欧洲冷兵器时代最强武器:弩炮(图)

sededede123 收藏 12 10326
导读:犹太将领约瑟夫曾回忆说,和自己并肩站在城上的一位朋友,竟然被一枚罗马弩炮发射的石弹将整个头颅打飞!罗马人的巨型弩炮即使在400米外仍然能把敌阵轰得溃不成军,他们发射的长矛能够将敌人士兵两个或三个一起钉在地面上。    [img]http://cimg2.163.com/cnews/2007/2/26/20070226142244cdfc7.jpg[/img]    [img]http://cimg2.163.com/cnews/2007/2/26/200702261423149216b.jp

犹太将领约瑟夫曾回忆说,和自己并肩站在城上的一位朋友,竟然被一枚罗马弩炮发射的石弹将整个头颅打飞!罗马人的巨型弩炮即使在400米外仍然能把敌阵轰得溃不成军,他们发射的长矛能够将敌人士兵两个或三个一起钉在地面上。


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弩炮结构图

古代战争纯粹是勇气的较量,排成密集阵型的士兵们吼叫着如同两块钢铁般轰然碰撞,那场景着实惊心动魄。那时,骁勇的士兵和娴熟的阵法构成了取胜的全部要素。于是,那些以尚武著称的民族一旦踏上扩张的征程,便令其他城邦切肤恐惧。对付这些蛮族,防守一方总是显得无奈——他们在心理上就败给了凶残的敌人。公元前399年,希腊属下的塞拉古城邦的狄俄尼索斯一世就面临着这样一种艰难境地:迦太基人对他的王国虎视眈眈。面对强敌,狄俄尼索斯知道不能完全指望自己的士兵,因为他们绝对无法匹敌惯战的迦太基人作为一向以文明自豪的希腊城邦,塞拉古可以仰仗的似乎只有——文明。

狄俄尼索斯决心放手一搏。他征召了大量本城和邻邦的学者工匠,其目的是制造出具有强大威力的新式武器。精明的狄俄尼索斯对整个研究群体进行了缜密的组织规划:学者们和工匠被分成专业小组,各组间采取分工合作的方式。在这番努力之下,许多当时十分新奇的兵器出现了,其中包括带有多层甲板、装备装锤的战船等等,但是,有一个成果会让其他努力都黯然失色——战争史上第一门弩炮!

毫无疑问,弓弩在早期战争中发挥了巨大的作用,飞蝗般扑向敌阵的箭矢往往给对手造成可怕的伤亡。但随着甲胄的发展和工事筑垒的出现,单兵弓弩的作用被相应削弱,他们无法穿透青铜制作的盾牌,更无法摧毁砖石砌就的掩体,虽然人们尝试过制造巨型弓弩,单依靠弩臂形变所产生的发射力量已经接近极限,无法赋予弹丸或箭矢更大的威力。狄俄尼索斯发明的弩炮首次采用了力学研究的最新成果——扭力弹簧,即利用两束张紧的马鬃、皮绳或动物肌腱产生的扭力作为动力,驱动弩臂带动弓弦抛射弹丸或箭矢。

希腊人设计的弩炮带有坚固的支架,主梁置于支架之上,其前端两侧装有两具扭力弹簧组,每个弹簧组带动一只弩臂,弩臂末端连接弓弦,弓弦正中是容纳投射物的编制网袋。横梁上侧带有燕尾长槽,一个带长导轨的滑块可以沿着长槽前后滑动,滑块的后方装有一套精巧的激发机构,可以方便的锁定和释放弓弦,横梁的末端有绞盘,操作者可以通过扳动手柄,可以通过绳索拖曳滑块移动,当击发机构锁定弓弦并向后拉开后,武器就处于待发状态。为了让操作绞盘不至于太费力,在横梁两侧设置了金属齿条,既能让开弓的工作不必一气呵成,又能调节武器的抛射力量,从而获得需要的射程。后来金属齿条被圆形棘轮所代替,使操作更加简便可靠。希腊人在弩炮的研制方面几乎倾注了全部智慧,为了赋予弩炮灵活的方向和仰角,他们为弩炮设计了可以自由转动的基座,这可是世界上最早的万向节设计。

