日本《读卖新闻》12月16日报道,日本防卫省将暂不购买新一代主力战斗机,转而优先改良现行主力战斗机F-15来应对实力迅速增强的中国空军。


因日本防卫省高官的受贿丑闻的导致防卫省采购遭质疑,加上日本想得到的美国最新式F-22隐形战斗机迟迟不能解除出口禁令;防卫省15日决定,将购买新一代主力战斗机的问题推迟到下一个中期防卫力量整备计划(从2010年度开始)解决,而面对中国空军力量迅速增强,日本防卫省则打算改进现有主力战斗机 F-15的雷达和计算机性能,以增强空战能力。防卫省在明年度预算的概算要求中列入了对32架F-15的改良费用计1123亿日元。


日本《读卖新闻》称每年增加10%以上国防预算的中国,现在已拥有与F-15水平相当的苏-27等 “第4代”战斗机约300架。根据日本估算,5年内中国 “第4代”战斗机数量将增加到500架,这一增长速度超过日本防卫省预想。


日本防卫省本来打算购买的“第5代”战斗机是为替代业已老化的F一4战机,具有不易被雷达探测到的隐形功能和突出感应能力。不过美国目前禁止出口F-22战机,日本不可能很快购买到这种最先进的“第5代”战斗机。


另一方面,日本防卫省正加快实施的改良F-15工作也存在一些经费上的困难。防卫省负责人认为,“为确保压倒中国航空力量的优势,需要保有两个 F-15飞行大队”。由于目前已对8架F-15改良完毕,防卫省计划尽早对32架飞机实施改良,组建2个飞行大队。


为打开与财务省协商工作的僵局,防卫省提出要通过采购改革节减经费。据说,对于改良 F-15所需装备部件,将不再采取每年度签约方式,而是全部签订32架飞机部件的合同,这样就可节约200亿日元左右的经费。不过,对于下一年度负担增加问题,财务省也显得为难。