中国古代姓氏漫谈

中国人有姓有名字,姓在前面,名字在后边,与多数外国人不一样.如张良,姓张,名良,字子房,即有姓,有名,有字.现在的都有姓,有名,一部分人还有字.但取字者逐渐少了,很可能归于消失.姓,名,字并称,历史已经很悠久,但先秦时期并不如此,那时的姓名比现在要复杂.


先秦时期,同一个人会有好几种不同的称呼方式,战国之后才逐渐趋于固定,直到汉代才同现在基本一致.我国汉代之前有姓有氏,姓与氏是两个既有联系又有区别的概念.姓是一种族号,氏是姓的分支.<通鉴.外记>说:"姓者统其祖考之所自出,氏者别其子孙之所自分",就概括了姓氏之间的联系与区别.


先秦的姓不同于后世的姓,比如说,孟姜女,有人简单地认为她姓孟名姜女,或是姓孟名姜的女子,其实不然,"姜"才是她的姓,"孟"只是表示她排行老大,"女"则表示她的性别.姓作为一种族号,他不是个别人或个别家族的称号,而是整个氏族或部落的称号.姓的由来已久,从许多古姓如姜,姬,嬴,姚等都有女字偏旁.我们可以推测,大约在母系社会中就有了姓的分别.


很多学者认为,先秦的姓与远古的母系制度有关系,是氏族或部落的标记.由于它标志着一个人由那个氏族出生,故称为"生",而生下时知母不知父,所以加上"女"字边,写做"姓"."姓"的起源与氏族有关,可以从一些传说中来,如<国语.郑语>说祝融之后有八姓,对照其它材料,知道本为六姓,另两姓是从其它的姓分出来的,他们是:已姓,董姓,彭姓,妘姓,曹姓,芈姓,秃姓(由彭姓分出),斟姓(由曹姓分出),这八姓在夏商周三代建立了一批大国小国,先秦的姓数量并不很多,而且有些在商周时已经绝灭了.


男子行冠礼而后有字,女子笄礼后也有字,原来古代人降生以后就有了名,可是不能有字只有经过冠,笄之后才能有字所以说童子无字,有没有字,是成年与否的标志.


传说中的我国远古社会的各个氏族,都有不同的姓,例如,黄帝是姬姓,炎帝是姜姓,少昊是嬴姓,太昊是凤姓.到了周代,王室及同姓封国鲁,晋,邓,卫等都是姬姓,异姓封国齐是姜姓,秦是嬴姓,楚是芈姓,宋是子姓,越是姒姓等等.


古人除了姓,还有氏,氏是家族的标记.如<左传>隐公八年所说:"天子建德,因生以赐姓,胙之土而命之氏.诸侯以字为氏,因以为族.官有世功,则有官族,邑亦如之."姓因生而定,是不变的,氏则因家族而分,是可变的.


以什么为氏?有几种办法.列国公族多以"孙"系氏,如鲁国的孟孙,叔孙,季孙氏.有的因出于公室,就称公孙氏,同样的,出于王室的,便称王孙氏.有些以所居职官为氏,如司马氏,司空氏.有些以所封地名为氏,如韩氏,赵氏.不过,最多的是以祖父的字为氏,如秦将百里术,字西乞,其孙以西乞为氏,齐文公子字子高,其孙以高为氏.氏和宗法制度有密不可分的联系,因为古人要分立家支,往往就要命氏.


男子氏与名字联称,如孔子为孔氏,名丘,故称孔丘.孙子为孙氏,名武,故称孙武.


必须说明,在先秦时期并不是人人都有姓氏,姓只是具有一定身份的人才有的,如果一个人本来有姓,后来沦落成为卑贱的奴隶之流,姓也就失掉了.至于氏,得自世功官邑,身份低的人自然也无从具有.


总的来说,姓,名,字的结构,汉代已经确立.这时的姓其实是先秦的氏的延续,不过已不再有标明身份的性质.中华人民共和国建国后,人们的"字"也逐渐消失,就是我们目前的状态.



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