走出机尾对打的空战时代


1915 年,第一次世界大战已进入了第二个年头,刚发明不久的飞机,开始参加空战。


那天,四架德国的双座侦察机升空了,准备到法国去侦察,在中途突然跟一架法国单翼机相遇。德国中队长凭着过去的老经验,命令飞行员要紧紧咬住法国飞机的机头,法国飞机就无法开枪攻击。原来在这之前,飞机的枪只能装在尾部和机翼上,只能用机尾对着敌机进行攻击。如果机枪朝机头方向开枪攻击,准会把自己飞机的螺旋桨打坏,飞机就会掉下来,因此飞机空战都是机尾对打的。德国中队长就是凭着这一老经验下令四架飞机去咬住对方机头的,以为这样就可以防止法国飞机开枪射击了。


法国单翼飞机,一看德国机群都用机头朝着它,他猛然朝下一压,向机群冲去,朝着德机的机首螺旋桨猛烈扫射,当场一架德机螺旋桨断裂,一头朝下栽去。


德国机群中队长大吃一惊,感到不可理解,他第一次发现法国飞机的机枪子弹是从机头飞出来的。在他看来,机枪每分钟发射 600 发,飞机螺旋桨的转速为每分钟 1200 转,法国飞机子弹到底是怎么从螺旋桨旋转中穿过的呢?这成了他解不开的谜。他只好下令赶快逃跑,返航回到德国机场。


德国中队长汇报了同法国飞机空战的经过,德国指挥员们一听,都觉得非常古怪、神秘。他们曾经做过千百次努力,机枪子弹从机头射出,总是会打在螺旋桨上,法国这架飞机是用什么巧妙办法呢?德国方面下令间谍机关,要全力搞到这个机密。


事情说来非常凑巧,没有多久时间,一架法国飞机黄昏时突然迷航,降落到德国机场上,一下子被德军俘虏,终于把机头射击之谜解开了。


原来法国人用一块楔形钢片来保护螺旋桨的正对枪口出处。但这样仍然是有危险的,如果子弹反弹回来,就有可能伤害飞机和飞行员。不过德国人从这里得到启发。发明家德国技师安东尼·福克被责成研制从机头射击的更先进的装置。


福克是印尼人,非常聪明,自小爱学习,早在 5 年前他就自己设计制造了一架单翼机,在当时来说,是最先进的飞机了。他从法国飞机挡板得到启发,很快研究制造出了一种与机枪同步射击的机构。这套机构非常巧妙,它正好保证当枪口与螺旋桨的叶片不在一条直线上时,子弹就刚好由枪口射出。从此,机枪就正式登上飞机“大雅之堂”,航空机枪就正式诞生了。


德国飞机从此如虎添翼,在一次世界大战中出尽风头,共击落协约国的飞机 8400 架,其中 80%是被这种航空机枪击落的。


从此,结束了飞机尾部对打的空战时代,一个飞机从机

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