美国青年才俊的史盲症

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导读:美国青年才俊的史盲症 中国时报 2007.12.26  林博文  当今美国最负盛名的通俗史家大卫.麦卡勒(David McCullough),最近公开道出两则他亲身体验的故事。  第一则是他在密苏里大学演讲美国开国史之后,一位女生跑到他前面睁大眼睛告诉他说:“刚刚听您的演说,我才知道美国建国之初最早的13州,原本都在东北部!”麦卡勒很感慨地说,密苏里大学是个好学校,为什么竟有如此文盲的学生?  第二则是他到常春藤盟校之一的新罕布夏州达特茅斯学院,向25位主

美国青年才俊的史盲症

中国时报 2007.12.26

林博文


当今美国最负盛名的通俗史家大卫.麦卡勒(David McCullough),最近公开道出两则他亲身体验的故事。


第一则是他在密苏里大学演讲美国开国史之后,一位女生跑到他前面睁大眼睛告诉他说:“刚刚听您的演说,我才知道美国建国之初最早的13州,原本都在东北部!”麦卡勒很感慨地说,密苏里大学是个好学校,为什么竟有如此文盲的学生?


第二则是他到常春藤盟校之一的新罕布夏州达特茅斯学院,向25位主修历史的绩优学生讲课。他首先问学生有没有听过乔治.马歇尔(George Marshall)这个人?全班静默了一段时间,终于有个男生胆怯地向麦卡勒:“这个乔治.马歇尔是不是和‘马歇尔计划’有关?”麦氏说是的,然后开始介绍二战期间担任美国陆军参谋长,负责整个战略与后勤的马歇尔将军。马帅在战后曾被杜鲁门总统派至中国调处国民党与中共的冲突,但铩羽而归;回国后历任国务卿和国防部长1953年因推动欧洲战后复兴(即“马歇尔计划”)而荣获诺贝尔和平奖。


麦卡勒所述的是两则大学生“史盲”的故事。最近有一则更可怕、更骇人听闻的史盲新闻,故事就发生在白宫。


白宫发言人黛娜.裴莉诺(Dana Penino)是白宫史上第二个女性发言人,第一个是柯林顿时代的迪迪.麦尔丝。裴莉诺是在今年9月14日才正式上任,白宫记者对这位35岁发言人的印象还不错,至少她比较嫩、比较虚心,不会强辩。裴莉诺最近承认她根本不知道什么是“古巴飞弹危机”,她说她听都没听过!裴莉诺说,有次在白宫新闻发布会上有位记者提到1962年古巴飞弹危机,她当时不知道是怎么一回事,回家后就问她丈夫,其夫比她大18岁,是个英国商人。


裴莉诺生于1972年,毕业于南科罗拉多大学(已改名为普布鲁梭区科罗拉多州立大学),主修大众传播;后来又在春田梭区伊利诺大学获传播硕士学位。一个拥有硕士学位的白宫发言人,竟然在她的知识成长过程中不知道1960年代发生过古巴飞弹危机这件大事,真是匪夷所思!身为白宫新闻秘书,竟连美国现代政治史上的大事都未听过,如何能做全国首屈一指的发言人呢?


白宫发言人有严重史盲,白宫主人亦不遑多让。布希出任总统前完全不清楚巴勒斯坦问题的源由,对亚洲历史和国际关系更是一问三不知,亦毫无兴趣,欠缺好奇心是布希的特色。如此无知的人,竟要负责推动美国外交政策,天下怎么会不乱呢!布希不懂历史,不知道越战的教训,才会在伊拉克重蹈覆辙。


麦卡勒说,美国年轻一代患了史盲症,做父母的、各级学校的老师、专业历史学者和通俗史家都应负责任,美国有许多中学已不教历史。《纽约时报》前专栏作家杰姆士.雷斯顿(James Reston)20多年前即已感叹美国人民对历史的漫不经心。他指出,导致美国人民出现史盲的原因,学校和政治要负责任。前《时代》周刊总编辑唐诺文(Hedley Donovan)曾应卡特总统之邀出任白宫特别顾问,他在白宫观察一阵后发现卡特竟是一个没有历史感的总统。雷斯顿说,另一个没有历史常识和历史修养的总统就是雷根。


角逐民主党总统候选人提名的希拉蕊,最近屡次批评欧巴马从政经验不够,还不能当总统,甚至连前洛杉矶湖人队名将“魔术强生”亦说欧巴马是“政治菜鸟”,还要再加磨练。


从政经验够不够,并不是做好总统的必要条件,反倒是具备丰富的历史常识,才有助于思考和制定大政方针。


已故美国史家山姆尔.伊略特.莫里逊(Samuel Eliot Morison)尝言,懂一点历史可以使我们多知道一点做人的分寸。扩大而言,如果一个国家的领导层多懂一点历史,他们也许就不会胡搞乱搞。堂堂白宫发言人都不知道有古巴飞弹危机这回事,美国人民还能期望什么呢!


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