我在美国当家庭主妇的日子

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谨以此帖记录我的美国家庭主妇生活,主妇刚到美国不久,万一有地方出错,请不吝赐教!

前言

这些日子,我经常会不由自主地想:人生,到底有没有所谓的命运?记得小时候,妈妈曾去一个所谓的算命大师那里为我算命。算命先生说:此女要出远门,越远越好。此时,我坐在从上海飞往旧金山的美联航波音777上,遥想起10年前坐轮船去上海求学的那个夜晚,或更早以前,坐在颠簸的长途汽车上去另一个城市读高中的那个下雨天,不禁感慨万千:家,已经越来越远地被我抛在后面,我的命运,是否也会如算命先生所言:越来越好?

去美国,完全不在我的人生规划中。大学期间,硕士期间,身边忙着考G,考托,准备PS,申请学校的人不在少数,成功飞向大洋彼岸的人也前赴后继。可惜,那个太平洋对岸的国家,对于小农的我来说,遥远得仿佛不存在,顶多只是谴责几句世界警察的大棒乱舞。老公比我好一些,至少还试图准备过G,但也只是试图而已。毕业后进了一家美资企业做个小小的工程师,一年到美国出趟差。和美国的缘分,也就这样了。然而,命运,终于一步一步地收起了我和美国之间的那根缘分的红线。

2006年,老公的一个上海同事内部转岗到了美国的总部,这一个事件让老公似乎有了很大的触动。他开始积极打探同样的机会。终于,机会来了。于是,面试,等待结果,公司内部走流程,申请签证……每一步都至关重要,影响到最终的结果。等到签证终于下来,已经是07年的4月份了。直到这时候,我才意识到,我,要以家属的身份去美国了。一阵惶恐油然而生,那是对未知环境的惶恐,更是对未来命运的迷茫与不确定。

2.签证

说到签证,我们持的是L系列,我老公是L1,我是L2。那时的我对美国签证一无所知。人家问起来,我说是L,似乎知道的人也很少,大家比较熟悉的是F系列(学生)和H系列(工作)。我私底下还和老公开玩笑:L是不是Labor,你难道是所谓的劳务输出?问到后来,我也不好意思当个一问三不知的小白,就专门到网上去扫了一下盲。原来L签证的符合对象是:在同一家企业在当地的分支机构(如上海分公司)工作满一年,然后内部转岗到美国分支或总部。他的好处在于每年的名额不像H系列那么紧张,最长可以拿到2年多次往返(H1最长是3个月2次入境),配偶可以工作。但坏处是拿到绿卡之前,如果你离开这家公司的话,你就不能呆在美国了。

由于老公身处比较敏感的半导体行业,每次签证都会被check,导致这次签证完以后,签证官微笑着对老公说:不好意思,你这次要被check,你应该很熟悉我们的流程了~~一句话说得大家都心领神会地笑了。三个星期后,我们顺利拿到了签证。

3、准备搬家

老公的公司有一些在我看来很不能理解的政策,其中的代表之一就是这次国际大搬家。对于像我老公这样的情况,公司会负责国际搬家的费用,但是如果你不需要的话,这笔钱也不会变成现金,进入你的口袋。鉴于美国的出租房大都没有配备家具,我们准备把一些必要的家具都直接运过去。前文提到的同事就专门买了一套卧室5件套运到了美国。公司联系了国际运输的公司,先到我们家看了要运的东西实物,又约了时间来打包运走。说实话,他们的打包技术让我大开眼界,我第一次深刻理解了什么叫专业化的运输。这也使得我对这家公司油然起敬。另一方面,后来该公司美国的员工花了几天时间仍然搞不定我们家衣橱的安装并最终彻底毁了它之后,我的惊讶与失望之情也是可以想象。当然,这是后话了。

出于好奇,我们打听了运我们那点家具所需要的费用。据那些员工吞吞吐吐地透露,运费应该在1万美金以上。晕倒啊,俺们那点破东西,都不值1万人民币。我宁愿公司给我们5000美金,我们直接到美国买新的。但是,这就是政策。你能拿它怎么办呢?

