纵横劫掠欧洲三百年:北欧海盗维京人的传奇

在中世纪中叶之前的几个世纪里,有一支来自北方的民族纵横欧洲;


在大航海时代来临的几百年前,就曾有一个民族的的船队到达了美洲;


公元9世纪之前,北大西洋上的冰岛和格凌兰岛都还是未开发的土地,直到他们被这个民族发现;


他们是航海家,也是侵略者;是商人,也是海盗;是出色的水手,也是英勇的战士;


这个民族,是英雄和战斗的民族,它的名字,叫做维京;


维京民族,一个似乎只在传说中存在的民族,然而却真真实实的存在着,存在于斯堪的纳维亚的风雪和严寒中。


文明的起源


维京(Viking)一词来源于北欧语中的“vick”,意思是“小海湾”。9世纪的斯堪的纳维亚人用这个词指他们的“海上远征”。后人便用“Viking”称呼这个在中世纪前期给欧洲带来无限恐慌的民族。


斯堪的纳维亚半岛位于欧洲大陆的北端,巴伦支海、挪威海、北海和波罗的海将半岛与欧洲大陆分离,仅半岛的东北部与大陆相连。由于纬度比较高,因此气候严寒,而且冬季黑夜漫长。半岛上地形复杂,路上交通不便。斯堪的纳维亚半岛由于地形狭长,海岸线十分曲折,峡湾[注]纵横,岛屿林立,海上的交通便捷。


早在公元前6000年前后,北方的游牧民族便穿梭于海岸边的众多岛屿之间,他们以鱼类等海洋生物为生。两千多年后,半岛上出现了从事农业耕作的民族。虽然如此,但是因为峡湾纵横,岛屿众多,因此船是维京人主要的交通工具,而半岛和临近岛屿上茂密的树林为他们提供了建造房屋和造船的最好原料。由于土地的产量不高,大海中的鱼类和贝类仍然是他们的主要食物来源,可以说:木头和大海构成了这个北欧文明的重心。


随着时间的发展,在斯堪的纳维亚半岛上逐渐形成了三个国家:挪威、瑞典和丹麦。不过直到8世纪,这三个国家都还是边界模糊。因此,在中世纪时期的维京人根据其国度分为三支:挪威维京人、丹麦维京人和瑞典维京人,而他们的道路也各不相同。


风俗与习惯


每一个民族都有他们的传奇,在斯堪的纳维亚同样流传着众多的神话和传说,除了和希腊神话、罗马神话并称于世的北欧神话外最著名的是“萨迦”和“埃达”。最早的北欧神话都以歌曲的形式出现,在斯堪的纳维亚大陆上广为流传。北欧神话反映了原始部族的多神教信仰和他们同冰雪严寒做斗争的神奇瑰丽的想象。“萨迦”则是13世纪前后冰岛和挪威人用文字记载的古代居民的口头创作,除了神话外,更多的是叙述斯堪的纳维亚的英雄人物的战斗生活经历,所涉及的历史事件大多发生在9世纪中叶至11世纪中叶维京人纵横欧洲的时期。“埃达”则是中世纪冰岛学者所记录的神话传说,流传至今的埃达只有两部。


维京人的社会分为三个阶层:奴隶、自由人和头领。随着时间的发展,出现了一个新的专业工匠阶层,如铁匠。在北欧的神话中,善于制造各种武器和工艺品的侏儒们得到神与人类的尊敬,而在维京人的世界里,铁匠也是人们尊敬的职业。铁匠把铁加工,制造成战争用的各种武器和其他生活必需品,而维京人的制铁艺术在当时也是十分高超。


“厅格”是维京人的议会,有关维京人生活的所有决策都在“厅格”做出,而在***统治之前,维京人的国王和头领也由“厅格”选举产生,有时候“厅格”还可以代理法院的职权。厅格每月召开一到两次会议,会议是露天举行的。


维京人很注重家庭,家庭观念十分浓厚,他们往往一个大家庭居住在农庄或者公共庭院里。在维京实施的一夫多妻制,一个男人可以娶几个妻子:一个合法妻子,负责管理家庭的财产和处理家务;其他的妾则属于奴隶阶层。


在《帝国时代2征服者》里,维京的特色兵种是狂暴战士和龙头战舰。在游戏和文艺作品中,维京战士的头盔多为牛角盔或者鸡冠盔,牛角盔也是维京战士的标志之一。维京战士的武器是战斧或者长剑,他们的战斧是单刃斧,斧头尖端带一倒钩,在战斗中,一斧砍入对手胸腹,顺势一勾一拉,其状惨不忍睹。一般维京战士都佩带盾牌,在初期,这些盾牌是由坚硬的木头制作而成的,到了后来逐渐换成了铁制的。在战斗中,有些维京战士服用一种兴奋剂,即使身体受伤也毫不怕疼痛,以此来鼓舞战友的士气,这也是他们被称为狂暴战士的由来。





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