费用惊人!全球探月五大列强揭秘,中国能否独占鳌头?

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导读: [img]http://pic.tiexue.net/pics/2008_1_2_1653_6701653.jpg[/img]   "地球是人类的摇篮,但是人类不能永远生活在摇篮里。"时隔近40年后,人类正迎来又一个探测月球的"黄金时代"。"探月俱乐部"的门里门外,是哪些国家在忙里忙外?各自实力几斤几两?付出与收获谁多谁少?   门内:五把交椅   单从时间上看,俄罗斯(包括苏联阶段)无疑是探月"第一人"。苏联早在1959年1月就发射了人类第一个向月亮方向飞去的探测器"月球1",成功飞越月
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"地球是人类的摇篮,但是人类不能永远生活在摇篮里。"时隔近40年后,人类正迎来又一个探测月球的"黄金时代"。"探月俱乐部"的门里门外,是哪些国家在忙里忙外?各自实力几斤几两?付出与收获谁多谁少?


门内:五把交椅


单从时间上看,俄罗斯(包括苏联阶段)无疑是探月"第一人"。苏联早在1959年1月就发射了人类第一个向月亮方向飞去的探测器"月球1",成功飞越月球。1959~1976年,苏联一共发射了24个被称作"自动行星际站"的"月球"系列探月器。有的飞越月球,有的绕月,有的着陆,有的撞月,令人眼花缭乱。另外,苏联1965~1970年还4次成功地完成了发射、抵达、返回式的探月任务。进入21世纪,俄罗斯发起了新一轮的探月攻势,按照其2040年前的航天发展规划,俄罗斯计划发射新的无人月球探测器,甚至到2025年前,实施载人登月,2032年前,建立月球长期考察站。


如果从探月成就来看,第一把交椅则非美国莫属。仅凭"阿波罗"宇航员首次登陆月球的壮举,美国在俱乐部的老大地位就当之无愧。1969年7月20日,"阿波罗11"号宇航员成功登陆月球。在那之后,美国又实施了6次载人登月,只有"阿波罗13"登陆未成功。美国的"阿波罗"计划,总共让12名宇航员驻足月球。一时间,美国在月球乃至整个太空探索领域风光无限。


上个世纪70年代以后,探月活动一度沉寂。直到1990年,日本实施"飞天(Hiten)"探月任务,顺利实现飞越、绕月、撞月一体的探月工程。日本成为第三个迈入"探月俱乐部"的国家。2004年是美国太空探测的"转折年",总统布什提出了"新太空探索计划",2020年前让宇航员重返月球成为美国人雄心战略的第一步,月球也重新成为美国人的焦点。


进入21世纪,月球探测在世界范围内重新升温。2003年9月,欧洲航天局发射"智能1号"探月器,次年11月成功进入绕月轨道,并在2006年9月3日成功撞月。这使欧洲成为"月球俱乐部"第四个成员。2007年,更是月球探测火爆的一年,日本的"月亮女神"、中国的"嫦娥一号"接连成功发射,中国也因此成为"探月俱乐部"最新的一张面孔。

门外:摩拳擦掌


"探月俱乐部"大门之外排名第一的是印度,其"月球飞船1号"无人绕月探测器将于2008年上半年发射。按照印度的远景规划,印度将于2014年实现载人航天,2020年实现印度人登月。韩国科技部也于2007年11月发布了自己国家的探月"路线图",准备到2020年,发射探月轨道卫星;2025年,发射探月着陆器。另外,欧洲大国德国也在2007年3月对外宣布了独立于欧洲航天局之外的德国国家探月计划,它将于2012年发射"月球探测轨道器(LEO)",主要目标是绘制更加精确的月球三维"地图"。这一探月项目整体预计花费3亿欧元。


美国月球与行星研究所主任斯蒂芬麦克威尔在接受半月谈记者采访时介绍说,加拿大也已经表态有意向月球发射无人探测器,"另外澳大利亚,还有印度尼西亚也对探月感兴趣"。"不知道是不是还有其他国家对探月有想法,但目前美国、中国、俄罗斯都在为载人登月作准备,人们都把月球当作是展示无人探测技术的练兵场。在这种大环境下,月球将成为太空探索大戏的主要舞台。"麦克威尔说。

实力:三国最强


五大正式成员中,由于欧洲的"智能1号"撞月后已经粉身碎骨,因此欧洲在探月领域实际上处于暂时的"空白期"。麦克威尔说,"就探月而言,目前只有美国、中国、日本、印度有自己的探月卫星,要么已经在运行中,要么就是在等待发射中。"


其中,美国居于绝对领先地位,其"重返月球",野心不仅仅局限于月球,它要以月球为跳板,向火星乃至更遥远的星际空间进发。俄罗斯也属于探月"元老",从它发布的新国家航天计划可以看出,俄罗斯的远景规划与美国相当,也是先月球、后火星,然后更远处。欧洲、日本、中国等为后起之秀,不可小视。


"仅从载人太空探索来看,现在还只有美国、俄罗斯和中国已经进行过相关的载人太空探索项目,因此从理论上讲,我看在未来一二十年,只有这三者有能力实现载人登月。"麦克威尔如此评价。


中国作为第三个有能力把人送入太空的国家,其探月工程吸引了世界的极大关注。"嫦娥一号"探月卫星从发射,到入轨,到传回照片,一举一动都成为近期世界新闻焦点。


费用:天文数字


"天文数字"用在太空探索领域的花销上真是名副其实。据美国国家空间科学数据中心的数据,其"漫游者"系列9个探测器所有的花销总计达1.7亿美元,"勘测者"系列7个探测器总共耗费4.69亿美元,"月球轨道器"系列5个探测器共耗资1.63亿美元。而欧洲的"智能1号"造价约1.4亿美元。


实施一项月球表面的科学探测工程,没有1亿美元,想都不能想。有志于探月的国家还必须想清楚另外一点,除了立马就能得到国家荣耀感,探月项目资金投入很难短期内就见回报。实施探月工程,也许在将来能得到商业方面的利益,但不是眼下。


由于花销巨大,如果各个探月国家能进行合作,无疑是节省开支的理想途径。麦克威尔说:"非常高兴看到,已经开始有国与国之间合作的太空计划,比如探测器携载的诸多探测仪器由多个国家研发制造,探测器本身由其中某个国家开发,而运载发射火箭又由另外一个国家制造。太空探测,正在变成一项国际事业,与美苏太空竞赛时期相比,现在太空探索的国家主义、民族主义背景要少得多了。"


考虑到越来越多的国家加入"探月俱乐部","我个人认为,有必要成立一个中立的全球性机构,来监管人类的探月活动",麦克威尔谈到探月远景时提出了这样的建议。






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