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从卧室走到车库或花园要穿过国界,上班必须携带护照,否则只能在居住地的一边活动。这就是1991年苏联解体后,爱沙尼亚小城Valga和拉脱维亚小城Valka居民16年的真实生活。

昨天零点,历史终于改变。

一颗信号弹飞过分割Valga和Valka的边界哨所上空,两个市长率先跨过国界,与两国总统一起发表演讲。从此,两地居民可以自由来往。

1995年生效国家(7个)

1997年生效国家(8个)

2007年生效国家(9个)

爱沙尼亚、匈牙利、立陶宛、拉脱维亚、马耳他、波兰、斯洛文尼亚、斯洛伐克和捷克9个欧盟国家21日零时起加入《申根协定》。至此,《申根协定》参与国由目前的15国增加到24国,申根“边界”再次扩大。

“柏林墙第二次倒塌”

随着这9个欧盟国家正式加入《申根协定》,形成世界最大的自由迁徙区。由于新成员国主要为中东欧前社会主义国家,等于打破了冷战筑起的最后一道铁幕,被称为“柏林墙第二次倒塌”。

哨所被静悄悄拆除

申根区东扩,波兰和德国边境———地球上对抗最激烈的边境之一,将赢得一次打破历史魔障的机会。

从德国南部小镇齐陶到波兰北部的港口城市什切青,边界线长280英里。数个世纪以来,波兰一直是欧洲的行军地。早在中世纪时,波兰王国的军队就和条顿骑士团在战场上厮杀,而希特勒1939年9月的闪电战至今还在老人的脑中栩栩如生。

如今,边界哨所被静悄悄地拆除,仿佛是证明欧洲一体化工程成功的仪式。但政治边境仍然存在,两岸的居民在文化上和语言上依然分离。

“战争后,城市间相互远离。”斯拉百斯市长里斯扎德·波德恰科齐说。他正在和奥德河对面的德国法兰克福市长重新整合这两个城市,涉及的内容包括警察和消费监察队的联合行动和送波兰儿童去德国读书。

公民自由“迁徙”

波兰和其他8个国家将解除铁路、公路与港口的边界管制,采纳统一的签证、避难和外部边界手续。各国警察仍会在本国边境内巡逻,但公民可以从葡萄牙里斯本驾车直达爱沙尼亚的塔林,中间无需出示护照或身份证。

“今后我们可以在这24个申根国自由生活、进出、做生意,这是史上独一无二的成就。”欧盟委员会主席巴罗佐说。《申根协定》将继续吸纳新会员。瑞士预计明年加入,塞浦路斯、罗马尼亚、保加利亚预料在3年内加入。但欧盟成员英国和爱尔兰至今未加入。(新华社 东方早报)

新闻背景

《申根协定》

《申根协定》是1985年6月由法国、德国、荷兰、比利时和卢森堡5国在卢森堡小城申根签署,并因此得名。

1990年6月,西班牙、葡萄牙、意大利和希腊4国加入《申根协定》。1995年3月26 日,《申根协定》正式在法国、德国、荷兰、比利时、卢森堡、西班牙和葡萄牙7国之间生效。1997年10月至2001年3月,《申根协定》先后在希腊、意 大利、奥地利、瑞典、芬兰、丹麦、挪威和冰岛正式生效。在此次 9国进入“申根”之前,《申根协定》的范围共包括15个欧洲国家。其中只有挪威和冰岛不是欧盟成员。而作为欧盟成员的英国和爱尔兰至今还没有加入这一协 定。(国际台)

中国游客注意这几点:

首先,新加入申根区的9个国家要到2008年3月29日才对申根区其他国家开放机场边检。其次,虽然申根区内的海关不检查护照,但边境地区警察却会频繁地流动抽查护照。

再次,《申根协定》成员国有权根据国内和国际安全形势暂时中止执行《申根协定》,恢复边境检查和控制。因此,计划明年赴欧观看欧洲足球锦标赛的中国球迷,要特别注意届时是否会发生类似情况。

申根区扩大后,持公务护照赴欧的中国公民将遇到一些特殊情况。虽然有些国家已属申根区,但持公务护照而未办理申根签证的中国公民进入这些国家后,不能出境转往申根区其他国家。另外,赴申根区旅行,一般要求向抵达第一站所在国使馆申请。(新华社)

东欧游有望降价上千元

记者从各大旅行社获悉,由于操作细则问题,市民恐难在春节假期持申根签证游东欧各国。据预测,东欧游价格将有几百元到上千元的降幅。“一部分降价原因是签证不必重复办理,省去了签证费。”


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