1883年12月至1885年4月(光绪九年十一月至十一年二月)的中法战争,双方在军事上互有胜负,搞了十几年的洋务运动初见成效,中国已经能与西方列强抗衡。西方列强如果绕半个地球与中国作战获胜的可能已经大不如从前。当时西方几个列强的实力在中国之上是毫无疑问的,但是中国也已经具备一定的实力,双方相隔万里,与中国作战对西方列强来说有很多困难。中法战争的镇南关大捷使清军在中法战争中转败为胜,当法军战败的消息传至巴黎后,导致茹费理内阁倒台。中国此时与西方的实力差距已经缩小,而1888年12月17日,北洋水师正式宣告成立,从此,近代中国正式拥有了一支在当时堪称世界第六、亚洲第一的海军舰队。中国与西方列强的差距再次缩小,很难想象如果中国不主动挑衅西方列强,双方之间很难爆发大规模的战争。中国与西方之间有一些不平等条约,发展会受到一定的限制,不过此时中国还不能完全称为半殖民地,中国依然有很大的自主权。在与西方的交往中也接受了一些先进的思想和引进了很多先进的技术,这对中国的发展起到了很大的促进作用。

假如没有日后的甲午战争,中国的发展前景还是比较光明的。日本人为什么能获得胜利,其中一个重要的原因是日本人的精神。西方列强远远强于日本,当时它们也不会轻易同清朝开战。软的怕硬的,硬的怕不要命,而日本人就是一群不要命的人。近代中国的不幸便是与这样一群不要命的人为邻。

1894年不要命的日本人顷尽全国之力发动了甲午战争,不要命的日本人最终赢得了战争的胜利。甲午战争的胜利,使日本一跃成为亚洲强国,完全摆脱了半殖民地的地位。而中国的国际地位则一落千丈,财富大量流出,国势颓微。甲午战争的失败,对中国社会的震动之大,前所未有。一向被中国看不起的“倭寇”竟全歼北洋水师,索得巨款,割走国土。朝野上下,由此自信心丧失殆尽。清政府的独立财政至此破产,靠向西方大国举债度日。以上为中国之不幸,实乃世界之万幸。

那时的中国面积有1100多万平方公里,人口有4亿多,人口占世界的四分之一。1840鸦片战争爆发时中国的经济总量雄踞世界第一,中国无论人口,还是面积都是个庞大的帝国。即使它的政治经济制度很落后,但是总的规模还是很巨大的。中国在与西方的交往中也是在不断的进步,假以时日,中国的资本主义发展到一定的规模,中国会成为西方列强无法控制的巨人。19世纪末期和20世纪初期的的资本主义发展必然要求扩张,而中国所处的位置很好,北上可以击败西方列强中最弱的俄国,占据整个西伯利亚。南下可以控制整个东南亚,这样一个北达北极圈,南抵赤道面积达到3000万平方公里的庞大帝国就诞生。

中国经历了2000多年的封建社会,封建残余将长期存在,这将注定了这个国家很可能成为最强大的帝国,但是不会是先进的国家。世界最强大的国家不是一个先进的国家,这将阻碍整个世界的发展。他会把自己的模式向世界推广,并且视先进国家的制度为魔鬼,处处打击它,这显然不利于整个世界的发展。

近代史的研究发现表明,任何一个没有自由民主的国家,都不可能实现崛起。但是中国如果没有被日本打压下去,而资本主义一旦得到一定的发展,即使它的封建残余很多,政治经济制度比较落后,由于它辽阔的面积和众多的人口,它依然会成为巨人——一个邪恶的巨人。