[原创]为王之道

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为王之道


江海所以能为百谷王者,以其善下之,故能为百谷王。

是以圣人欲上民,必以言下之;欲先民,必以身后之。

是以圣人处上而民不重,处前而民不害。是以天下乐推而不厌。

以其不争,故天下莫能与之争。


江海所以能为百谷王者,以其善下之,故能为百谷王。

百,虚指,形容极多,可译为不计其数。

谷,河谷。

江海之所以能够成为无数河流的最终归宿,在于它低下的位置,水往低处流嘛,所以江海能成为百谷之王。这种低下,不仅是物理位置的低下,而且还是准入标准的低下,不论清澈洁净,还是浑浊污秽,江海都会容纳。后者对我们人类来说尤其具有借鉴意义。一个人要成为众人的领袖,不但要具备为团体奉献的精神,更应当具备包容的胸怀,或智或愚或贤或不肖都要容得下,因为这个世界本来就是如此。


是以圣人欲上民,必以言下之;欲先民,必以身后之。

上,在……之上;先,在……之前;两者都是“领导”、“成为领袖”的意思。

一个人要想成为众人的领袖,必须具有谦下的态度,必须具有奉献精神,把自己的利益放在大家的利益之后。


此处的“必以言下之”,并非只是嘴巴上的谦卑。所谓言为心声,言语中的谦下反映的正是内心中的谦下,决不是表面一套背后一套,老子说“善言无瑕谪”即为此义。


必以身后之,务必将自己的利益放在集体和他人的利益之后。老子说“后其身而身先,外其身而身存”,又说“不敢为天下先”,意思其实都是一致的。用现在的话说就是奉献精神,吃苦在前,享受在后。不可与民争利,更不可损公肥私损人利己。所谓“欲取之必先与之”,从这个意义上说,谦下和奉献也是一种代价,使自己成为领导者的代价。


是以圣人处上而民不重,处前而民不害。是以天下乐推而不厌。

如果能够做到“言下之”和“身后之”,那么即便圣人作为领导者,地位在众人之上,人民也不会感到负担沉重,更不会受到伤害。对于这样的领导者,天下百姓必定热烈拥戴,决不厌弃。


古今中外,统治者之所以遭到人民的抛弃,还不是因为他们自己作威作福祸害百姓么?所谓“重为轻根,静为燥君”,一旦违背了这个规律,处于上位的统治者把自己变成全体人民的沉重负担,进而走上大多数人的对立面,离灭亡也就为时不远了。


以其不争,故天下莫能与之争。

正因为不争,所以他能够成为王者,没有人能够夺走全体人民的拥戴。

当然,以上讲的都是最基本的道理,但是建立一个平等自由和谐幸福的社会,仅凭这些还远远不够,更重要的是探寻一种机制,确保上述基本理念能够在实践中逐一落实,这也是空想和理想、虚假和真实的本质不同,就象空想社会主义和科学社会主义的分野一样。


那么这种有效的机制应当如何建立呢?窃以为最根本的一条就是通过国家法令将那些基本原则分解为调整社会生活的各种行为规范,用国家强制力保障实施。比如“处上而民不重”,要想落实这一条,就必须抓好两个方面的工作:一是对人,关键在于少取,因此轻税政策是必不可少的,此外还要立法禁止法定税赋以外的巧取豪夺;二是对己,关键在于俭约,自身的消耗不大,需求不多,自然就不会贪得无厌了。


阅读本章文字,我们可以相当清晰地了解并把握《老子》的语言特点和说理方法。它首先从天地万物的基本性质和运动变化入手,确立一个观点,然后再引入社会生活作进一步阐发,最后形成一个个相对独立、意思完整而又上下衔接的篇章。




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