美《外交》杂志:中国难以挑战西方体系

美国《外交》双月刊2008年1-2月号文章,原题:中国的崛起与西方的未来

中国的崛起无疑是21世纪最大的戏剧性事件。但是,这出戏将如何收场则悬而未决。

一些观察家认为,随着以西方为中心的世界秩序日益被由东方主导的世界秩序所取代,美国时代行将终结。但是,这一趋势并非不可避免。中国的崛起未必会引发痛苦的霸权转移,因为中国所面临的国际秩序在根本上不同于过去崛起中的大国所遭遇的秩序———中国面对的不仅仅是美国;它还要面对一个以西方为中心的体系,这个体系开放、完整,拥有广泛和深厚的政治基础。简而言之,当今的西方秩序容易参与但很难被推翻。

冷战末期,这种体系发挥得极为成功。今天,其牢固的规则与框架已开始推动中国的融入。起初,中国是出于自卫,开始接纳某些规则和机构,保护自己的主权和经济利益。全球化已经改变了游戏,最具远见的中国领导人明白,相应地中国在世界上需要强大、繁荣的伙伴。简而言之,中国愈来愈在西方秩序的内部而非外面行事。

现行的全球贸易体系对中国的重要性也越来越大。在当今世界,国家实力最终建立在持续经济增长基础之上,中国清楚地知道,若不融入全球资本主义体系,没有哪个大国能实现现代化;如果想成为世界大国,唯一途径就是加入世贸组织。此外,随着中国逐步丢掉发展中国家的身份,它将逐渐以维护者和利益攸关者的身份行事。

从这样的角度来看,中国的崛起未必导致与美国爆发围绕规则和领导地位的激烈冲突。西方秩序具有把即将到来的权力转移转变为一种有利于美国的和平转化的潜力。对美国领导人来说,关键要记住:中国超过美国是可能的,但中国成功超越西方秩序的可能性要小得多。例如,从经济实力来说,中国将在2020年左右超过美国。但如果考虑到西方体系作为一个整体经济力量,中国经济扩充的重要性就要小得多。从军事实力来讲也是如此。如果中国试图挑战现行秩序,它所面临的任务就比单纯对抗美国要艰巨得多了。

如果华盛顿想保住其领导地位,就必须致力于加强支撑现行秩序———使其容易加入、难以推翻。美国的大战略应该围绕“东方之路经由西方”的座右铭制定。它必须给中国更大的甜头促其融入而非反对,增加即便在美国力量衰落的情况下这种体系仍屹立不倒的可能性。

美国的“单极时刻”将注定终结。如果21世纪决定性较量是在中美之间展开,中国将占据上风。如果决定性较量发生于中国与复兴的西方体系之间,最终胜利将属于西方。


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