弩炮具有强大的威力,性能良好的弩炮能够将1塔仑特(古希腊重量单位,约合26千克)重的石弹抛出300码(1码=0.9144米)开外。随着希腊化的进程,弩炮作为当时一项顶尖的兵器逐渐为其他民族所知晓,公元前332年,马其顿国王亚历山大大帝在围攻波斯属地加沙城时,敌人就曾利用弩炮反击,更有甚者,一架弩炮发射的长矛居然穿透了亚历山大举过头顶的青铜盾牌,刺穿了胸甲并擦伤了他的颈部。弩炮彻底改变了攻防战争中的力量均势,它巨大的打击力和射击精度让人不寒而栗:在公元63年罗马人围攻耶路撒冷的战役中,犹太将领约瑟夫曾回忆说,和自己并肩站在城上的一位朋友,竟然被一枚罗马弩炮发射的石弹将整个头颅打飞!罗马人的巨型弩炮即使在400米外仍然能把敌阵轰得溃不成军,他们发射的长矛能够将敌人士兵两个或三个一起钉在地面上,重装铠甲顷刻间变得不堪一击!除此以外,弩炮的精度也令人叹为观止,它们甚至能够反复命中同一个目标点,在古代战争中曾经有过弩炮发射的长矛将前面已经命中目标的长矛披成两半的记载。

弩炮使胜利的天平开始倾向进攻一方,长时间的攻防战一去不复返。要知道在弩炮出现以前,特洛伊战争持续了10年,而雅典人和斯巴达人的战争更是长达25年!在狄俄尼索斯创造弩炮之后,希腊人和马其顿人几乎同时发明了使用弩炮的经典战术:白天利用高耸的攻城塔俯瞰敌人的城防布局,确认射击目标,然后再以迅雷不及掩耳之势向敌方城池抛射密集的弹丸!此时,伴随着步兵发起冲锋的,还有装有金属撞头、沉重的攻城锤。攻城锤的作用是动摇城墙的基础,一旦基础不稳,弩炮就可以轻松地摧毁城墙,潮水般的大军就可从缺口迅速突入……弩炮的意义决不仅仅表现在攻城掠地,它第一次改变了人们眼中的科学形象,并反过来极大地推动了科技的发展。在弩炮出现以前,古希腊从事工程技术的人员卑微,不受重视。但弩炮的发明立刻展示出工程技术的无限潜力,于是制造弩炮等攻防装备的工匠和专家开始得以享受优厚的礼遇,甚至在政治斗争中,具有弩炮制造技术的专业人士也可免遭迫害和刑罚。

弩炮的制造是一项极为精密的工作,工匠们依据扭力弹簧的尺寸来区分弩炮的规格,而这些又都依赖于扭力弹簧的直径,希腊人在实践中总结出了经典弩炮零部件尺寸。他们甚至建立了一套严密的推算体系作为制造弩炮的参考(可能类似今天的对数表),一旦知道了扭力弹簧的直径,工匠就能够轻易地推算出弩炮主要构件的尺寸,并且在关键受力部件上用金属加固。公元前270年,埃及托勒密王朝完善了弩炮制造理论,他们总结出两条基本准则,对于发射长矛的弩炮,扭力弹簧的最优直径应该是长矛长度的九分之一;而对于发射石弹的弩炮,其扭力弹簧的直径应该等于弹丸质量平方根的1.1倍!千万不要小觑这个貌似简单的公式,这里包含了罗马人对扭力弹簧的扭力确实和其直径的三次方存在一定的比例关系!更为重要的是,在没有现代计算工具的时代,计算三次方根是一项可怕的繁重工作,但智慧的罗马人却用一种出奇巧妙的方法成功地解决了这个难题,他们利用几何原理创造了一种组合滑动直尺,可以直观地计算出任意长度的三次方根!

发明弩炮的是希腊人,而真正把弩炮推向颠峰的却是罗马人。公元3世纪,罗马人发明了一种被称为“Onager”的重型投石车,这种重达几千磅的庞然大物利用一个超大的扭力弹簧驱动粗大的抛射臂,能够将100磅的石弹投到700到1000英尺之外。罗马人还研制出了最早的连发弩炮。公元前2世纪左右,亚历山大城的狄俄伊索斯设计了这种里程碑式的武器,备用的箭矢存放在V型的“弹夹”中,通过一组五边形齿轮和链条机构的往复运动,弩炮的待发、装填、击发实现了自动化,其构造的精密令人称绝。熟练的炮兵可以根据转动绞盘时金属棘轮的响声次数估算弩炮的射程,并根据弹道学推算出仰角和提前量进行准确的射击。通过这些,不难想象罗马帝国辉煌军事成就的背后,究竟是一种怎样强大的科技支撑。

木材、金属、动物肌腱、绳索竟然能够组合出如此强大的武器,它发射的弹丸能够轻易命中数百码外的目标,但这种威力的源泉却不是火药,这也许就是对人类创造力的最佳诠释。


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