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利昂娜·赫尔姆斯利的一生相当传奇。早报资料


傲慢、贪婪、吝啬、权力、财富、逃税入狱,这是人们对利昂娜·赫尔姆斯利(LeonaHelmsley)的印象。8月20日,这位自称为“女王”的纽约酒店大亨在美国康涅狄格州格林尼治小镇因心脏衰竭去世,终年87岁。


从灰姑娘到“女王”


利昂娜出生于美国大萧条时期纽约一个贫困家庭,在家中排行第三,父亲是一名制帽匠。后来她移居布鲁克林,由哥哥在那儿带大,10多岁时曾当过模特。


她的第一次婚姻嫁给了一个律师,这段婚姻维持了11年。他们曾有一个儿子,但却不幸死于1982年。后来她在1953年嫁给一个染色加工公司老板,1960年离异,但她很少提及这宗婚姻。


1960年,利昂娜在曼哈顿从事豪华公寓销售工作,9年后成为一家房地产公司Pease&Elliman的副总裁,其后,成为合作公司Sutton&TowneResidential的总裁。


在一个房地产界舞会上,容貌姣好的利昂娜结识了曼哈顿的房地产大亨哈里·赫尔姆斯利(HarryB.Helmsley),当时,哈里被认为是全美最富有的人之一。哈里在与结婚33年的妻子离婚后,1972年4月,51岁的利昂娜和63岁的哈里结婚。


由此,利昂娜开始进入公众视线。


“吝啬女王”惹人厌


利昂娜开始掌握酒店实权从1980年开始,她在赫尔姆斯利酒店主持会议。那时,赫尔姆斯利酒店在全国有30家连锁酒店。


酒店职员都深知利昂娜容易暴怒的坏脾气,职员们在她去酒店突击视察时发明了一个警报系统,但后来被她识破。


利昂娜在酒店的一个杂志广告中成功塑造了她的“女王”形象。广告中,她身穿晚礼服在酒店宣布“这是世上唯一一个拥有女王的酒店”,从此,利昂娜这个名字在美国家喻户晓。像这样的广告持续了将近10年。事实证明这些广告是成功的,广告主管说,利昂娜对一流服务品质的坚持塑造了酒店的个性形象。


由于经常恐吓下属,利昂娜与人结怨不少,后来因逃税犯罪被控诉时,证人们在庭上把她描述成可恨的、奢侈的、满嘴脏话的女人,而其中最著名的是她的前女管家作证说,利昂娜曾对她讲“我们这样的人是不需要纳税的,只有小人物才纳税”。对于这些负面证词,利昂娜的律师并不否认,但他要求陪审员不要人身攻击利昂娜,他说:“我不相信赫尔姆斯利夫人被(这样)控告为一只母狗。”


当时,80岁的哈里因精神不佳、记忆衰竭被判定无法出庭。


闹出一堆逃税丑闻


当“女王”头上的光环开始慢慢散去时,利昂娜开始被一系列税案缠绕。


1986年,法院证明利昂娜在纽约没有支付价值几十万美元的梵克雅宝(VanCleef&Arpels)珠宝营业税。1988年,赫尔姆斯利家被控逃税超过400万美元,借商业开支之名打造自己位于格林尼治的豪宅Dun-nellenHall,该住处占地26英亩,有28个房间,能俯瞰长岛海峡景观。


另外,利昂娜被控告擅用酒店和房地产的钱购买价值100万美元的大理石,用于铺设游泳池的地板,此外还有一张价值21万美元的红桃木打牌用桌和价值50万美元的翡翠objetsd'art。除外,因每月私下收受83333美元的顾问费,她被指控欺骗酒店股东。


1989年,因逃税120万美元,利昂娜被判入狱4年,罚款710万美元,补充缴税170万美元。利昂娜随即成为全美嘲讽的对象。《时代》周刊用她作为封面,标题是“与财富共舞”,文章内以漫画的方式描绘她践踏压榨下属。


利昂娜自1992年入狱,1994年出狱。她被禁止参与酒店管理,并且在出狱后的3年内履行共750小时的社会服务。后来在2001和2003年,还分别有两名员工控告利昂娜因他们是同性恋而开除他们,两人均胜诉。


在孤独中终老


1990年,利昂娜的形象被导演SuzannePleshette搬上荧屏,成为电视剧《吝啬的女王:利昂娜·赫尔姆斯利》中的主角。此外,她还至少成为3本书的主角,分别为《吝啬的女人》(TheQuceeenofMean)、《宫廷政变》(PalaCoup)及《虚幻的房地产:赫尔姆斯利的兴衰》(UnrealEstate:theRiseandFallofHarry&LeonaHelmsley)。


1997年,她的丈夫哈里去世,利昂娜说:“我的童话故事已经结束,我和哈利度过了不可思议的人生。”利昂娜继承了丈夫的房地产公司,同时在与其他公司的合伙中取得收益,包括卡尔顿饭店(Carltonhotels)等。利昂娜去世前,其财富总数曾经让她排在福布斯富豪榜第116位,身价为22亿美元。


近年来,利昂娜似乎摆脱了吝啬形象,陆续向纽约长老会医院捐助2500万美元,捐献美国“9·11”事件中的受害者家属及消防队员们500万美元,以及卡特里娜飓风救灾捐款500万美元。


但这显然太迟了。


《华尔街日报》曾经在头版上描述了她的生活:没有家庭,也没有朋友……晚上经常单独地在豪宅里看电视;和她最亲密的是一头名为“烦恼”的狗。虽然她有大笔财富,却悲哀地说:“我没有生命。”

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