挑战者”-2型主战坦克是英国陆军自二次大战后设计的最强的主战坦克。基本型生产从1993年开始,至2002年已经有386辆进入英国装甲兵部队服役,另外还有38辆出口到了安曼,这辆坦克的最大特征就是62.5吨的战斗全重和世界最高水平的防弹能力。

维克斯防卫系统公司1986年针对“挑战者”-1型火控和动力系统表现欠佳而予以改良的型号。“挑战者”-2型的车体和炮塔的构型均采用匿踪技术以降低雷达讯号。虽然看起来它的车体和“挑战者”-1型没有太多不同,但各项改良总计达到156项之多,其中包括:新材料的承载系统、加装液压履带调整装置、较可靠的驾驶操控装置、换装自封肢油箱、新车灯和操作较简易的引擎盖等。此外,鉴于“挑战者”-1型在维修上的诸多问题,新车体特别加强了整体的可靠度,单动力系统方面,即进行了近50项的改良。在为满足出口中东国家的需要而开发的最新型“挑战者”2E搭载了比本国用的车型更先进的火控系统FCS,主引擎也换成了德国产的MTU-883柴油机。

车载电子设备:

“挑战者”-2型之前的英国坦克在车载电子装备上是相对落后的,而“挑战者”-2则在这一方面有了长足的进步。首先是FCS中枢数字化计算机,采用了新一代的CDC制,车内各种电子设备通过数据总线相连接,以后还将加入现在正在开发中的战场信息控制系统BICS,和GPS全球卫星定位系统。这些改进使得“挑战者”-2型成为了真正电子化的主战坦克。

设计构型:

“挑战者”-2配备全新的炮塔,这是最重要的改良项目,构型设计上参考了MK.7/2型和巴西的“熊”式OSORIO战车。整合两种炮塔的诸多特性。新炮塔的整体布置和“挑战者”-1相仿,但构造非常简洁,省略了后者的外部杂物箱,但尾舱中装有核生化系统和环境控制系统。“挑战者”系列坦克一直以重视防御著称,“挑战者”-2的防护能力,特别是炮塔的防护能力大幅提升,采用第二代“乔巴姆”复合装甲,这种装甲对抗动能弹和化学弹的效能极佳。

主炮和弹药:

现生产的“挑战者”坦克的主要武器是1门XL30式55倍径高膛压线膛炮坦克炮,该炮由诺丁汉皇家兵工厂(Royal Ordnance Nottingham)研制,采用多项新技术制造,闭锁机构采用新型结构,可以承受高膛压。炮管寿命为500发全装药弹(EPC),在内膛磨损量达到极限值前不会因材料疲劳而报废,炮尾寿命是身管寿命的10倍。在世界各国主力战车都使用滑膛炮的时代,“挑战者”-2却坚持采用线膛炮。当时曾被认为落后了,而海湾战争中同样选用这种炮的“挑战者”-1型的实战成绩已经充分证明了它的威力。可以发射L15A4式脱壳穿甲弹、L20A1式脱壳弹、L31式碎甲弹、L32A5式碎甲教练弹、L34式白磷发烟弹和新研制的L23A1式尾翼稳定脱壳穿甲弹。该坦克上有存放42个药筒和64个弹丸的位置,每个药筒位置可放1发脱壳穿甲弹或者2发碎甲弹或发烟弹药筒。一种典型的混合储存弹药方式是20发脱壳穿甲弹和44发碎甲弹或发烟弹。

火控系统:

鉴于“挑战者”-1型以往在北约射击演习中的低劣表现,火控系统是“挑战者”-2型主要提升重点之一。改进型火控系统(Improved Fire-Control System-IFCS)是由M1A1的火控电脑进一步改良而来,功能提升的潜力极佳,可执行战场资料控制或导航辅助,并能用于作战训练。大大缩短从捕捉目标到射击所需的反应时间,赋于火炮对3000米固定目标和2000米活动目标射击的较高的首发命中率。炮塔顶部配备一具VS580-10车长用稳定式全景瞄准仪,可提供车长全向位观测能力。该瞄准仪可整合激光测距仪操作,使车长能控制和发射主炮或提供越权操作功能。炮塔顶部还配备一具炮手用稳定式瞄准仪,与车长瞄准仪相同,除标准的日间操作模式外,亦结合热影像夜视功能。主炮防盾上方装有一具TOGS摄像机和激光测距仪组成的热影像装置,它的稳定装置与主炮整合,是具备放大功能的夜视系统,分别辅助车长和炮手瞄准仪作夜间侦搜观测。“挑战者”-2型是第一种配备各种资料汇流排的英制战车,加上原来的全电子式主炮控制和稳定系统,使得射控效率大幅提升,无论是使用光学瞄准仪还是热影像仪,标准接战过程最多不超过8秒。

动力系统和传动系统:

“挑战者”-2型坦克搭载的是帕金斯(Perkins Engines)公司生产的康达(Condor)12V-1200型涡轮增压柴油机,在2300转/分时功率为882千瓦(1200马力)。该发动机有2个涡轮增压器,单缸功率达73.5千瓦(100马力),发动机的控制采用道提防卫公司制造的数位控制单元(DASCU)以及大卫布朗公司的TN54变速箱,不仅提高了发动机的功率,同时也提升了机动性。在越野实战中,时速达到40千米是没有问题的。这对于这样一辆62.5吨的超重型坦克来说,尤为难得。

悬吊系统:

“挑战者”-2坦克采用的是BOLT-ON式独立液气压悬吊系统。这种系统用螺栓将具有吸震效果的油压悬吊系统固定在车体上,因此即使误触地雷使一具悬吊器破损,只要更换损坏的部分便可迅速回到战场。因为采用了这种性能更强,材质更新的悬吊系统,所以能够吸收车体产生的震动,保持稳定的状态,这不仅能提升行动时的设计性能,同时也减轻了乘员的疲劳。

性能数据:

车长:11.5米

车宽:3.52米

车高:2.49米

战斗车重:62.5吨

乘员:4人

功率/转速:882千瓦(1200马力/2300转/分钟)

公路最大速度:56千米/小时

最大行程:450千米

主要武器装备:120毫米/L11A5/线膛炮,7.62毫米机枪2挺

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