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[原创]科学的先驱者之七-牛顿(微积分)

写了两篇关于牛顿的文章,或许很多人都以为有关牛顿的内容我已经写完了,我只能遗憾地对他们说:你们错了。事实上,牛顿这个人与其他科学家最大的不同之处就在于 他有着太多在自然科学史上举足轻重的发现,于是也就有了永远也说不完的故事。今天我们的主角还是牛顿(我保证这将是最后一次),我们还是将说一说有关他的故事,但是今天的角度将有所不同,我们将不再讨论牛顿作为一个物理学家的得失,今天的牛顿只是作为一个数学家和普通人出现在文章中。

记得在高中上数学科的时候,当上到微积分时,老师介绍说微积分是“著名的数学家牛顿”及莱布尼兹所发明的。虽然早就知道牛顿在数学方面也有很大的贡献,但是当我第一次听到有人以“数学家”的称谓来称呼牛顿时,还是不禁稍稍的愣了一下,心里在想到底老师嘴里那个“牛顿”和我所知道的“牛顿”到底是不是同一个人? 不光是我有这样的反应,班上大部分的同学也和我有相同的反应。或许是看到我们的反应过大,老师为安慰我们说了另外一句话,“当然,牛顿在物理上也有一些小贡献”。可想而知,这句话却令班上那些选修物理的感到更加的“不爽”。

我之所以将这个小故事给大家,只是想说明一个事实,那就是长期以来牛顿这个人的著名物理学家的形象实在是太过深入人心,以至于让大家忽略了他自其他方面的杰出贡献。虽然牛顿作为一个杰出的数学家的“名气”可能没有他作为一个物理学家的来得响亮,但若是真要讨论牛顿对数学和物理两个方面中那个的贡献更大一些,还真不好说。毕竟物理只是自然科学的一个分支,而数学最为目前科学家们公认的“上帝的语言”,其影响是深入各个学科的。少了数学知识,无论你是物理学家,化学家,生物学家还是其他什么的“学家”,都没办法继续自己的研究。所以从某种角度来看,或许真如我那时的数学老师所说的那样,牛顿对人类科学进步所做出的最大的贡献是在数学中,而不是物理里。

说道牛顿发现微积分的故事,其实还是蛮有戏剧性的。话说当年牛顿还在英国剑桥大学读书的时候,当地突牛痘疫情。校方为了避免过多人被感染,下令临时放假,大家都回家休息去。就这样,牛顿也收拾铺盖回到了他那种着史上最著名苹果树的老家。这一呆就是一年半。正是在这一年半的时间里,牛顿“闲来没事”,在纸上“涂涂画画”,“顺便”发明了微积分。

当然,那个时候的牛顿还不是很出名,对名利也还不是太感兴趣,也没想过靠他那些手稿来争名夺利,于是他就学当时学术界的“抽屉帮”(本帮派另一个著名的成员就是卡文迪许)的做法,把自己的手稿往抽屉里一锁了事。于是这也为日后微积分发现权之争埋下了伏笔。

这后来的发现权之争相信知道的人就不少了吧,和牛顿唱对台的就是德国数学家莱布尼茨。如今的主流观点认为牛顿和莱布尼茨二人分别依照自己的思路,肚里创建了微积分,只是牛顿的发现时间 较早,而莱布尼茨公开发表的时间较早(这也很好理解,正如我刚才所说,牛顿把自己的手稿锁在抽屉里了)。这件事的真相原本应该是较明显的,结果也是二人同为发现这,都不吃亏,可偏偏牛顿眼里容不下人,这其中就包括莱布尼茨在内。

话说有牛顿所领导的英国皇家学会的某名成员指控莱布尼茨剽窃了牛顿的微积分成果(我们有理由相信这个人其实是在牛顿的指示下这么干的),一场有关微积分发现权的争论终于在1711年全面爆发了。首先是由牛顿所领导的英国皇家学会宣布(牛顿时任皇家学会主席),一项有关微积分发明权的专项调查表明了牛顿才是微积分真正的发现者。莱布尼茨在这份调查报告中被称为骗子。

然而后来,有人发现该调查报告中有关莱布尼茨的评论是由牛顿本人所书写,因此这份调查报告的真实性遭到了人们的质疑。这便直接导致了牛顿与莱布尼茨间有关微积分发现权的激烈的论战。由于牛顿和莱布尼茨两人分别在英国和欧洲大陆有着崇高的学术地位,他们两人间的斗争最终演变成为了欧洲大陆和英国学术界间的斗争,影响了两方面间的正常学术交流与合作。

由此可见,牛顿这个人的为人处世还真是不咋滴。然而当一个人能将自己的本职工作出色的完成,即便是他在其他方面做得有所欠缺,旁人也不会过多的对其指责。牛顿就是一个很好的例子。作为一个科学家,牛顿几乎是无可挑剔,所以即便是他在做人的方面有所不足,别人睁只眼闭只眼也就算了。

对于牛顿这个人,由于它是著名的科学家,或许大家会因此而认为牛顿是一个唯物主义者。假如你真的这么认为的话,那我只能说:你错了。事实上,牛顿这个人是一个虔诚的***徒,他将自己的晚年完全投入到“神学”的研究中去。或许在你我看来,有神论和科学两者之间格格不入,但是在牛顿看来,两者之间并无矛盾。因为在牛顿的眼里,他为科学所做的一切不过是在寻找上帝创造这个世界的方,在凡间寻觅上帝的踪迹罢了,绝非试图 “推翻”上帝在凡间的统治。

说了那么多有关牛顿的故事,终于要结束了。我们跟着“物理”这条线走了那么久,也该是时候换个自然科学的领域来讨论了。那究竟要讨论谁呢? 我还没想好,还是等我想好了再说吧!

本文内容为我个人原创作品,申请原创加分

[ 转自铁血社区 http://bbs.tiexue.net/ ]

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