4、来到美国

飞机在旧金山机场缓缓降落。严重睡眠不足的我昏昏沉沉的,机械地跟着老公下楼上楼,坐轻轨,浑然不知身在何处,也根本没精神感受老公口中人性化的旧金山机场设计。到AVIS取了预先定好的车,我们上了加州101高速公路,向着未来的家前进。101高速号称加州最繁忙的公路之一,连接着旧金山,硅谷和洛杉矶,每天上下班时间都有无数的汽车在此路上爬行。高速两旁的风景并不十分宜人,所以加州给我的第一印象是就是一中国乡镇,只不过自行车变成了汽车。这一印象在后来逐步得到了改观。

5、住在美国

我们住在Santa Clara,属于硅谷地区。传统意义上的硅谷指的是SanJose。这是西班牙文,发音近似于圣荷西。感觉是不是挺熟悉的?对了,三毛的老公荷西就是这个名字。这个地区在美国,在加州都属于比较富裕的区域。我看到一份报告,说SantaClara2005年的平均家庭收入是12万多。我的第一反应是倒抽一口冷气,顿时觉得老公那点工资真少得可怜啊。看看招工报纸,一个普通的只要求高中文凭的职位也有5,6000块一个月,警察的基本月薪也有7,8000。与高收入相对应的,是这里的高房价。房子动不动100多万,让我等望而却步啊。现在全美的房地产都在降价,这里的不说纹丝不动,至少也降幅不明显。

这里的房子分成几种:首先就是HOUSE,就是我们电视里经常看到的有花园有车库的那种。估计这是所有人美国梦的一个重要组成部分。和HOUSE很像的还有一种叫TOWNHOUSE,据说区别是它和别人的房子共用墙,没有独立的花园。还有一些就和国内的房子很像,就是一个单元一个单元的那种。这个又分为两种,一种叫APARTMENT,它的特点是只租不卖,有专门的公司负责出租和物业服务。另一种叫CONDO,一般是私人拥有,可自住可出租,业主委员会一般会请物业公司负责打理日常的管理。我们就租了一个1房1厅,大约70多平米。

虽说是私人所有,但这可不意味着你对自己的房子可以为所欲为哦。物业每个月会给你一封信,就小区里发生的事情、一些注意事项进行告知。这个月的注意事项就包括:有些人家的百页窗太旧,需要换啦(影响小区外观);街对面的医院要改建成900户的APARTMENT,请大家参加业主会议,共同去抗议;如果要装卫星电视,请到物业登记;圣诞节要到了,如果要装饰小灯,请限于11月26号到1月6号……管得那叫一个宽啊~~~~话又说回来,有时候,这种多管闲事还是有好处的:今天一大早,物业经理就给我打电话,说我家的车子窗户没关严,有人看到给物业打电话了。老公赶紧下去看,ft,连车门都没关。不由地感激那个不知名的“多管闲事”的邻居。

看到这里,就想起了让主妇最郁闷的一件事情:主妇很小农的,再加上当主妇久了,全无浪漫情怀,看到大好的太阳,第一反应是可以晒被子晒衣服。加州的阳光不用说,好得不像话,主妇到加州几个月了,总共才有不到5天不是艳阳高照。可是,可是……加州居然不准在可以看到的地方晾晒衣服?????即使你洗一双袜子,也要烘干机烘干。每次主妇站在烘干机前,看看外面笑眯眯的太阳公公,再看看手中投币用的硬币,每次都有一股冲动要写信给阿诺州长,强烈建议能取消这个禁令!!!又经济又环保啊!

7.在美国做义工(下)

剩下来的价值稍微低一点的(一般是少于6美金),会放到图书馆里面的小书店卖。每个时段,小书店都会有固定的义工值班,负责收银啊,整理啊之类的事情。一般一个人会值2-3小时。这里的书就卖得便宜啦,硬封面的3本一块钱,软封面的5本一块钱。经常有人买一些计算机啊,会计之类的教科书,厚厚的一大摞,只要1块钱。第一次来买的人,经常会瞪大眼睛,直呼:“GoodDeal”。很多人买了书以后,看完,又会把他们捐回来。所以,隔一段时间,你就又看到一些熟悉的面孔。这其实真是一个很棒的循环。

在小书店里不太畅销的,还有一种处理方法:星期六大甩卖(SaturdaySale)。每个月的第三个周六是大甩卖的日子。一个纸袋子,只要你能装,随便你装多少,5块钱。这是很受欢迎的,可以经常看到当地人全家出动,抱着小娃娃,在大堆书里面淘来淘去,满脸兴奋。这个时候,与其说是淘便宜的书,还不如说是为了好玩。

看出来了吗?整个基金会基本上都是靠义工在维持日常的运作。别看这些1块,2块的不起眼,单单靠卖书,一个月都能有几千美金的收入。一年基金会可以募到几十万美金,也很了不起。

