,作战与保养支持)转让29项最新技术,帮助韩国战斗机的国产。由于韩国已采购了40架F-15K,因此韩国的下一代战斗机将明显带有波音战机的特征。不过也可由此断言,韩国研制的第二代本土战机最多只能达到美空军战机的三代半水平(与F-15K相当),最终波音公司与韩国军民用飞机制造公司均可从该项目中赢利。


虽然韩国通过先采购后自主制造的方式加快了空军现代化进程,大大提高了本土先进战机的研发能力。不过由于韩国缺乏现代化战机的开发经验,再加上政治因素作祟,所以美国一直在新式战机开发方面给予其很大的“关照”。此举虽然降低了韩国开发战机的风险,但同时也使韩国航空工业无法获得核心研发能力。看来,韩国战机要走上真正的自主研发,恐怕还有不少的路要走。


台军的隐形战机梦


台湾“国防部副部长”柯承亨去年曾对媒体表示,台湾目前计划采购的66架F-16C/D战机其实只是过渡装备。换言之,台湾最终的军购目的在于获得更为先进的F-35。有岛内媒体认为,一旦与大陆开战,在空军跑道极可能遭遇严重毁损的情况下,具有垂直/短程起降能力的F-35对台湾空军来说极具吸引力。美国智库防务信息中心斯特劳斯军事改革项目主任、前国会军费预算分析专家威勒表示,F-35适合于地面攻击,空战能力比较弱。即使得到F-35,台湾空军也不会从中受益太多。其他美国专家也认为,由于美国不愿意“触怒北京”,并害怕两岸统一后先进战斗机技术转移至大陆,台湾最终得到F-35的可能性很低。


不过,在这些年战机采购计划屡次碰壁的同时,台湾下一代战机自研计划也在秘密进行中。据2006年加拿大《汉和防务评论》报道,台湾方面已经在隐形战机涂料方面取得了一定的突破。2006年11月27日,“翔升”战机(IDF改进型,后更名为“雄鹰”)首次公开试飞之际,一架代号为“黑狼”的台军隐形试验机无意中成为了外界关注的焦点。其实台军自1995年起就开始了隐形技术开发,并将该计划命名为“庐山计划”。但由于“中科院”迟迟拿不出满意的成果,整个计划一直裹足不前。鉴此,台军又于2004年开始了名为“黑狼”的隐形计划,由岛内主要战机生产商汉翔公司负责。


据参与该计划的某技术人员向《台海军情》记者透露,此项计划的核心部分是一种名为介电性吸波涂料的开发,目前只有美国和英国掌握了该技术。与世界各国普遍采用的磁性隐形涂料相比,介电性涂料具有重量轻、化学稳定性高、耐热性强及吸波频宽较大的优点。近三年时间里,台空军以位于台中的清泉岗基地为试验场,在严格保密的条件下,汉翔公司一架编号为0825的AT-3喷气教练机作为隐形试验平台进行了40多次的试飞。据称,使用这种涂料涂装全机后,AT-3自重仅增加140公斤,而被侦测发现距离将由35海里降为20海里,这意味着在分秒必争的空战中台军战机被侦测到的时间将延后44秒。台军声称,等到这项技术成熟后,还会将其应用到“雄鹰”战机以及台军的其它武器装备上。


应对挑战


目前,日本、韩国、印度等国都已经相继出台了下一代战机计划,这些未来战机方案有一个共同的特征——隐形。考虑到今年2月进驻冲绳嘉手纳基地的F-22,以及台湾获得隐形战机的可能,到2015-2020年,中国将面临被周边全隐形空中力量包围的危险。换句话说,亚太隐形空军时代的来临将使中国国土防空网面临严重的目标探测障碍,如果这个问题解决不好,其后果在战争中将是灾难性的。我们甚至可以说,现在隐形空中力量的价值已经超出了实战范畴,它正逐步体现出真正的战略威慑意义。


那么,对于这种现实与潜在的威胁,我们又该如何应对?从目前国内外的许多报道来看,战场上面临被单向透明的一方似乎更愿意寻求一种不对称手段来抗衡隐形优势。由于传统雷达依靠发射雷达波,接受物体反馈信号实现对目标的探测。而以F-22、B-2为代表的新一代战机采用吸波纳米材料、特殊外形设计、波形相干干涉等技术实现了隐形。近年,以捷克“维拉”系列为代表的无源雷达在国际上引起广泛关注,这种雷达由于是被动接收目标信号,对第一代隐形战机主要采取的吸收/散射雷达波技术不敏感,因此被认为是未来反隐形作战的希望。


不过,我们对于无源雷达的反隐形价值仍然必须有清醒的认识,必须清楚的一点是:隐形目标其实从来就没有真正实现过雷达隐形,上世纪50-60年代大量装备的米波雷达就可以让现在最先进的隐形飞机“现形”。现有防空体系面临的主要挑战并不是能否发现目标的问题,而是能不能提供目标的火控级参数,因为“看的见”并不等于“打的着”。


无源雷达的探测原理在于被动接收目标自身发出的电磁或红外信号,通过多个基站的多向定位确定目标三维参数,但新一代隐形战机除了在雷达波隐形上下足工夫外,在降低主动信号方面也考虑周到,如对飞机各种热源的屏蔽与冷化处理,高度依靠被动传感器,通过提高信号接收设备的灵敏度来降低机载雷达发射功率,甚至在不发射信号的情况下利用体系内其他平台的探测数据作战。当然,这一切都无法使飞机完全“无源化”,但被动雷达即便探测到了该类目标,由于信号极其微弱且短促,因此很难做到持续锁定。


再看看另外一种反隐形手段——打击隐形飞机基地。诚然,空中作战平台虽然可以隐形,但其基地却无法遁形。以F-22为例,其驻扎的冲绳岛离亚洲大陆不过360海里,F-22起飞30分钟后就可到达东部海岸。不过此时F-22的老巢——冲绳也同样暴露在解放军陆基弹道导弹、巡航导弹的攻击范围之内。如果将携带有远程精确弹药的海基和空基平台也投入进攻,则“猛禽”将很难在前线基地遭到立体饱和打击的情况下有效使用。因此这被认为是一种更为直接和有效的方法。


然而,抛开在突发性军事冲突中首先选择进攻的政治风险不谈。即使从纯军事角度考虑,这种方法的有效性也建立在一个理想化环境的假设基础上。对敌方基地的进攻将主要利用空中媒介,那么就一样面临突破基地防空网的问题,如果使用不具备高突防性的导弹或飞行平台发起打击,敌方正日益成熟的防空反导技术将使进攻力量承受极高的战损。同时,打击平台不管是陆基、海基还是空基,也都有可能被对方突防能力更高的隐形战机和导弹摧毁。


上述分析并非否认非对称作战的价值,只是说明即使是非对称作战,也需要有相对平衡的作战技术。面对周边的五代机阴影,中国的下一代战机项目必须迎头赶上,且有必要在研制中突出强调隐形性能。根据经典《制空权》理论,对进攻性空中力量,最有效的克制手段是另一种更强大的进攻性空中力量。隐形功能的本质在于提高突防概率,这也就决定了一支隐形空军就是一支攻击型空军。这种具备高突防能力的空军无论是远程拦截,还是直接攻击敌方基地,胜算都更大。再者,一旦作战双方都使用隐形战机,那么战场就会变为双向不透明或双向透明,总的攻防模态平衡将恢复,如果此时某一方具备体系作战优势(反隐形雷达、卫星、空地电子支援和数据链的融合)或采用了更有针对性的“特别”战法,那么它显然就更有希望。



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