无畏舰:对马海海战的启示

1805年,英国在特拉法尔加海战中击败了法国和西班牙的联合舰队,从此英国一直保持着海上霸主的地位。

1888年,威廉二世登上了德国皇位。威廉二世认为德国要称霸世界,不仅需要强大的陆军,还必须有一支强大的海军。

1898年,德国通过《海军法案》。在海军上将冯•提尔皮茨的领导下,德国海军开始了大规模的造船计划。

1903年,英国注意到德国海军的大规模的造船计划。在19世纪独占鳌头的海上霸主希望对全球的海洋事务拥有绝对的发言权。因此,英国将海军力量集结到北海地区,以应对德国舰队的威胁。

鱼雷

鱼雷是19世纪下半叶发明的一种海军武器。鱼雷理论射程能达到8公里,距目标1000米以内发射的鱼雷有较高的命中率。19世纪80年代,小型的高速鱼雷艇已经开始服役。鱼雷艇机动灵活,能对大型战舰发动袭击。为了保护主要战舰免受它们的威胁,鱼雷艇驱逐舰登上了舞台。鱼雷艇驱逐舰还担任了诸如侦察敌情和发射鱼雷等其他的任务。

水雷

除了火炮和鱼雷之外,另一个对舰艇的造成威胁的武器是水雷。现代意义的水雷是俄国人在1855年的克里米亚战争中第一次使用的。1914年的标准水雷都带有触角,如果撞到舰船,就会引爆炸药。潜艇和水面舰艇都可以布雷。为了清除水雷,扫雷艇开始被使用。最早的扫雷艇往往是用打渔的拖船改装的,双艇同时作业,用两艇间悬挂的缆线将水雷排除。然后用步枪火力将它们破坏。

无畏舰

1904年,日俄两国为了争夺殖民地在日本对马海峡发生海战。日本海军凭借大口径的火炮出乎意料地击败了强大的俄国海军而大获全胜。对马海战证明只有最大口径的舰炮对海战的胜负才具有决定性的作用,这导致了全大口径火炮战舰的迅速发展。在对马海战之前,战舰上的火炮有多种不同口径,一般在中心炮塔有四门300毫米的主炮,两边装备小口径火炮,这样可以在同一时间从不同角度发起攻击。但是,对马海战证明,小口径火炮没有多大用处,大口径舰炮的口径和射程才是决定海战胜负的关键。

1906年,英国制造了第一艘全大口径舰炮的战舰,命名为无畏号。此后,这种新型的全大口径舰炮战舰都被称为无畏舰。

无畏舰的出现让当时所有其他的战列舰在一夜之间都成了淘汰品。这样德国海军就有机会赶上英国海军了。英德之间开始争相建造无畏舰。德国的建造效率提高得很快,建一艘无畏舰的时间很快就由三年缩短到了两年。这造成了英国的恐慌,英国决定建造更多的无畏舰,并不断地加大新型战舰的舰炮口径。

1908年,英国建造了一种新型战列巡洋舰,火力稍逊于无畏舰,但速度更快。为了获得更快的速度,英国人牺牲了保护装甲,这使它在后来的日德兰大海战中付出了代价。德国人却没有这么冒险,他们建造的是装甲巡洋舰。巡洋舰是舰队的主力侦察兵,同时保护战列舰免受鱼雷艇驱逐舰的攻击。由于英国海军势力遍及世界各大洋,需要一种能对远洋海域进行控制的轻型舰船,在战列巡洋舰之后,英国又制造了轻型巡洋舰。

1914年,德国有14艘无畏舰,英国有21艘,美国和法国各有10艘,俄国和日本各有6艘,意大利有4艘。英国的伊丽莎白女王号无畏舰上装备了8门380毫米口径的巨炮,射程约13公里,是普通战舰上火炮射程的3倍。伊丽莎白女王号还是第一艘使用燃油代替煤炭作动力的战舰,因此它的航程更远。

武器优势

随着科学技术的发展,武器系统对战争胜负的影响力越来越大。步枪淘汰了大刀和长矛。火炮粉碎了骑兵。机枪阻止了步兵。坦克越过了堑壕。飞机是坦克和军舰的克星。坦克加飞机战胜了机枪加堑壕。单发步枪、连发步枪、机枪、冲锋枪;火炮、榴弹炮、迫击炮、自行火炮;坦克从步履蹒跚到全副武装;飞机从螺旋桨侦察机到隐形战斗机;军舰从战列舰到核动力航空母舰。导弹、卫星、激光和粒子束等不断加入到武器系统中来。冷兵器时代谈军事实力主要比人数。一战时谈军事实力主要比人员、机枪、大炮、坦克、军舰和飞机的数量。二战时谈军事实力除了数量还比武器的生产能力。现在谈军事实力主要比武器质量,其次才是人员和武器的数量。可以毫不夸张地说,战争日益向着技术决定论的方向发展了。谁能想出让10架歼8战胜10架F-22的战术?巧妇难为无米之炊。武器系统的技术水平不在一个档次上,武器数量又相当的情况下,除非敌人是白痴,否则难以取胜。技术水平相差一代,可“以量抗优”。技术水平相差两代,只能“以血抗优”。技术水平相当,则攻防自如。

科研人员对战争胜负的影响力越来越大,普通士兵对战争胜负的影响力日益减小,指挥官对战争胜负的影响力亘古不变。战争胜负从来都只取决人,但认为战争胜负只取决于作战的士兵和将军那就大错特错了,研制武器的人对战争胜负的影响丝毫不亚于使用武器的士兵和将军。



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