成功自研低温火箭 印度参与太空竞赛行列

成功自研低温火箭 印度参与太空竞赛行列

撰文 Siddharth Srivastava

亚洲时报 2007/12/20, 周四


新德里 --- 经过数十年的不懈努力,印度终于在11月15日成功发动了第一具自主研发的低温火箭引擎,为印度迈向太空领域和提高导弹威力,开创一个新的里程碑。


低温火箭引擎采用更高效能的氢、氧等低温液态气体为燃料,提高火箭的动力,可用于发射大型同步卫星,以及推动载有核弹头的远程弹道导弹。目前世界上只有中国、俄罗斯、欧盟、日本和美国等少数国家,掌握了这一技术。


在商业方面,印度要发射地球同步通讯卫星,就必须使用低温火箭引擎。研究这方面的技术,对于印度争取数十亿美元全球卫星发射市场的机会大有助益。印度自行开发的低温火箭引擎,将用以取代目前由俄罗斯提供的部分。三截式的“地球同步卫星火箭”(GSLV),可用以携带重型的商业或民用卫星。


在军事方面,印度将在“烈火”(Agni)洲际弹道导弹上,测试低温火箭引擎。一般说来,弹道导弹可采用普通液态燃料,但这种技术并不适用于快速和远程发射。


上个月的测试是在印度南部坦米尔那都邦马亨德拉格尔市的液体推进测试厂进行的,全程720秒的飞行试验取得圆满成功。


“印度国家太空研究组织”主席奈尔(G Madhavan Nair)表示,低温火箭引擎试验的成功,为明年年中的地球同步卫星火箭飞行做好了准备。


低温火箭引擎研发项目是1990年代俄罗斯迫于美国压力、放弃向印度转让该技术后,由印度国家太空研究组织提出的。


然而,当印度成为了美国在亚洲地区的战略伙伴之后,研发过程无疑得到了美国的协助。毋庸置疑,华盛顿是希望印度能够成为制约中国的一颗“棋子”。


此外,低温火箭引擎技术的成功,也使印度能够和中国、欧盟及俄罗斯一起来竞争利润巨大的全球卫星发射市场。“印度国家太空研究组织”希望,每年至少能够获得发射2枚“地球同步卫星火箭”(GSLV)和4枚“极轨卫星运载火箭”(Polar Satellite Launch Vehicle)的订单。


据悉,印度还将研制更强力的低温火箭,供地球同步卫星三型火箭“GSLV-MarkIII”使用,该型火箭可用以携带更重的商业卫星或载人太空船升空。印度政府已经批准了250亿卢比(约5.32亿美元)的拨款,用于发射重达4400公斤的卫星升空。


与长期因效率低下而受到批评的印度“国防研究发展局”(Defense Research and Development Organization)相比,国家太空研究组织突破了国际技术制裁,取得了一个又一个科研成果,为印度导弹和火箭技术的发展做出了卓越贡献。


无独有偶,就在低温火箭引擎试验成功的同时,新德里当局宣布将于明年试射一枚射程达6000公里、可载核弹头的“烈火4型”(Agni-IV)洲际导弹。这枚导弹可以从印度南部发射,超出巴基斯坦所有已知导弹的打击范围,而且可以深入打击中国内陆的军事目标。


外界还猜测,印度正在研制一种射程达到1万公里的“舒尔亚”(Surya)洲际弹道导弹,甚至将欧洲纳入了打击范围。不过在印美核合作协议最终生效之前,这一计划不会对外对开。


迄今为止,印度已经成功研制了均可载核的“天空”(Akash)短程导弹、“大地”(Prithvi)中程导弹及“烈火”远程导弹。一些军事专家认为,印度的核导弹已具备多种射程距离,已接近世界最靠近水平,并且把巴基斯坦远远地甩在了身后。


确实,在过去短短几周时间里,印度在导弹研发方面动作频繁。印度不仅加快了弹道导弹防御系统的建设,而且近日还在孟加拉湾成功试射了一枚对空拦截导弹。如此一来,印度便成为了继美国、俄罗斯和以色列之后,又一个掌握导弹拦截技术的国家。


印度自主研发的拦截导弹名为“endo-atmospheric interceptor”,在第一次试验中成功拦截了一枚模拟电子导弹,而在周后又击落了一枚经过改良的“大地”。有专家甚至声称,印度的导弹拦截系统,可能超越了美国的“爱国者先进性能-3”导弹防御系统。


印度之所以重视导弹防御系统的研制,主要是因为担心巴基斯坦国内动荡的局势,以及***激进组织会对印度构成威胁。


就在印度进行对空导弹拦截试验后不久,巴基斯坦也试射了一枚本土研制的“巴布尔”(Babur,即“哈塔夫VII”,Hatf-VII)巡航导弹。这种导弹的射程为700公里,具有“接近隐形”特性,可以打击印度内陆的目标。此前,巴基斯坦也曾试射过此种导弹。


对此,印度南部军区总司令Noble Thamburaj中将指出,虽然美国一直在监视巴基斯坦防范核导弹威胁,但印度决不会让导弹武器落入破坏分子的手中。


巴基斯坦试射“巴布尔”导弹的2天后,印度又在奥里萨邦(Orissa)试射了一枚射程为25公里的地对空导弹“天空”。这种导弹可携带一颗50公斤重的核弹头。此次试验是为了使印度空军迟早应用“天空”导弹。


此外,印度研制的空对空“阿斯特拉”(Astra)导弹,也有望于2011年服役,使印度可能成为全球第6个掌握远距空空导弹技术的国家。这种导弹的射程为40至80公里的,号称全世界最先进、作战效能最高的空空远距导弹。


译者:杨洋



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