美国人赖斯:“中国待我一直都不错”

当詹姆斯·赖斯1987年第一次到中国南方时,当地人蜂拥争睹这位身高6英尺1英寸(约合1.90米)、体重185磅(约合74公斤)的棕发褐眼的美国加利福尼亚人。在偏远的云南省,大多数人之前从未见过一个白人,所以当他们发现赖斯穿着溜冰鞋滑行时,一些人甚至走过去捏他的皮肤或碰他的长腿。


20

年后,赖斯比当年重了8公斤,短短的头发上增添了几缕白丝,但在中国他仍然吸引围观人群。


不久前,赖斯造访苏州的一个大型禽类市场,当人们发现他就是市场入口处一块广告牌上的那个人时,纷纷围聚在他的身边。除了“劳力士”手表和“雷朋”太阳眼镜外,42岁的他与广告牌上的人一摸一样,穿着笔挺的卡其布衬衫和与之匹配的裤子——这是所有泰森食品有限公司雇员的统一着装。


“中国待我一直都不错。”赖斯说。他到中国时口袋里只带了100美元,如今他经营着泰森食品公司在这个国家迅速扩大的业务。泰森食品公司每年向中国出口大约两亿美元的鸡肉,并正在扩大在中国的业务。每个月有400个来自泰森公司在美国工厂的集装箱,停靠在中国港口,其中大部分装满了鸡腿以及其他禽类肢体。


尽管增长迅速、商机无限,预计到2012年美国对华鸡肉出口将达10亿美元,但对于食品行业来说,今年却是艰难的一年。随着食品安全问题搅乱了中美关系,美国食品公司(包括泰森食品公司)的十几个装满猪心、猪耳、鸡爪以及鸡胗的集装箱,被扣在中国港口,一些人认为这是中国对美国限制从中国进口虾、鲶鱼以及其他食品进行的报复。


但这些危机和挑战对于赖斯来说,可能是一个天赐良机,他的朋友认为他今后的职业是当一名外交官。作为世界上最大肉类公司的一名高级管理人员及上海美国商会董事会成员,赖斯曾在美国《华尔街日报》撰文呼吁两国保持冷静和理性。他还安排了中国高级官员与记者们见面,并在敦促中美两国政治领导人彼此开诚布公上取得了一些成功。


10月,赖斯参加了由国会一个小组委员会组织的有关食品安全的听证会。“我是惟一一个替中国说好话的人。”他说。被问及他的政治抱负时,这位前加利福尼亚大学洛杉矶分校青年共和党人俱乐部主席不假思索地回答:“我希望成为一名驻中国大使。”赖斯能说一口流利的普通话,经常在中国和美国加利福尼亚两地跑。他既喜欢带骨的肋眼牛排又爱吃四川的麻辣菜。他的妻子梅是一个土生土长的重庆人。


赖斯在加州大学洛杉矶分校念大学,主修政治学专业。在1987年大三时,他成了首批到中国留学的交换生之一。毕业后他在一家银行任职,年薪2.2万美元。但在两年后,他接受了昆明大学的邀请到那里当一名英语教师。他说自己刚到中国时只会3个中文词:你好、再见、太贵。“我到中国来是因为这里的啤酒比水还便宜。”他说着哈哈大笑。一年以后,他跟梅结了婚,普通话水平迅速提高。


赖斯说他在加州投资房地产赚了钱。他像许多中国人一样,把自己工资的一半存起来。“当初他决定到中国时,我们都以为他疯了。”赖斯的好朋友安德鲁·里亚伯金说,“现在他成了一名真正的全球商人。”


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