主妇这些工作都有参加,那天负责人还说,主妇这样下去要成为多面手,哈哈~~~不过,最喜欢的是在小书店里值班。你可以遇到很多有趣的人物,聊聊天。不说你英语实际长进了多少,但至少可以让你敢于开口说话。这很重要。我一向认为爱看书的人坏不到哪里去,事实上,我遇到的人都很和善,并不会因为你英语烂而懒得理你。谈性一上来,可以和你聊个个把小时。总的来说,美国人还是很喜欢看书的,很多人一买就是7,8本。这点让我很惭愧。离开学校,似乎也就远离了一卷在手的生活。我有个老顾客,一个印度老人,每次我值班的时候都会来书店里逛一圈,花上几十分钟细细打量书架,然后买1,2本回家。

在美国,做义工是个很普通的事情。他的工作内容也是五花八门,比较常见的有医院,维护妇女儿童的权益,为无家可归者提供必要的救助,宠物,对贫困家庭的孩子的义务家教等等。据说,如果你犯了一些小错,不到坐牢罚款的份上,有些法官也会判你到社区服务一定时间。学生在申请大学的时候,如果你有做义工的经历,对你也是加分条件。就我碰到的义工而言,各类人群都有。退休的老人(我们小书店有一个80多岁的义工,非常可爱的一个老太太),象我这样的家庭主妇,上班人士……有些人会同时在很多地方做义工,我也觉得跃跃欲试,等我正式拿到驾照,就去找找看。

9、玩在美国(上)

就主妇短短几个月的经验来看,美国人的玩和中国人的玩似乎不太一样。在国内的时候,好像出去玩基本上是K歌啊,吃饭啊什么的,平时,周末都有。但是在这里,平时大家似乎下班就回家伺候花园,到周末,要么去爬山,要么去海边。硅谷之所以称为谷,是它本身就是山谷地带,三面环山,一面向海。所以上山下海,对我们来说就很方便啦。主妇刚来几个月,对什么都比较新鲜,老公也怕主妇一个人在家闷出病来,也尽量有时间就安排出去转转。

前面有同学说到蒙特芮郡(Monterey county)的17-mile drive。说来也巧,老公前阵子到那里开会,当然就捎上我啦,所以就有了monterey2日游。第一天去的就是大名鼎鼎的17-mile drive。

所谓的17-miledrive,是monterey半岛南端的一条自然海景景观公路。公路一边是蔚蓝辽远的太平洋,另一边则散布着大大小小的高尔夫球场,绿树掩映中可看到一幢幢风格迥异的豪宅。实在是人间天堂。想当年,老公游了一趟这里以后,来美国的念头就象野草一样,在心里扎根疯长。

9.玩在美国(中)

第二天去的是MONTEREY著名的水族馆。这个水族馆据说是太平洋西岸最大的水族馆。门票不算便宜,似乎是25刀。主妇去过上海长风公园的那个水族馆,所以本来还兴趣缺缺,觉得应该差不多。然而一进门,那个两层楼高的巨大水箱还是给了主妇不小的震撼,恍惚间我仿佛置身于大洋深处。就冲这个感觉,咱就心满意足了,这钱花得不冤。到处兜兜转转,自然会有一些比较,动物的种类。咱就不说了,反正两边的动物,咱基本上都不认识,但似乎这边深海的大型动物多一些。可惜里面光线太暗,主妇技术又差,拍的照片没几张能看的,咱就不一一献丑了。一个主要的感叹是:MONTEREY的这个水族馆似乎更注重与游客的互动。它专门开设了一个互动区,游客可以亲手触摸到一些生物,让大人小孩都很兴奋。主妇原先一直认为海星是软软的,结果居然是象珊瑚礁一样硬。古话说得没错:觉知此事要躬行!

