洛杉矶时报 中国GDP大跌价改变了世界!

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近从华盛顿传出的最重要故事跟没完没了的总统竞选没有关系。尽管媒体很多忽视了它,但这个故事改变了世界。

这个故事竟然来自沉静的世界银行,它更新了146个国家经济产出的数据。据说中国经济比人们想象中的要小。大约缩小40%。它表明,中国不是马上就要赶上美国的10万亿美元经济体。它是6万亿美元经济体,比我们的规模小一半以上。在可预见的将来,中国可以花在军事上的钱将少得多,在国内将面临的社会和经济问题比专家之前估计的要严重。


中国GDP的4万亿美元到哪去了?那是数据。当经济学家计算一个国家的GDP,他们把它的经济所产生的商品和服务价格加总得出总数——美国的用美元表示,德国法国等国家的用欧元表示,中国的则用人民币表示。为了对比各国的GDP,他们通常把每个国家的产物转化为美元。


最简单的办法是用汇率。在2006年,世行计算出中国生产值21万亿元人民币的商品和服务。用人民币对美元的市场汇率7.8:1计算,中国的GDP值2.7万亿美元。这个数字太低了。一方面,和其他国家一样,中国人为地操纵货币的价值。另一方面,在中国和墨西哥等不那么发达的经济体,许多商品的价格比它们在美国等国家的价格要低。


为了把这些因素考虑进去,经济学家对比各国的物价,根据购买力平价(PPP)调整GDP数据。这种想法认为这种调整有利于提供更接近显示的相对经济实力和生活水平。不幸的是,要比较全世界近150个国家的数百甚至数千种价格是一件困难的工作。考虑到它的PPP数据不正常,世行回到起点上,在印度和中国等国家的帮助下重新审视GDP调整背后的数据。


它得知中国的国内物价和美国等国家的物价差不像人们之前想的那么大。因此新的PPP调整比以前的要小——就这样,中国GDP中的4万亿美元就化为乌有了。


政治后果将十分深远。首先,在未来,美国将仍然是世界最大的经济体。鉴于这个事实,担心中国挑战美国全球政治领导权的恐惧似乎是夸大了。根据旧数据,中国将在2012年超越美国成为世界最大的经济体。这种事不会发生。而且,美国和中国的生活水平差距比人们之前认为的要大得多。中国平均人均收入不及美国的十分之一。由于国民如此贫穷,中国将难以募集足够的税金支撑挑战美国所需的庞大军事集结。


亚洲的势力平衡将更安全。日本经济没有受到世行修正的影响。中国的经济相对日本的缩水了40%。尽管印度经济也缩水了40%,但在未来很长一段时间,美国、日本和印度将更有能力在亚洲制衡中国的军事力量。


但别忙着开香槟庆祝。数十亿人比我们想象中穷得多也是一个坏消息。GDP被往下修正的不仅是中国和印度。世行数据显示撒哈拉以南非洲的经济缩水了25%。一个后果就是,雄心万丈的、通过“联合国千年发展目标”到2015年减少世界贫困人口的运动必将失败。我们低估了世界贫困问题的规模,而且我们高估了我们在对抗贫困方面的进步。这不是好事。


还有更坏的消息。美国的商界和企业希望打入中国和印度市场,但这两国的中产阶级比我们之前想象的要小得多。海外股票投资者要注意了。把增长计划和印中市场挂钩可能面临令人失望的结果,而且许多新兴市场的高股价建立在传言和心理状态之上。投资者对中国和印度的感情可能更容易受未来的坏消息打击。


中国的政治稳定比我们想象中的要脆弱。这个国家面临着巨大的国内挑战——缺乏社会保障的老化人口,金融体系的大问题令美国次贷混乱所透露的问题相形见绌,而且医疗体系崩溃。这些问题和以往一样大,但中国可用来解决这些问题的资源却比我们以往认为的少。


还有环境。中国空气质量差,严重缺水,还有许多其他环境问题,它需要在环境上大量投资以避免灾难。在全球范围内,将更难令中国和印度作出任何牺牲来解决全球变暖等问题。


对美国人来说,世行的新数字带来了好消息,也带来了坏消息。在积极方面,美国在全球体系的领导地位似乎更安全了,而且更有可能延续到下一代。另一方面,我们要带领的世界比我们所预测的要更贫穷,更麻烦。


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