9.玩在美国(中下,呵呵)

从水族馆出来,沿着1号公路向南开,一路上美景无数。1号公路号称是加州最美的公路,此话不假。各位看官试想一下,一边是连绵的温柔的山丘,间或还看到牛羊在悠闲地吃草;一边是蓝得让人沉醉的太平洋,日暮西下,海上金光粼粼,海鸟优雅地掠过。该是多美的一幅画!最妙的是:路不是平坦得一望无际的,它高低起伏,蜿蜒前进。有时,它是天上挂下来的天梯,有时又似乎是世界的尽头,你只有在一转弯之后,才会发现一幅崭新的图画。大自然对于这块土地,实在是过于厚爱。

10、玩在美国

前段时间,主妇突然涌起雄心壮志,要好好准备GT,准备一举拿下。于是,主妇郑重其事地对老公说:“我要开始看书了,以后周末不能陪你出去玩了,你要谅解。”老公狡猾地说:“那,要么这个周末最后出去一次,当作是对你后面艰苦生活的补偿?”主妇一听,有道理的。这就是出征前的祭旗仪式嘛!那去哪儿呢?就去了PALO ALTO附近的bayland湿地。

这是和海洋完全不同的感受。这块湿地是观鸟的天堂,种类之繁多超过想象。可惜主妇读书的时候,生物学得太烂,导致对所有的会飞的动物都简称为鸟,所有绿色的蔬菜都简称为青菜,真是汗颜啊!!前2天还在和老公讨论,家对面公园里的到底是天鹅还是鸭子,汗~~

11、在美国学车

美国是个车轮上的国家,没有车就等于没有双腿,寸步难行。主妇生活在上海,也是个车轮上的城市,可惜都是别人的车轮,所以主妇一直没学开车。到了这里,第一件事情,就是学开车。这里学开车和国内还是有点不一样的,大多数人都是直接找个认识的有驾照的人教一下,觉得自己可以了就去考。主妇是让老公教的,所有人一听,都摇摇头说:老公教老婆,那可不是好主意。可不,教过几次,就吵几次。

第一步,是到DMV(机动车辆管理局)去拿申请表和驾驶手册。如果你开车经过DMV,请加倍留意,这可是菜鸟驾驶员集中出没的区域,哈哈~~总的来说,加州是一个对外来人口比较nice的地区,我看到驾驶手册有好几个语言版本,其中就包含中文。考试也可以用中文进行。不过,如果你选择中文,那就要加试交通标志牌,以确保你知道那些英文标志牌的意义。花点时间,仔细看2遍驾驶手册。当然,如果你手头有历年的真题,那就最方便啦,他们的题库很小的,看几套题目就差不多了。

第二步,参加笔试

接下来,咱们就可以去参加笔试啦。笔试可以预约,也可以直接就过去。主妇没有预约,幸好当天人不多,没等多久就轮到啦。首先当然是提交申请表啊,护照之类的东西,然后工作人员就给你一个号。轮到你的号,你就可以到相应的柜台去交钱啦,应该是20多刀。原先是18刀,这年头,什么都涨价啊!然后就是常规的视力检查,取指纹,拍照。这里主妇就遇到一件很有意思的事情:加州申请驾照是没有年龄上限的。主妇那天就看到一个白发苍苍,走路颤颤巍巍的老太太,也去参加笔试。老太太年纪大了,眼神不好,检查视力的时候老是说不上来。那个接待的mm最后没法,循循善诱,你确定那是个XX,不是XX?老太太刚开始还不开窍,坚持那个错误的答案,mm又不能太明显,那个累啊,好容易诱导老太太说了正确答案。大家都松了口气。我估计,即使老太太拿到了驾照,自己开车上路的可能性也很小。

拍好照,就去拿了一张考卷,自己到一个隔开的厅里做,也没有时间限制。做完了,拿到工作人员那里批,当场出成绩。初试错5个以下为过。一次交费可以免费考3次,第二次要错3个以下才算过,第三次……笔试通过以后,工作人员就给你一张learningpermit,你有了它,就可以在副驾驶座坐着已经有驾照的人的情况下,开车上路了。

三、路考。在拿到LEARNINGPERMIT后一年内,你要预约路考。你一共有3次机会,这时,考验你RP的时候就到啦。路考的执法尺度还是有点随意的。如果运气不好,遇上考官心情不好,那就倒霉啦!主妇的一个朋友去考路考。去之前,她老公说,你技术不好,开慢点。好,她就稳定在30迈左右,结果,没过。理由是:速度太慢,影响路上的车流。郁闷坏了。主妇现在技术太烂,所以迟迟不敢预约路考。没办法,谁让咱从小到大动作技能就差呢~~~~

当然,如果你想找个专业的人教的话,也是有的。据说是50美金一次(还是一个小时?)一般会建议说,路考前找个教练带几圈,可以避免犯一些低级错误。

路考过了,工作人员会给你一个临时驾照。过了一个月左右,正式的驾照就寄过来啦。你就可以正式成为本本族。主妇期待那一天快快到来!


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